Qualcomm anuncia el SnapDragon 805: tecnología ARM lista para vídeo 4k

Chip Qualcomm

¿Necesitas vídeo 4K en tu smartphone? Qualcomm cree que si, y con miras a eso y a más anunció el nuevo Snapdragon 805, que entre otras cosas puede reproducir, grabar y hacer stream vídeos en Ultra HD o 4K, como se le conoce actualmente.¿Como hará todo esto? gracias a sus diversas unidades que lo componen; primero que nada, usará un proceso de 20nm, lo que le permitirá meter más transistores usando menos energía; usará el set de instrucciones ARM v7, y tendrá un nuevo CPU Krait 450, con cada core corriendo a 2.5 Ghz. Si bien el procesador permitirá un avance modesto en el desempeño, el procesamiento gráfico es donde las cosas si van a dar un brinco considerable: el GPU es un Adreno 420, que se espera ofrezca un incremento en desempeño de hasta 40%, lo que permitirá que haga trizas los diversos benchmarks de juegos y otras aplicaciones gráficas, pero por sobre todo permitirá tener soporte de Ultra HD 4K en pantallas, o lo que es lo mismo, una resolución de 3840×2160. Además de esto, tendrá capacidades para decodificar vídeo en H.265, un estándar que está cobrando fuerza para este tipo de resoluciones. Además de todo esto, el controlador de memoria del SnapDragon 805 duplicará el ancho de banda hasta llegar a 25.6 gigabytes por segundo, lo que contribuye a la fluidez del procesamiento aún en aplicaciones demandantes como las relacionadas con vídeo 4K.

El SnapDragon 805 contribuirá con otras características, como por ejemplo la delgadez de un futuro smartphone, gracias a que tiene soporte para un tipo de módem que necesita menos espacio y es más eficiente en consumo de energía, además de soportar LTE Categoría 4 o LTE Advanced, aunque hay que decir que es una red que sólol se ofrece en algunos países contados con los dedos. Debido a todo esto, y a que ARM también trabaja en chips no de 64 bits, sino de 128 bits, esperen a ver verdaderas bestias de smartphones el año que viene, que es cuando se espera salgan estas tecnologías. Y de pilón, Qualcomm espera que este SnapDragon 805 se use en televisores, además de tablets y smartphones.

Windows On ARM (WOA), cerca de ser una realidad

En un largo y técnico post, el presidente de la división de Windows en Microsoft, Steve Sinofsky, explica lo que hay detrás de Windows On ARM, la versión de Windows que correrá sobre la arquitectura de procesadores ARM usada hoy en día en dispositivos móviles sobre todo; es un post entretenido, pero vale la pena extraer lo más interesante de este. Vale la pena iniciar diciendo que Windows On ARM o WOA de ahora en adelante, fue recreado desde cero para poder correr en esta nueva arquitectura; sin embargo, a la vez WOA es un nuevo miembro de la familia Windows, y terminará usando varios elementos de esta. Antes de avanzar más, hay que decir una de las malas noticias: WOA no será compatible con aplicaciones basadas en x86/x64; en vez de eso (y creo que es una buena noticia) tendrá soporte para todas las aplicaciones Metro (la nueva interfaz usada en Windows Phone y Windows 8), incluyendo las aplicaciones de Microsoft de correo, calendario, contactos, fotos y almacenamiento, así como soporte completo de HTML5 e Internet Explorer 10; un punto importante es que WOA incluirá una versión de Office llamada en clave “Office 15” que ha pasado por un proceso de reingeniería de modo que esté optimizada para ambientes touch y bajo consumo de energía, a la vez que cuenta con un conjunto completo de características y mantiene la compatibilidad de documentos.

Uno de los aspectos nuevos de WOA es que básicamente un dispositivo WOA no se apaga; en vez de eso funciona en un modo llamado “Conectado en espera” (Connected standby): cuando la pantalla está encendida el dispositivo WOA va a todo lo que puede dar; cuando la pantalla se oscurece, el dispositivo entonces entra en un modo nuevo y de muy baja corriente que le permite a la batería durar hasta por 2 semanas, de acuerdo con Sinofsky. De hecho, WOA busca cada oportunidad por minúscula que parezca para intentar ahorrar energía. No olvidemos que una de las cosas que muchos analistas se preguntan es como se comportará Windows en un dispositivo como estos, con arquitectura ARM, dada su naturaleza voraz en lo que se refiere a recursos.

Sin embargo, Windows sigue siendo Windows, y Sinofsky detalla que tuvieron que construir varios elementos de Windows como el firmware UEFI, necesario para cargar el sistema operativo; el firmware ACPI, para el soporte plug-and-play de los dispositivos presentes en el sistema al momento del arranque; y por último, también tuvieron que implementar HAL o Windows Hardware Abstraction Layer, que es la que la soporte a las variaciones de ciertos recursos claves del sistema, como los timers, DMA, controladores de interrupción, etc. De igual forma, WOA vendrá con drivers para tecnologías nuevas con bajo consumo de energía, como I2C UART, SD I/O, Embedded MultiMediaCard (eMMC, estándar de almacenamiento en dispositivos ARM, y otros más.

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Windows 8 tendrá soporte para la arquitectura ARM (CES 2011)

Durante una presentación para la prensa en el marco del CES 2011 en las Vegas, Microsoft reveló algo de información sobre el futuro de Windows, más precisamente, lo que todos llamamos Windows 8 por ahora. El dato más importante es que Windows 8 tendrá soporte para la arquitectura ARM, una arquitectura eficiente en consumo de energía que se usa en dispositivos móviles y que hace uso del método SoC (System-on-chip, Sistema en chip), que de modo amplio se refiere a integrar todos los componentes de una computadora en un sólo circuito integrado. Microsoft tiene planes para dar soporte a diseños de SoC de nVidia (con su familia Tegra), Texas Instruments (con su familia OMAP 4) y Qualcomm (con su familia Snapdragon). Estos últimos seguro los recordarás porque se usan en muchos smartphones en la actualidad, en particular muchos con Android. Vale la pena mencionar que Microsoft mostró Windows corriendo en hardware ARM, pero no se dieron más detalles, y a decir verdad sabes tanto como yo del tema…así que vamos a analizar algunos puntos importantes.

El primero que salta a la vista es el más obvio: la interfaz de Windows jamás de los jamases fue pensada para el tipo de dispositivos en que se usa el hardware ARM, por lo que será el campo en que tendrán que trabajar más arduamente, y se dice que es en lo que está trabajando Microsoft en este momento. Otra punto a considerar es que, al menos justo ahora, Windows es la antítesis del software que corre en ARM; es decir, Windows tiene requerimientos bastante altos, consume recursos como pocos, así que si no lo reescriben completamente, no le veo mucho futuro.

El otro tema importante es, claro, el software que va a ejecutarse en esta plataforma: si te preguntas porqué Windows, a pesar de todas las críticas negativas que tiene en su contra, sigue en el mercado, la respuesta es simple: el software de terceros. La oferta de software para Windows es extremadamente extensa y rica, tanto que hace que te olvides de los problemas que de vez en cuando tiene. Pero el software que corre en una plataforma dada está ligado intrínsecamente a la misma: el software x86 no corre en la plataforma ARM, ni viceversa. Entonces, ¿como le hará Microsoft, y como le harán las compañías para tener este factor diferenciador? las respuestas quizás no sean muy alentadoras.

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