NASA liberará código fuente de miles de proyectos como open source

Centro de Control de la ISS, NASA

Este jueves la NASA liberará una catálogo de unos 1,000 proyectos que ha estado guardando por años, cosas como sistemas criogénicos y simuladores de climas, y hasta de sistemas de guías de cohetes, como fuente abierta. Es decir, podrás tener acceso al código fuente de estos proyectos de modo que los puedas integrar en proyectos y nuevas ideas. No todos tendrán acceso a todo el código, pues como te podrás imaginar, no es buena idea enseñarle a futuros terroristas como fabricar y guiar sus propios cohetes. Pero, si te puedes hacer del código, lo podrás usar sin pagar regalías y sin problemas en general. Después de pasadas unas semanas de que hayan publicado el catálogo, NASA añadirá una base de datos en la que podrás buscar proyectos, y para el año próximo el código fuente tendrá sus propios repositorios de código a-la GitHub. Ya de vuelta en el 2012 les había comentado del lanzamiento del portal code.nasa.gob, que se usaría como un punto central para continuar, unificar y expandir las actividades relacionadas con fuente abierta de la NASA. Regresando al tema central, aún si no tienes interés de usar el código para algo en particular, hay que tomar en cuenta que la NASA tiene uno de los mejores laboratorios de software de todo el mundo, y sólo por eso vale la pena echarle un ojo a lo que producen; yo cuento entre mis cosas con documentación del SEL (Software Engineering Laboratory) de la NASA, y les puedo decir que vale la pena estar al tanto de lo que hacen, pues es de primer nivel.

Un gran paso para el open source: NASA anuncia portal de fuente abierta

Página inicial de Code NASA

La NASA abrió un nuevo portal dedicado a ofrecer varios proyectos de fuente abierta, mismo que por ahora ya cuenta con algunos proyectos listos para consultar (y descargar, claro está); con el tiempo NASA espera habilitar los foros del sitio, en lo que sería la segunda fase del proyecto; ofrecer un foro robusto para discutir los conceptos y políticas sobre el open source en la Agencia. Para la tercera fase del proyecto NASA ofrecerá herramientas necesarias para lograr el éxito en un proyecto, como por ejemplo control de versiones, integración contínua, documentación y mucho más. Los proyectos que están en el directorio de ese sitio de NASA no son proyectos cualquiera, y sólo basta ver los nombres publicados hasta ahora para darse cuenta: software para compresión de datos sin pérdida hyper-/multi-espectral, unidad de simulación de datos del Satélite Goddard, paquete central del software HSEG (para segmentación jerárquica de imágenes), y Vision Workbench (una librería de procesamiento de imágenes y visión por computadora de todo propósito). Como puedes ver, es poco probable que sea el tipo de proyecto que haces en tu casa por tu cuenta. Los proyectos se encuentra almacenados tanto en SourceForge como en GitHub.

Lo más interesante de todo esto es que, en un futuro cercano y tal como dice al final el post del anuncio de la NASA, sería maravilloso que algún día una tecnología que salga de la tierra hacia alguna misión digna del mejor libro de ciencia ficción, tuviese tecnología o código escrito por ti. Se vale soñar, ¿no?

La vida como NO la conocemos: NASA descubre nueva forma de vida en la Tierra

Quizás hayas escuchado en días previos que la NASA (National Aeronautics and Space Administration) haría un anuncio importante el día de hoy, y ciertamente lo hizo. El anuncio es en escencia simple, pero de implicaciones de largo alcance: la NASA descubrió una nueva forma de vida, la bacteria llamada GFAJ-1 y que fue encontrada en el lago Mono de California, que no se parece a nada que viva actualmente en el planeta Tierra. Te preguntarás que tiene de diferente, así que hace falta una explicación para poder comprender la diferencia con otros organismos vivos. Toda la vida en la Tierra se compone de seis elementos: carbono, hidrógeno, nitrógeno, oxígeno, fósforo y azufre; todos los seres vivos tienen los mismos bloques en su DNA: cualquier alteración en esos elementos significa alteraciones en químicos necesarios para la vida, como proteínas, lípidos y ácidos nucleicos.

O al menos eso era lo que pensábamos hasta ahora: en el descubrimiento de la NASA, llevado a cabo por la científica Felisa Wolfe-Simon y su equipo, se anunció que descubrieron una bacteria cuyo DNA es completamente distinto a lo se conocía, pues tiene un metabolismo dual que le permite usar fósforo y también arsénico para sus bloques de DNA; es de hacer notar que el arsénico es técnicamente venenoso para cualquier otro organismo.

Ahora bien, reflexionemos un momento sobre esto: la primera y más profunda repercusión es que este acontecimiento cambia nuestra definición de lo que es vida, que la puede crear y que la puede hacer continuar; en pocas palabras, podemos dejar de ser arrogantes y pensar que hay otras formas de vida aparte de la que conocemos: este descubrimiento amplía exponencialmente las posibilidades de encontrar más formas de vida ahí afuera, que si viven de arsénico bien pueden vivir de otros cientos de elementos. Eso significa posibilidades, y muy sólidas, de que como dije antes haya vida en otros planetas.

No puedo sino recordar la frase de Jurassic Park del personaje Ian Malcolm (representado por el actor Jeff Goldblum): “la vida encuentra un camino.

Nada más cierto.

No sé ustedes, pero yo en lo personal estoy emocionado de vivir en estos tiempos.

Fuente: Gizmodo, BBC

NASA detecta virus en la Estación Espacial Internacional

Estación Espacial Internacional

Quién lo diría…la NASA informó que un virus logró filtrarse a la Estación Espacial Internacional, en la portátil de uno de los astronautas usan para enviar y recibir correo de la estación. El virus, un gusano más concretamente, es un software malicioso que almacena teclazos de modo que pueda robar passwords y otros datos sensibles para luego enviarlos a los hackers por medio de Internet. Afortunadamente las portátiles no están enlazadas a los sistemas de control de la Estación Espacial o a Internet, aunque sin embargo es una molestia el tener que coordinar grupos en tierra para erradicar al molestoso virus, e idear formas para prevenir esto en el futuro. Hasta ahora el virus no ha tenido efecto adverso en la operación de la estación.

Fuente: Yahoo News

NASA inventa chip que opera a 500 grados centígrados

Chip en llamasLa NASA (National Aeronautics and Space Agency) inventó un chip que puede operar por 1,700 horas ininterrumpidamente a una temperatura de 500 grados centígrados, lo cual representa un aumento de 100 veces en la vida, comparado con diseños anteriores.

El chip fue desarrollado para operar sensores y controladores en regiones de los motores jet que son muy calientes; antes, estos chips necesitaban cables extra y secciones de tubería para enfriar estos chips. Con el diseño de este chip, se eliminará estos tipos de enfriamiento y reducirá el peso en general. Adicionalmente, el chip permitirá que opere en lugares más calientes, permitiendo control de combustión y eficiencia en el motor.

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