Impresiones del servicio ilimitado de Amazon Cloud Drive (Primera parte)

Página frontal de Amazon Cloud Drive

En días pasados Amazon lanzó nuevos planes para su servicio Cloud Drive, con precios realmente bajos: USD $11.95 anual pagan espacio ilimitado para fotos y 5GB adicionales para archivos, y USD $59.95 para espacio ilimitado con cualquier tipo de archivo. Son precios tremendamente bajos, entre los más bajos quizás que hay en la industria. Así que, siendo fotógrafo amateur, pensé que quizás no estaría de más tener un respaldo en la nube de mis fotos, adicional al que tengo en un almacenamiento extra Seagate Expansion de 2TB. Y más aún, Amazon Cloud Drive ofrece 3 meses de prueba, así que no hay nada que perder; para no hacer más largo el cuento, fui y contraté mi prueba para empezar a subir mis archivos.

El contrato

Como todos los contratos que hay en la tierra, iniciarlo es muy sencillo; sólo tienes que ir a la página de Cloud Drive y seleccionar el plan que quieres; entras con tu cuenta de Amazon y una vez finalizado el proceso, inicias el tiempo de prueba de tres meses, que debo decir me parece bastante bueno dado que muy seguramente querrás probar el servicio con muchos gigabytes de datos (quizás hasta terabytes). Desde tu página de inicio de Cloud Drive tienes acceso a tu panel administrativo y ahí mismo hay un enlace para terminar de usar Cloud Drive, lo que me parece excelente, pues algunos servicios ocultan esta característica en el lugar más recóndito del sitio.

La interfaz web

Interfaz web de Amazon Cloud Drive

El cliente web de Cloud Drive no es gran cosa; a decir verdad, es extremadamente simple; puedes navegar entre todos los archivos o bien exclusivamente en fotos y vídeos; puedes organizar tus cargas en carpetas, puedes subir archivos ya sea arrastrando y soltando o bien con el selector de siempre; puedes bajarlos ya sea por archivos individuales o bien seleccionando una carpeta, con lo que Cloud Drive te regresa un archivo ZIP con el contenido de dicha carpeta, que me parece un buen toque; adicionalmente hay las características de renombrar, mover, compartir y eliminar. Como dije antes, me parece un cliente web excesivamente simple; por ejemplo, la interfaz de DropBox es simple pero a la vez está muy bien implementada.

Mosaico en interfaz web de Amazon Cloud Drive

La otra parte del cliente web es que te permite navegar en tus fotos y vídeos en un mosaico que se organiza ya sea por fecha de subida o fecha en que se tomó la foto o el vídeo. El mosaico funciona bien para lo que es, pero por lo que experimenté funciona con scroll infinito, y no creo que sea adecuado para colecciones grandes…pero cuando menos funciona.

App de Cloud Drive para Android

La aplicación de Android fue una grata sorpresa; con muy pocas opciones, pero funcionó a la perfección en lo que fue mi primera prueba del servicio Cloud Drive; una vez instalada desde la tienda Google Play, sólo fue cuestión de aceptar que se carguen todas las fotos y vídeos del móvil y el proceso empezó durante la tarde, proceso que por cierto detuve en varias ocasiones; ya para la noche dejé conectado el móvil, y para las 3:00 am ya había terminado de sincronizar unos 4 GB y algo más de fotos y vídeos que tenía en el móvil. En la app se muestra una barra de progreso que indica cuanto falta por sincronizar, algo que pareciera un lujo dada la simpleza de las aplicaciones de Amazon para Cloud Drive.

No uso productos de Apple, así que tristemente no podré reportar como funcionan las contrapartes de iOS ni de OS X.

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Cómo leer las calificaciones por estrellas en críticas en línea

Calificaciones por estrellas (tomado de xkcd)

xkcd lo hace de nuevo, mostrando de forma extremadamente simple lo que muchos pensamos de las estrellas que vemos en críticas en línea; cualquier cosa bajo 4 estrellas es basura. Todavía ayer comentaba con un amigo que una buena práctica para descargar aplicaciones en Google Play (el mercado de apps de Google) es no leer los comentarios, puesto que están llenos de idioteces, en particular los comentarios de gente de América Latina (y siendo yo de la misma región, que triste que así sea) . Pero en cualquier otro foro o sitio en línea, está perfecto basarse en las críticas por estrellas, pero eso si, recuerda: de 4 para arriba.

Probando Windows 8 Release Preview: análisis y opinión

Windows 8 Release Preview

Pasé los dos últimos días usando Windows 8 Release Preview, el cual ya pueden descargar desde el 31 de marzo en este enlace, y en este post escribiré mis impresiones de todo con lo que me encontré al respecto. Probé Windows 8 Release Preview a 64 bits (bajado en imagen ISO de 3.3 GB) en una máquina virtual con 2GB de RAM, 4 procesadores, 256MB de vídeo y un disco de 35GB, todo cortesía de la última versión de VirtualBox; la máquina real es una AMD Phenom II 965 BE a 3.4 Ghz con 8GB de RAM. Una vez instalado Windows 8 Release Preview, procedí a instalar los añadidos de VirtualBox, con lo cual Windows 8 corrió bastante bien. Bueno pues, vamos a empezar por la instalación:

Instalación de Windows 8 Release Preview

La instalación de Windows 8 Release Preview ocurrió sin problema alguno, y a decir verdad fue bastante rápida; fuera de la clave de producto y uno que otro valor de configuración, los datos que le pide al usuario sin mínimos. Al final de la configuración se te piden algunos datos de configuración, como por ejemplo la cuenta a la que estará ligado tu login, o bien el color primario de tu interfaz.

Primer login, aplicaciones Metro UI

¿Que trae de nuevo esta versión de Windows? trae muchas cosas, aunque son más bien pequeños detalles. Primero, a pesar de que es una máquina virtual, esto arranca y se apaga bastante rápido. Algo nuevo en esta versión son ciertas aplicaciones, las cuales traen una etiqueta que dice claramente “App preview” (vista previa de app); una de esas apps es la de correo, que aparte de lector de correo funciona también como agregador, pues te deja meter varias cuentas, aunque por ahora desgraciadamente no soporta POP ni IMAP. El lector de correo honestamente es bastante limitado; incluso me atrevo a decir que es varias veces más limitado que el más limitado web que conozcas. Te permite leer tus correos, y si, es muy bonito y limpio (si lo tuyo es el estilo del Zune y Windows Phone), pero me parece extremadamente corto de características.

Lector y agregador de correo Metro

La app Metro People (Personas) es más interesante; es una especie de hub social, donde concentras todos tus contactos provenientes de redes como MSN, Twitter, FaceBook, y otros más; en mi caso desgraciadamente jamás pude sincronizar con FaceBook, sólo con Twitter; cada vez que lo haces, un listado en pantalla agrupado en columnas y alfabéticamente va cambiando para reflejar tu lista de contactos consolidada; desafortunadamente, no encontré una forma de filtrar dicha lista por fuente, es decir, que me muestre contactos de uno u otro servicio, pues tener una listota de contactos no es muy eficiente que digamos; al hacer clic en cada uno de ellos verás un panel donde puedes ver sus perfiles y que es lo nuevo publicado por ese contacto en las redes sociales que tengas conectadas…cuando funciona. En mi caso People se conectó a Twitter con éxito, sincronizó mi lista de contactos, pero de ahí en fuera falló miserablemente en sincronizar actualizaciones del timeline.

App Metro People

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Crítica: El Señor de los Anillos versiones extendidas en Blu-Ray

El Señor de los Anillos versiones Extendidas en Blu-Ray

Nota: esta crítica es sobre este formato, no sobre la película, de la cual no tengo queja alguna.

Hubo que esperar muchos años, pero a fin de cuentas salieron a la venta las versiones extendidas de El Señor de los Anillos en formato Blu-Ray. Como seguramente sabrás, con anterioridad ya habían salido en este formato las versiones que se proyectaron en el cine, pero sufrieron el rechazo de los consumidores puesto que fue visto como un abuso por parte de los estudios al querer vender ediciones que nadie quería: lo que todos querían eran las versiones extendidas. Yo, como seguro muchos otros, tengo las versiones extendidas en DVD, y volver a comprarlas en otro formato es un raro lujo que me reservo para ciertas películas, contadas con los dedos de la mano. ¿Así que como les va a estas ediciones? veamos:

Vídeo

Ejemplo de calidad de la imagen
Ejemplo de calidad de la imagen (tomado de zonadvd.com)

Esto es lo mejor que se han visto las películas, punto; las películas vienen presentadas en un transfer widescreen 2.35:1; es increíble la cantidad de detalle que pasa desapercibido en las versiones en definición estándar, como por ejemplo todos los adornos en los trajes, el detalle en ciertas escenas como cuando están en Rivendell, los mismos mapas que salen en diversos puntos de las tres películas se ven impresionantemente mejor: puedes ver las arrugas de la piel que usan para pintar los mapas, el detalle de la piel humana en ciertas tomas, todos los pequeños detalles que pasamos por alto en trajes y armaduras. Puedes contar los cabellos de los personajes sin ningún problema siempre y cuando tengas el tiempo; las fibras de los trajes, los cientos de texturas igual cobran vida; la calidad de vídeo es simple y sencillamente impresionante. Repito, es lo mejor que se han visto las películas. Ahora bien, no poseo las ediciones cinematográficas en Blu-Ray para comparar, pero leyendo veo opiniones en Internet donde se comenta que hay muchas escenas que incluso se ven mejor en estas versiones extendidas.

Audio

El audio es igual o más brutal que el vídeo; las películas vienen con audio DTS HD-MA 6.1, que suena magnífico incluso en un equipo entrado en años como el mío; a diferencia de los DVDs, en mi equipo de teatro en casa las escenas de batalla suenan más claras; algunos pasajes específicos, como cuando sale el Balrog en Moria, tienen una claridad mejorada en el sonido que no había escuchado en ediciones anteriores. Al igual que con la calidad de imagen, el audio en estas ediciones extendidas me parece que es lo mejor que se han escuchado estas películas. Por cierto, el que el audio sea tan bueno es una de las razones por la cual cada película está dividida en dos discos, puesto que el track de audio ocupa una gran cantidad de espacio en el disco.

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openSUSE 11.2: estoy enamorado

Cuando me inicié en el mundo de Linux hace ya muchos años fue a través de SlackWare 3 (por eso dije hace muchos años), y en aquel entonces las cosas eran difíciles: sólo configurar X era una proeza, y muchas otras tareas eran bastante complicadas. Después de usar SlackWare mucho tiempo, intenté con otras distribuciones, particularmente Red Hat y otras más; pero hubo una que me gustó desde aquel entonces, una distribución llamada SuSE. Avancemos rápidamente hasta hace un par de años: había estado alejado de Linux por un espacio considerable de tiempo por un sinfín de razones; por casualidad obtuve un disco duro y decidí que era momento de probar una distribución de las grandes, y como muchos probé Ubuntu, la cual no me disgustó pero no me pareció nada especial. Entonces probé openSUSE 11, y sentí de nuevo que había dado con la distribución que buscaba; llegó openSUSE 11.1 y sentí muchas mejoras, pero todavía quedaban algunos lugares ásperos aquí y allá, en particular características relacionadas con la administración del hardware de sonido (que no es culpa de openSUSE, el sonido bajo Linux aún es su Talón de Aquiles). El 15 de este noviembre se  liberó openSUSE 11.2, y ahora si estoy completamente enganchado. Este es el recuento de como han ido las cosas hasta ahora:

Lo nuevo

openSUSE 11.2 incluye el kernel 2.6.31. El sistema de archivos por default es ahora ext4, pero ext3 y otras se siguen soportando. Los escritorios incluidos son KDE 4.3, GNOME 2.28 y Xfce. Por supuesto se incluye la última versión de FireFox, y también la muy superior versión de openOffice.org 3.1 modificada especialmente para esta distribución.

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Palm Pre: lo que dicen las críticas

El Palm Pre es uno de los teléfonos celulares, aparte del iPhone de Apple, que ha logrado hacer que todos lo esperen. Al parecer la espera está dando frutos, pues las críticas del pequeño teléfono inteligente están siendo en su mayoría positivas. En general, se le alaba mucho su magnífica pantalla, diseño y el software (WebOS), y su facilidad de uso; las críticas en contra son respecto al tiempo de batería, y al teclado. Antes de empezar con las críticas, el video que ves arriba es lo que verán los usuarios del Palm Pre la primera vez que lo enciendan. Estas son las críticas que hay en la red de los sitios y blogs más importantes:

  • Engadget: una crítica extensa y bastante detallada, en la cual general le fue muy bien al Palm Pre, sobre todo con buenas críticas para la interfaz de usuario y WebOS, y resumidas cuentas les pareció un excelente teléfono.
  • Gizmodo: fueron un poco más duros con el Palm Pre, y la crítica tiene más de esa actitud de “vamos, impresióname” que en lo particular no me gusta mucho. Le critican bastante la forma en como se desliza el teclado, y en general el hardware del Pre se lleva algo parecido a una paliza. Sin embargo, el software recibió buenas críticas. 
  • All Things Digital: el abuelito Mossberg nos dice en su crítica que el Palm Pre es “un producto inteligente y sofisticado”, y le da buenas críticas en general; algo que le critica negativamente es la falta de aplicaciones, y duda de si tendrá el apoyo de los desarrolladores de terceras partes, comparándolo con el iPhone. 
  • PC Magazine: otra buena crítica en general para el Palm Pre, aunque tampoco les gustó la vida de la batería, la falta de aplicaciones y una crítica negativa nueva, una calidad de recepción regular.
  • Boy Genius Report: más buenas críticas para el Palm Pre, pero al igual que Gizmodo (aunque menos duro), críticas neutrales sobre el hardware del Palm Pre, al que llama discretamente “de segunda”.
  • Personal Tech (David Pogue): una crítica más serena del Palm Pre, aunque puedo decir que también es a favor. Los puntos negativos para David Pogue son más que nada la batería y otras críticas menores como la falta de una ranura para tarjetas de memoria, entre otras.

Estas son algunas de las críticas que hay en la red, y fueron tomadas las de los sitios o blogs más importantes e influyentes. Hasta ahora parece ser que el Palm Pre es un pequeño gadget impresionante, justo en la clase del iPhone. Si es o no mejor que el teléfono de Apple, lo sabremos en algunos días cuando salga el nuevo iPhone 3G. 

Windows 7, el incomprendido

Windows 7

Hace unos días atrás se publicó en el sitio de InfoWorld un artículo que supuestamente desenmascaraba a Windows 7 como un clon de Windows Vista. El artículo se apoya en muchas consideraciones de características internas como total de procesos, cantidad de memoria usada por el kernel, y algunos benchmarks; el artículo ha causado revuelo por muchas razones. En pocas palabras, el artículo concluye que el desempeño de Windows 7 es idéntico al de Windows Vista, y que técnicamente puede ser considerado como Vista versión 2.0. A juzgar por mi experiencia usando Windows 7, no sé la verdad de donde sacó las conclusiones el autor del artículo. Antes que nada, debo decir que me considero ateo en cuanto al uso de sistemas operativos se refiere: en la casa y el trabajo tengo Windows XP, tengo una portátil con Vista, y en casa también tengo Linux (openSuSE, el mejor Linux que hay en la actualidad); lo aclaro sólo por si acaso.

El artículo en cuestión, antes que nada, es bastante tonto: primero que nada, se está criticando a una versión pre-beta; es decir, una versión incompleta, no optimizada, con código de depuración y con quien sabe que tantas cosas más que no estarán en la versión final. Y se le compara con Windows Vista SP1, que digan lo que digan ya lleva un tiempo considerable en funcionamiento, y a la fecha es bastante estable (en verdad lo es, al menos en mi experiencia). La comparación no es válida; es como leer un cómic y de pronto decir “¡heey! ¿porqué vuela? ¡los humanos no vuelan!“…simple y sencillamente no aplica. El autor de tal artículo va tan lejos como para querer ejecutar VMWare Workstation en Windows 7 (recuerdo: ¡es una pre-beta!), y decir que no funciona bien. Que el Bloc de notas no trabaje bien podría (repito: podría) ser considerado un desastre: que VMWare no funcione bien es lo esperado.

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Primeras críticas al Service Pack 1 de Vista: pronóstico reservado

Windows VistaNo hace mucho Microsoft liberó el Service Pack 1 (SP1) para Windows Vista, sólo que primero lo hizo a la manofactura, una versión que se conoce como RTM (release to manufacturing). Como nota adicional, hay que decir que esto molestó a muchos, sobre todo a los suscriptores de TechNet y MSDN (Microsoft Developer Network), los cuales sintieron que fueron dejados fuera de probar este nuevo Service Pack 1. En fin, tal parece indicar que no se perdieron de gran cosa, pues de acuerdo con el artículo aunque si hay mejoras, quizás no son suficientes. En pocas palabras, no esperen muchas sorpresas de este Service Pack 1.

Este Service Pack 1 se ha promocionado como una mejora en velocidad y seguridad. En las pruebas informales del artículo antes citado, algunas pruebas de copiado en discos locales y en red son igual de lentas e incluso más que en las versiones anteriores a este SP1, cuando que Microsoft viene manejando cifras de un incremento del 50% en velocidad de operaciones de copiado. Un punto interesante es que al instalar el SP1 tu Windows Vista parecerá más lento, pero esto es porque al hacerlo se borra toda la información de SuperFetch, el motor de cacheo de Vista. Conforme lo vayas usando irá ganando algo de velocidad de nuevo.

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