Criptografía homomórfica : un avance revolucionario de seguridad (en potencia)

Candados con un fondo de números hexadecimales

La Criptografía Homomórfica es algo así como un sueño para muchos científicos, algo así como buscar el Santo Grial de la criptografía; la idea detrás de la Criptografía Homomórfica es sencillo en principio, pero en la práctica no lo es tanto: consiste en permitir que se pueda procesar o manipular datos encriptados, sin tener que desencriptarlos antes. Como menciona el texto del artículo fuente, en todos los esquemas de criptografía actuales primero hay que desencriptar los datos para poder procesarlos, pero en la criptografía homomórfica (CH) se pueden aplicar procesos sobre dichos datos sin tener que desencriptarlos, y de paso volverlos vulnerables. Otro ejemplo que puede ayudarnos a comprender mejor que es la CH es el propuesto por Paul Ducklin del blog “Naked Security” de Sophos: “imagina si pudieras tomar tus términos de búsqueda encriptados, dejarlos así encriptados, y hacer búsquedas con ellos en la base de datos también encriptada, y obtener los mismos resultados que una búsqueda de texto plano.” Pues bien, al parecer dos científicos del Centro de Investigación T. J. Watson de IBM han dado con este Santo Grial, pues dicen haber progresado de manera práctica sobre los conceptos originales de la CH, que por cierto no son nuevos, e incluso han llegado al punto de liberar unas librerías de fuente abierta con licencia GPL para C++ para llevar a cabo experimentos con CH, aunque advierten que estas librerías son de muy bajo nivel, pero que a la vez esperan ofrecer algo de más alto nivel en el futuro cercano.

Por ahora, como en todo inicio de algoritmo criptográfico, se mantiene el escepticismo sobre este mientras se prueban sus características. Por ahora se mantiene el hecho de que una buena parte de cualquier tecnología criptográfica es tan buena como su implementación. Y para el que tenga el cerebro necesario para esto, IBM está ofreciendo retos públicos para sus esquemas de criptografía homomórfica, de modo que puedan probar los ataques exitosos y puedan mejorar su implementación.

IBM fabrica y demuestra primeros circuitos de grafeno de alta velocidad

Grafeno

IBM anunció un tremendo avance en el mundo de la electrónica, anunciando que logró construir un circuito de grafeno de alta velocidad. El grafeno es un material que ha recibido bastante exposición de los medios, principalmente porque a pesar de sus propiedades eléctricas, termales, mecánicas y ópticas tiene el potencial de ser más barato, más eficiente con la energía y más compacto, y porque es sería un reemplazo para diversos procesos de fabricación de componentes electrónicos. El grafeno es una malla de átomos de carbono de un átomo de espesor, e integrarlo con otros componentes había sido un problema, al menos hasta ahora; IBM sólo había podido hacer transistores de grafeno, pero no circuitos completos. El circuito que creó IBM es un mezclador de frecuencia de banda ancha, muy utilizado en casi todos los productos de comunicaciones, y su función es cambiar una señal de una frecuencia a otra.

Se dice que uno de los usos importantes que se le daría al grafeno es ser el reemplazo de la tecnología CMOS que se usa en los circuitos integrados de hoy día, pero el proceso para producir circuitos de grafeno aún está en pañales. Aún así, este descubrimiento de IBM es por demás significativo, dadas las propiedades y el promisorio futuro del grafeno.

Los que lo deseen pueden consultar un paper sobre este avance en este enlace.

Fuentes: TechNewsWorld, The Register, The New York Times

La vida como NO la conocemos: NASA descubre nueva forma de vida en la Tierra

Quizás hayas escuchado en días previos que la NASA (National Aeronautics and Space Administration) haría un anuncio importante el día de hoy, y ciertamente lo hizo. El anuncio es en escencia simple, pero de implicaciones de largo alcance: la NASA descubrió una nueva forma de vida, la bacteria llamada GFAJ-1 y que fue encontrada en el lago Mono de California, que no se parece a nada que viva actualmente en el planeta Tierra. Te preguntarás que tiene de diferente, así que hace falta una explicación para poder comprender la diferencia con otros organismos vivos. Toda la vida en la Tierra se compone de seis elementos: carbono, hidrógeno, nitrógeno, oxígeno, fósforo y azufre; todos los seres vivos tienen los mismos bloques en su DNA: cualquier alteración en esos elementos significa alteraciones en químicos necesarios para la vida, como proteínas, lípidos y ácidos nucleicos.

O al menos eso era lo que pensábamos hasta ahora: en el descubrimiento de la NASA, llevado a cabo por la científica Felisa Wolfe-Simon y su equipo, se anunció que descubrieron una bacteria cuyo DNA es completamente distinto a lo se conocía, pues tiene un metabolismo dual que le permite usar fósforo y también arsénico para sus bloques de DNA; es de hacer notar que el arsénico es técnicamente venenoso para cualquier otro organismo.

Ahora bien, reflexionemos un momento sobre esto: la primera y más profunda repercusión es que este acontecimiento cambia nuestra definición de lo que es vida, que la puede crear y que la puede hacer continuar; en pocas palabras, podemos dejar de ser arrogantes y pensar que hay otras formas de vida aparte de la que conocemos: este descubrimiento amplía exponencialmente las posibilidades de encontrar más formas de vida ahí afuera, que si viven de arsénico bien pueden vivir de otros cientos de elementos. Eso significa posibilidades, y muy sólidas, de que como dije antes haya vida en otros planetas.

No puedo sino recordar la frase de Jurassic Park del personaje Ian Malcolm (representado por el actor Jeff Goldblum): “la vida encuentra un camino.

Nada más cierto.

No sé ustedes, pero yo en lo personal estoy emocionado de vivir en estos tiempos.

Fuente: Gizmodo, BBC