Candado y nubes simulando privacidad

El día de hoy Microsoft estuvo en modalidad de control de daños debido a un problema de privacidad relacionado con correo electrónico; en términos muy generales, la raíz del problema es que un empleado filtró secretos industriales y Microsoft se tuvo que meter a leer su correo de HotMail para descubrirlo. Esto ocasionó que todos sacaran los tridentes y las antorchas listos para linchar a Microsoft. Ciertamente lo que hizo Microsoft está mal, pero tristemente, no está fuera de sus términos de servicio. Y para colmo, no está mal fuera de los términos de servicio de casi todos los proveedores de terceros de correo electrónico en línea; nombra el que te guste (de los principales claro), sea HotMail/OutLook, GMail, Yahoo Mail, etc., todos tienen la capacidad de que dada cierta circunstancia, sea asunto de seguridad nacional, protección de sus secretos industriales, o cualquier otra que se te ocurra, pueden revisar tu correo. Y es perfectamente legal. La seguridad y la privacidad no son más que ideas; sólo viven en nuestra mente mientras no nos pase nada, pero cuando pasa, se rompen y es difícil volver a pegarlas.

Yo en lo personal nunca he considerado cualquier cosa que provea un servicio en Internet como algo seguro; vamos, incluso lo que está encriptado ha pasado problemas, lo que no lo está es peor aún, como podemos ver en este caso de Microsoft. Pero igual creo que hay mucha inocencia e ignorancia en los usuarios, pensando que los servicios de terceros son privados, teniendo la falsa idea de que así es. Por supuesto que hay otras opciones, como por ejemplo encriptar el correo usando aplicaciones como GnuPG, pero aún hoy en día es un proceso largo y técnico que no muchos están dispuestos a hacer, y a fin de cuentas modifica tu flujo de trabajo con el correo electrónico…pero es de las pocas opciones reales a seguir si quieres tener un nivel aceptable de privacidad.

El caso de Microsoft debería servir para abrir los ojos para aquellos que piensan que estos servicios de terceros son privados: para ser breves, no lo son. Podrán decir lo que quieran, pero después de todo lo que ha pasado, de casos como este de Microsoft y todo lo que ha transpirado de la NSA, pues no queda mucha confianza que digamos en ellos. Ahí está Google anunciando que GMail usará indistintamente el protocolo HTTPS para leer y enviar correo…pero la realidad es que no sabemos si en realidad es seguro y en realidad no hay forma de que se metan con el contenido de los correos. Yo al menos no lo sé. En lo que a mi respecta, la confianza en los servicios de terceros de correos está rota por completo. Si manejas información sensible y necesitas privacidad al manejar correo electrónico, ya sabes que servicios evitar, por cualquier cosa. Son buenos para darlos de registro en sitios y quizás manejar correo muy informal, y nada más.

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Creo que nadie se sorprenderá de saber que el día de hoy Google anunció Android Wear, una versión de Android hecha expresamente para usarse en dispositivos o gadgets “weareables” o vestibles, es decir, la nueva generación de relojes y otros aparatos que ya descansaban en paz en el panteón de los gadgets, pero que gracias a la tecnología actual vuelven de la muerte para molestarnos más que antes. Por lo que he visto, Android Wear básicamente es  Google Now en tu gadget vestible; con Android Wear podrás hablarle a tu gadget y recibir información respecto a tus consultas, ya sean direcciones, chats, acciones, etc. Donde se espera tenga gran impacto es en el sector de la salud y los deportes, pues los gadgets se beneficiarían mucho: pensemos en pequeños entrenadores personales, donde aparte de recibir instrucciones podemos consultar resultados y demás. Quizás la pregunta que te estés haciendo es ¿y como funciona en las pantallas tan pequeñas de relojes y otros gadgets vestibles? bien, pues funciona así:

Interacción con Android Wear

Como dije antes, al más puro estilo Google Now: para interactuar con Android Wear se hace a través de un “flujo de contexto”, que no es más que una lista de tarjetas con información que puedes desplazar; estas muestran información en la pantalla principal, y si quieres con un deslizamiento hacia la izquierda se amplía esa información. También se pueden usar los tradicionales comandos de voz iniciados con “Ok Google“, para después escoger una opción de acción deseada.

Notificaciones en Android Wear

Las notificaciones que se muestran en pantalla son bastante espartanas (por diseño) y se pueden mostrar de varias maneras, y no todo se traduce en una notificación, pues podría usarse alguna otra señal como una vibración u sonido; estas notificaciones pueden usar la imagen detrás de la misma o bien un icono para hacerse notar:

Iconos e imágenes en notificaciones de Android Wear

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Pantalla de aplicación Popcorn Time con letrero de RIP

Tal y como dije (que no había que ser un genio para predecirlo), Popcorn Time abruptamente cerró sus puertas con apenas una semana de vida; como les dije hace días, Popcorn Time es una aplicación que básicamente simplificaba el poder ver una película. Lo hacía a través de torrents, pero lo verdaderamente genial de la aplicación es que con dos clics ya estabas viendo cualquier que hubiese sido tu selección de película. Pero, como te podrás imaginar, esto era demasiado bueno como para durar, y por supuesto que no le iba a gustar a las grandes casas productoras de películas y por lo visto ya actuaron, ocasionando que Popcorn Time cierre sus puertas y sus creadores pongan un aviso en el sitio en vez del contenido habitual, explicando el porqué de las cosas…pero estoy seguro que nadie necesita explicaciones; todos sabíamos lo que venía, incluso creo que los que hayan sido que ocasionaron que cierre Popcorn Time tardaron un par de días más de lo que tenía pensado. En fin, se puede discutir muchísimo sobre piratería, derechos de copia y mucho más, pero esta pequeña vida que tuvo Popcorn Time nos deja varias enseñanzas; una, que la gente prefiere ver las películas YA sin interrupciones ni amenazas (del FBI y de otros organismos); dos, que el modelo de negocios de las casas productoras dejó de funcionar hace ya mucho, pero siguen afferadas a el, y tres, no habrá un servicio como este que opere en paz.

Afortunadamente, el software se liberó como proyecto open source, y el código está en GitHub para el que quiera hacer un fork…ojalá lo tome alguien (o un grupo de gentes) y lo vuelvan a publicar en un futuro cercano…nada me daría más gusto que eso. Entre tanto, descanse en paz Popcorn Time…apenas y te conocimos.

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Logo de Google Cloud Platform

Google anunció que rebaja los precios de su servicio de almacenamiento en línea para consumidores, o sea Google Drive; bajo este nuevo esquema, en el servicio más económico tendrás 15 GB; 100GB por USD $1.19 mensual (antes USD $4.99), 1TB por USD $9.99 (antes USD $49.99) y 10TB por UDS $99.99. Esto significa que le darán durísimo a servicios como DropBox y el recién estrenado (de nombre) OneDrive de Microsoft, en los cuales, comparativamente hablando, tener 100GB costaría USD $99 y USD $50 respectivamente, contra USD $28.00 de tenerlos en Google Drive…es un ahorro bastante bueno si me preguntan. Pero este es sólo para el segmento de consumidores…falta el otro y quizás más jugoso, el orientado al sector empresarial: el ajuste de precios de Google incluso es más barato que su mismo ofrecimiento de almacenamiento de nube de nivel empresarial (Google Cloud Storage), donde almacenar 100GB costarían unos USD $6.30 actualmente…por ello, según este artículo de The Register, también viene dentro de poco un recorte para Google Cloud Storage; y entonces las cosas se pondrán buenas, porque tanto Amazon como Microsoft tendrán que ver que hacen con sus precios, por el lado de Amazon con S3 y del lado de Microsoft con Azure. Y tentativamente, los ganadores seremos los usuarios.

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Pantalla de inicio de Popcorn Time

Popcorn Time es una aplicación para Windows, Mac y Linux que se encuentra en beta actualmente y que fue anunciada hace unos días, y que tiene como chiste el permitirte ver películas por streaming (torrents en realidad) en calidad de hasta 1080p. Esto no es como otros ofrecimientos de streaming de baja calidad, Popcorn Time funciona y funciona muy bien. Quizás demasiado bien, para ser una beta: de entrada Popcorn Time te recibe con un listado de las películas populares al momento, y aquí no verás cosas de hace 10 años: justo ahora algunas de las películas populares son “12 years a slave“, “American hustle” y “Gravity” – si, las mismas que ganaron uno o más Oscar hace apenas unas semanas. Y así como estas hay muchas más, disponibles rápidamente y hasta con subtítulos; acabo de probar viendo “Thor: The Dark World” y pude ver 25 minutos sin problemas, bien subtitulada y con un sonido bastante bueno. Demasiado bueno podría decir…

Ahora bien, no nos hagamos tontos: todos sabemos que es lo que más hay en los torrents, y por supuesto que sabemos que los grandes estudios de Hollywood no pasarán esto por alto, y creo que seríamos muy inocentes si no creemos que tendrán problemas pronto. Más aún, la empresa que hace este Popcorn Time te advierte que ver estas películas podría ser ilegal en tu país, y si, a decir verdad es ilegal en casi todos los lugares que se me ocurren, así que procedan con cuidado al usar esta aplicación. Pero por si quedaba alguna duda, Popcorn Time es, al menos para mi, perfecto así como está ahorita.

Esta es una muestra de como se hace streaming de vídeo bien hecho, desgraciadamente no es un ofrecimiento que venga directo de los estudios, y muy seguramente enfrentarán problemas. Pero mientras tanto, es una excelente forma, si acaso algo peligrosa dependiendo de donde vivas, de ver películas por streaming siempre y cuando tengas una conexión que lo aguante. Aprovéchenlo mientras esté vivo…visiten el sitio oficial de Popcorn Time y descárguenlo para probar.

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Logo de Archival Disc

Sony y Panasonic anunciaron un nuevo tipo de disco al que llaman Archival Disc y que básicamente tiene dos propiedades: la primera es que es un almacenamiento considerado a largo plazo, contrario a los que hay hoy en día (en disco) que no son precisamente muy longevos que digamos, sino todo lo contrario; lo otro es la capacidad: la menor sería de 300 GB y que estaría disponible en 2015, e iría incrementándose a mayores capacidades como 500GB y hasta 1TB. En comparación, tenemos por ejemplo los discos Blu-Ray que actualmente almacenan hasta 128GB, lo que significa que Archival Disc tendría una capacidad de poco menos de 3x en su capacidad más pequeña. Por ahora no se saben detalles técnicos como que tanto durarán (puesto que son considerados como “de largo plazo”), y otros igual de importantes como a que velocidad podrán ser grabados, y otros detalles más. Por ahora esta tecnología no será para consumidores; en su inicio tendrán como destino el mercado de profesionales, y supongo que algún día será liberado para el mercado de consumidores, en el cual veo algunos usos muy particulares que no creo que justifiquen su existencia, al menos no frente a los ofrecimientos de respaldo y transferencia de y hacia la nube que tenemos hoy, y sobre todo, por el precio en que están.

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Por lo general soy bastante pesado con los teclados y ratones que uso, pero usaría este teclado de LEGO sin pensarlo dos veces: es un teclado completo con compatibilidad para teclas de sistemas Windows. Vale la pena ver el vídeo de como está construido, del cual les puedo comentar que usa muchas partes de LEGO Technic; parte de lo verdaderamente impresionante es como hizo un bastidor para lograr que las teclas quedaran espaciadas correctamente sobre la membrana original del teclado que destripó para crear este. También es de hacer notar que las teclas tienen su letras correspondientes, e incluso la de Caps Lock tiene una pequeña gorra encima. Más aún, el diseño es bastante bueno, puesto que permite cambiar las teclas con un mínimo de esfuerzo. Y lo principal de todo es que luce muy cool en un escritorio…les digo, en serio usaría este teclado LEGO sin problemas y sin remordimientos…aunque siendo LEGO, si se vendiera quizás costaría varios cientos de dólares.

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Vaya, que grata sorpresa: resulta que Getty Images, un sitio de fotografía de stock que ofrece imágenes de muy alta calidad a la venta, y que hasta ahora había manejado todas las imágenes con una marca de agua para prevenir que te las robes y las empotres en tu sitio sin su permiso. Pero ahora Getty Images está poniendo a disponibilidad de todos una gran parte de su catálogo de imágenes para que las empotres en tu sitio de manera gratuita; crearon un mecanismo que permite generar código HTML que es el que genera la imagen donde sea que lo coloques, y con esto dejando un link directo a la página correspondiente a Getty Images. Vale la pena mencionar que las que se pueden empotrar tienen un símbolo de etiqueta HTML vacía (“</>”), mismo que al hacer clic sobre el te proporcionará el código. De nuevo, no son todas las imágenes que están dentro de esta oferta, pero que demonios, si tienes un blog o sitio sabrás que buscar imágenes es un dolor de cabeza, ya no hablemos de producirlas, que es aún más difícil; el negocio de Getty Images no se termina, pues aún puedes seguir comprando las mismas imágenes que empotras pero a resoluciones verdaderamente monstruosas, claro, por una cantidad igual de monstruosa de dinero. Sin embargo, me parece una movida inteligente de Getty Images, pues esto incrementará exponencialmente el tráfico hacia su sitio. Ojalá otros le sigan la corriente.

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Mientras tanto en Twitter...

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