¿Y donde demonios está la competencia del iPad?

Hace un año que salió el iPad, en unas horas se anunciará el iPad 2, y tristemente, a pesar de que hay cientos de otras tablets en el mercado, ni una sóla de ellas es un competidor del iPad, ni siquiera de la primera versión. Ahora, quiero aclarar algo: no me gustan ni Apple ni sus productos, y lo menciono sólo por si piensas que soy un fanboy o algo por el estilo – nada más lejos de la realidad, soy fanboy de Android de hecho :D . Habiendo aclarado eso, sigamos: ¿porqué demonios no hay competidores del iPad, habiendo tantas tablets? los problemas son muchos: el primero de todos es el precio; las mejores tablets del mercado en la actualidad (por ejemplo la Xoom), salieron a la venta con precios por encima del iPad, en ocasiones (de nuevo, como la Xoom) con precios asquerosamente elevados. Los fabricantes han querido equilibrar la balanza retacando más hardware en las tablets, pero eso no está funcionando…digo, una Xoom es como dos (quizás tres) iPad (en cuanto a capacidades), y otros antes de esa tablet de Motorola tuvieron igual buen hardware, y tampoco les ha funcionado.

Por otro lado tenemos otros problemas; veamos por ejemplo la PlayBook: el hardware es bueno, el sistema operativo es bueno, el precio puede que sea bueno, pero desgraciadamente RIM lo está arruinando con un contrato para desarrolladores bastante malo. A fin de cuentas, el verdadero problema de fondo de todas las tablets es que todas añaden características, pero casi ninguna añade valor, algo que Apple si hace de una u otra forma con sus productos; pueden o no gustarnos, pero Apple tiene un ecosistema que funciona, mientras que los demás gadgets son eso, esfuerzos fragmentados. La prueba de esto es que el día de hoy Apple anunciará el iPad 2, y lo único que tiene que hacer es añadirle dos o tres cositas más, rebajarle un poco el precio, y adiós competidores, por mucho que me cueste aceptarlo.

Lo dije antes y lo repito ahora: no me gusta Apple ni sus productos, pero reconozco que son los únicos que están haciendo bien las cosas, y quizás son los únicos que están construyendo un ecosistema real, con toda su plataforma bien integrada. Las demás compañías están equivocando la estrategia al tratar de vender gadgets con más características, pero con menos valor para el usuario final. Y las cosas no pintan bien para ellos, luego de la información filtrada al respecto de que el anuncio del iPad 2 no será gran cosa, pero el iPad 3 si lo será, misma que sería anunciada este año.

Apple es el nuevo IBM y Microsoft en el anuncio de tablet Motorola Xoom (Super Bowl XLV)

Aquel que combate monstruos debe de tener cuidado de no convertirse en uno.

Friederich Nietzche

Vaya, como cambian los tiempos; por allá de 1984 Apple lanzaba un vídeo para un anuncio que hoy en día ya tiene estatus de culto, anuncio el que anunciaba la Macintosh y que representaba en parte la idea de la novela “1984” de George Orwell; en el vídeo original de Apple el Gran Hermano era IBM, que en palabras de Steve Jobs durante una presentación, “lo quería todo”; posteriormente, en un remake (el que ves arriba) para el 20 aniversario del anuncio, el enfoque era Microsoft: en cualquiera de los casos, Apple se postulaba como la contra para todo lo que representaba IBM y Microsoft, en su momento respectivamente: “Apple quería que la Mac simbolizara la idea de empoderamiento, usando el anuncio para mostrar a la Mac como una herramienta para combatir la conformidad y afirmar la originalidad,” según se publicó en un artículo de MacWorld en 2004.

Avancemos rápido hasta el 2011: el lugar es el Super Bowl XLV, donde Motorola presenta un anuncio de su nueva tablet Xoom, la cual usa para “convertir” a una seguidora de, digámoslo con todas sus letras, Apple. Este es el vídeo presentado durante el Super Bowl:

¿de quién más podría ser seguidora la chica (y todos los demás), toda de blanco, sin identidad, y con los característicos audífonos blancos del iPod? así que el mensaje del anuncio es que la tablet Xoom de Motorola tiene la capacidad de cambiar la enanejación de los iSheeps y convertirlos a otra religión. Cómo cambian los tiempos, ¿no te parece? al paso de los años Apple se convirtió justamente en lo que querían combatir, y a la décima potencia.

Sobre la Motorola Xoom

Para finalizar, me decepciona que la Motorola Xoom probablemente no “convierta” a nadie gracias a su altísimo precio de USD $800, y a decisiones estúpidas como que el WiFi viene bloqueado hasta que contratas un plan de datos, así que supongo que las hordas de zombies con uniformes blancos seguirán como hasta ahora. :D

Fuente: Mashable, Ars Technica

Lo que Apple quiere vendernos ahora en iPhone e iPad: NFC (Near Field Communications)

En Internet hay bastante ruido sobre de que el próximo iPhone e iPad traerán incorporada una tecnología conocida como NFC o Near Field Communications (literalmente “comunicaciones de campo cercano” ), que le permitirán al iPhone e iPad puedan ser usados como una tarjeta de crédito con sólo acercarla a un dispositivo especialmente diseñado para este propósito. Si quieres saber que es NFC, estás en el lugar correcto: seguramente has escuchado de una tecnología llamada RFID (Radio-Frecuency Identification o Identificación por radiofrecuencia), que es una tecnología cuyas bases se remontan a 1973 y que usa ondas de radio para intercambiar datos entre un lector y una “etiqueta” electrónica que se pega a un objeto, de modo que sea fácil identificarlo y rastrarlo: esta tecnología tiene un buen de tiempo que se usa comercialmente, no es nada nuevo. Pues bien, NFC no es más que una extensión a RFID, que consiste en que el rango de comunicación es más corto (de 10 centímetros o 4 pulgadas), y que es generalmente una implementación pasiva, puesto que no requiere de energía adicional, contrario a muchas implementaciones de RFID.

Así pues, la tecnología NFC se especula se podría usar para dos cosas en el iPhone y el iPad: la primera es como ya mencioné antes, para pagar cosas de forma cómoda; pero también hay otro uso que se le podría dar, y ese es para mejorar la relevancia de anuncios ofrecidos en los mismos gadgets: si saben que has comprado, entonces te podrán mostrar anuncios que se apeguen a lo que te gusta comprar, y ahí mis estimados, es donde está el dinero. En fin, esta es la tecnología que en un futuro cercano nos querrán vender como mágica y revolucionaria. De nuevo.

Fuente: Ars Technica

Playboy en el iPad: no, todavía no hay porno en la App Store (ni habrá)

En días pasados se supo a través del Twitter del abuelo Hef (@hughhefner) que el catálogo completo de Playboy estaría disponible en el iPad de Apple,  y sin censura…aunque el buen Hef no especificó que no sería a través de una aplicación, sino que sería por medio de un servicio de subscripción web, es decir, accesarás el contenido a través del navegador web, dándole la vuelta a las estrictas políticas de Apple de cero pornografía en el iPad, o bien, mejor dicho, cero pornografía en todo Apple. También se manejó que habría una aplicación nativa, pero ¿qué crees? estaría censurada, es decir, experimentarás la frase famosa de “compro Playboy por los artículos,” que por cierto y no me lo están preguntando pero son muy buenos. Pero seamos sinceros, ¿quién la compra por los artículos? pero bueno, retomando el tema principal, recordaremos que el que no haya acceso a la pornografía es parte de la “protección” y el “valor agregado” de Apple, o al menos eso quieren hacernos creer.

De nuevo, elijo comer mi hamburguesa de rata y mi cerveza caliente

Fuente: Engadget

Rumor: las características del iPad 2 (tablets)

Los rumores sobre lo que sería el iPad 2 de Apple ya se están calentando; todavía hace algunas semanas algunos simplones tratando de ganar visitas se aventaron a decir que sería “más grande“, “con más vida de batería“, y otras cosas que son hasta cierto punto algo obvias. En fin, por ahora no hay nada muy en firme, pero lo que se dice hasta el momento es que la carcasa del iPad 2 sería más pequeña, más delgada (3 mm más delgada para ser exactos ) y más plana, así como también que ganaría una cámara trasera, y mejores altavoces. El display no sufrirá cambios, seguirá siendo de 9.7″ (no es que sea malo ), y tendrá la misma calidad. Como mencioné antes, la parte trasera sería plana, de modo que sea más fácil asentar la iPad 2 sobre superficies planas como mesas. Otro rumor jugoso es que el iPad 2 tendría un procesador de doble núcleo (dual-core), algo que no sería nada extraño pues otras tablets como la de Motorola y la misma PlayBook de RIM tienen procesadores con doble núcleo; de ser así, todo parece indicar que sería un par de procesadores ARM de 1Ghz Cortex A9. Por último, y ahora si, poco probable, se habla de una ranura para un slot de tarjetas SD, pero honestamente no creo que lo tenga puesto que no es algo muy popular entre sus gadgets por lo que veo.

Esta nueva iteración de la popular tablet de Apple estaría lista para (aproximadamente ) abril del 2011, así que todavía te queda tiempo de vender la que tienes para poder pagar esta que viene.

Fuentes: Ars Technica, CNet, PC World

Escogiendo un lector digital de libros (ebook reader): tecnologías usadas y comparación de competidores

Así que quieres comprar un lector de libros electrónicos (ebook reader), ¿no es así? de otra forma no estarías leyendo esto. Yo en lo personal me encuentro en la disyuntiva de adquirir un lector de libros, cosa que espero poder hacer a fines de año. Vale la pena conocer un poco más acerca de las tecnologías que hay detrás de estos lectores; hoy en día hay dos tecnologías principales que se usan en lectores digitales:

La primera es el viejo y conocido LCD, una tecnología madura que usa las propiedades de modulación de luz de los cristales líquidos. Esta tecnología permite el uso de color y muy buenas resoluciones y buen contraste, aunque consumen cierta cantidad considerable de energía, lo que limita en cierta manera el rendimiento del gadget en que se usan. Pero centrándonos en el hecho de que estamos hablando de lectores de libros digitales, un defecto que tienen es que por lo general son muy buenos para leer en interiores, pero para exteriores no.

Por otro lado tenemos el e-paper o papel electrónico, el cual es una tecnología que se usa para imitar la apariencia de papel ordinario. El e-paper tiene muchas ventajas significativas sobre otras tecnologías como las pantallas LCD: los dispositivos que usan e-ink por no tener luz de fondo pueden ser usados en interiores o exteriores, pues reflejan muy bien la luz; tienen un excelente contraste, lo que hace que sea muy fácil leer en gadgets que usen esta tecnología, y consumen muy poca energía; esto se debe en gran medida a que sólo consumen energía cuando cambias de página, es decir, cuando redibuja algo en pantalla. Para que te des una idea, un iPad de Apple dura 10 horas trabajando, mientras que un Kindle de Amazon dura 10 días, y hasta 30 días (¡un mes!) con el Wi-Fi apagado. La desventaja es que por ahora no hay tecnología e-paper en color, pero hay varias empresas compitiendo por sacar primero esta mejora. Otra desventaja es que los dispositivos e-paper son algo lentos, lo que los hace malas elecciones para mostrar video o contenido que se actualice rápidamente.

Ya que aclaramos eso, hay que ver cuales son las opciones que hay de lectores digitales de libros, al menos los que valen la pena:
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Apple anuncia iPhone OS 4.0: multitareas, centro de juegos y más

El día de hoy Apple anunció la actualización al software usado en sus productos iPhone, iPod Touch e iPad, el iPhone OS 4.0, el cual saldrá este verano tanto para el iPhone como el iPod Touch. Esta actualización dará acceso a casi 1,500 nuevas API’s para mejorar y extender las capacidades de sus aplicaciones. ¿Pero que es lo nuevo en este iPhone OS 4.0? al parecer, bastante. Vamos a revisar lo nuevo en esta actualización:

  • Soporte multitareas: esta es una de las características que todos querían ver en el iPhone, y es una de las cartas fuertes de esta actualización. El enfoque de multitareas de este iPhone OS 4.0 es algo extraño, pues no es multitareas en realidad: lo que hace el software es mantener varios servicios vitales ejecutándose en segundo plano, mismos que usarán las aplicaciones. Para cambiar entre aplicaciones, ahora presionarás dos veces el botón de Home, y aparecerá una barra en la parte inferior, donde estarán las aplicaciones que se están ejecutando. Quizás no es multitareas real, pero al parecer funciona. Una de las razones por la que se implementó de esta forma fue para no consumir batería de más.

  • Carpetas: ahora puedes organizar tus aplicaciones en carpetas, de modo que si tienes una tonelada de ellas estén mejor organizadas. En serio, ¿es esto es una característica?
  • Correo: la mejora aquí es un buzón unificado, mismo que será útil para aquellos con varias cuentas configuradas en el dispositivo; esto significa que ya no tendrás que cambiar entre cuentas. Otra mejora es que se podrá añadir más de una cuenta de Exchange.
  • iBooks para el iPhone y el iPad: habrá una versión miniatura del iBooks usado en la iPad, por lo que ahora podrás accesar a la iBookstore desde todos tus dispositivos y también sincronizarlos posteriormente, incluyendo marcadores y últimas páginas.

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El día después del iPad

Regresando de mis vacaciones en la playa me encuentro con una tonelada de noticias del lanzamiento del iPad, la tableta de Apple de la que todos están hablando, y que básicamente combina características de un iPhone con aquellas de lectores de libros digitales y computadoras tablet. ¿Qué ha pasado con la iPad desde el sábado? la verdad es que bastante: para empezar Apple dice que vendió unos 300,000 iPad el sábado, cifra que incluye las preórdenes del gadget, y que sus usuarios descargaron algo así como un millón de aplicaciones y unos 250,000 libros electrónicos el mismo día. Otra de las cosas que salieron a la luz es que la iPad es bastante rápida: el procesador que usa es más rápido que el usado en el Nexus One de Google, entre 9 y 60% más rápido para ser exactos, y el desempeño bajo JavaScript es 40% más rápido también.

Justo al día siguiente, un hacker de seudónimo MuscleNerd dice haber aplicado un jailbreak al iPad, mismo con el que logró acceso root al gadget, e incluso subió este video como prueba:

Uno de los puntos fuertes del iPad es que quizás sea la nueva tabla (literalmente) de salvación para la industria de los medios impresos, que se encuentra en problemas actualmente en los Estados Unidos. El primer problema con este enfoque es que el contenido estará disponible en los términos de Apple, al igual que con sus otros gadgets. La creación de contenido para la iPad será algo complicado, y eso podría hacerle las cosas difíciles a este gadget. Otro problema potencial es que, a pesar de que el contenido de revistas que se ha mostrado a través de demos es visualmente impresionante, hay muchas dudas de si también será intuitivo, pues hasta ahora las diversas empresas han creado sus propios paradigmas respecto a como se lee su contenido en un iPad. Este es un demo de la revista VIV:

Una aplicación que hasta ahora todos han aplaudido y celebrado es la de Marvel, de la cual se dice podría revivir a los comics: mediante esta aplicación podrás ver comics clásicos como Hulk, Fantastic Four, X-Men y otros más, todos ellos en alta resolución y especialmente hechos para el iPad.

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