Microsoft Research demuestra una pantalla touchscreen de alto desempeño de 1ms de respuesta

Es increíble como nos acostumbramos a las cosas con las que vivimos a diario, tanto buenas como malas; antes de ver este vídeo había pasado por alto el lag existente cuando usamos pantallas touchscreen hoy en día: ese lag al que me refiero es ese retraso entre lo que tu haces con tu dedo y lo que pasa en la pantalla. Aproximadamente, el lag que se maneja en las pantallas touchscreen de hoy es de aproximadamente 100 ms, de modo que si pasas muy rápido tu dedo en una de estas pantallas en, digamos, un programa de dibujo, verás que el software responde lento a lo que tu hiciste muy rápido. Microsoft Research y sus impresionantes investigaciones y demos al rescate: esta vez demostraron un panel touchscreen con una latencia de tan sólo 1 ms, lo suficientemente rápido para seguirle la pista al más rápido de los dedos. En el vídeo de arriba puedes ver la comparación entre las distintas velocidades de pantallas touchscreen; verás la diferencia abismal que hay entre 1 ms y los demás. No descartes ver esta tecnología en el futuro cercano en algún gadget.

El Proyecto OmniTouch: todo el mundo es un touchscreen

El proyecto OmniTouch de Microsoft y la Universidad Carnegie Melon es en verdad interesante; usa un sensor de profundidad hecho a medida (no, no es un Kinect lo que ves en el vídeo) en conjunto con un pico proyector (un proyector miniatura) para mostrar una interfaz gráfica (cualquiera que sea) en la superficie que quieras, ya sea tu brazo, una libreta, la pared, donde sea, y un sensor de profundidad de rango corto se encargará de hacerle un seguimiento al movimiento de tus dedos para interactuar con la interfaz gráfica. El sistema, como puedes ver en el vídeo, es un prototipo algo voluminoso y por ahora me recuerda al mini-gun de Depredador, sólo que más grande…el OmniTouch no requiere de calibración ni entrenamiento especial para usarlo, y las interfaces proyectadas pueden ser transferidas entre superficies sin mayor problema.

Pensando a futuro, las aplicaciones de esta tecnología serían maravillosas; quizás algún día, cuando algún teléfono pueda integrar un mini proyector, contar con OmniTouch en el mismo ampliaría las formas de interacción y claro, nos libraría del espacio restringido de un celular para poder interactuar; también podríamos verlo integrado en vídeojuegos, como por ejemplo que tal que un XBox proyecte en una pared el keypad de una caja o puerta de seguridad para que tu teclees el código, o alguna interacción similar, las posibilidades son muchas.

Ve el vídeo, la parte donde demuestran como sería la recepción de un correo es particularmente impresionante.

Fuente: ExtremeTech, Gizmodo

Kobo lanza lector de libros digitales con touchscreen (ebook reader)

Kobo ebook reader con touchscreen

Kobo anunció un lector de libros digitales con soporte de touchscreen y tecnología de pantalla e-Ink; ciertamente no es el primero en hacerlo, pues Sony ya había lanzado un lector con e-Ink y soporte de touchscreen, pero ese modelo de sony usó una pantalla distinta con una nueva capa que era la que ofrecía soporte de toque en la pantalla, pero que también introducía un retraso que ha sido considerado como molesto por sus usuarios. Este lector de Kobo usa una tecnología diferente llamada Noenode zForce: en vez de una nueva capa en la pantalla, el borde de la misma tiene sensores que detectan el dedo del usuario, aunque hay que aclarar que no es multitouch como por ejemplo un iPad. Otro detalle interesante es que Kobo dice que este es el primer lector de libros digitales verdaderamente internacional, pues incluye seis lenguajes que son inglés, alemán, francés, italiano, español y holandés, y también estarán integrados con contenido local. Como podrás ver en la imagen, el lector de Kobo no tiene botones, bueno, en realidad tiene sólo uno, que sirve para ir al inicio. El Kobo está conectado con la tienda de…adivinaste, Kobo, la cual dicen tiene unos 2.3 millones de libros disponibles. El Kobo tiene una pantalla de 6″, es compatible con formatos ePub y PDF, entre otros, tiene un puerto microUSB, y lo que más me gustaría que tuviera un Kindle, una ranura para una tarjeta microSD; la memoria interna es de 1 GB, pero con la tarjeta microSD ¿para que quieres más?

El lector de Kobo estará disponible el mes que viene en 4 colores, y costará USD $129.99, precio que está por demás excelente. Papás, vayan haciéndoles terapia sentimental a sus familias. :D

Y por cierto, a los que tengan un lector de ebooks y les guste el manga, les tengo una sorpresa. Estén pendientes de los laboratorios en los días por venir… :D

Fuente: PC Magazine, Ars Technica

Microsoft patenta un touchscreen que cambia de forma

Como te habrás dado cuenta, el día de hoy casi todo es touchscreen: computadoras, gadgets de bolsillo, y otros tantos más ya tienen incorporado un touchscreen; sin embargo, a todo lo que es touchscreen le falta más avance en lo relativo a reacción o a retroalimentación. Microsoft (y compañías como Nokia) también lo sabe, y queriendo un pedacito del pastel ya tiene una patente que se refiere a un display que contiene un plástico con “memoria de formas” que cambia sus propiedades físicas en respuesta de luz UV; dependiendo de la longitud de la onda de la luz que se use, se puede hacer que esta capa sea dura o suave al tacto; en pocas palabras, y si entiendo bien, este display tiene textura de la misma forma que el objeto que despliega. En alguno de los artículos que leí sobre este tema mencionan un excelente ejemplo para que te des una mejor idea de que hace esta tecnología: imagina un teclado en pantalla; en la misma pantalla sentirías los valles entre las teclas, e incluso se podrían sumir cuando así lo hagas – imagina cuanto se beneficiaría la gente con discapacidad visual; es fácil darse cuenta que una tecnología así sería de gran beneficio para un amplio rango de aplicaciones.

Vale la pena mencionar que esta tecnología estaba pensada para la computadora touch Surface de Microsoft, pero por alguna razón no se usó en la misma. Por ahora no se conocen detalles de la misma, y tampoco se sabe si requiere de algún tamaño en particular para funcionar, es decir, se ignora si funcionará en dispositivos pequeños como smartphones y similares. Estas incógnitas aparte, es una tecnología interesante que ojalá veamos pronto en dispositivos electrónicos de consumo.

Fuente: New Scientist, Gizmodo, The Tech Report

OLPC XO-3, un concepto

El proyecto OLPC (One Laptop Per Child) es un tema viejo en este blog, pues fue una idea que me agradó desde el principio: llevar computadoras de bajo costo a niños de paises de bajos recursos. Hasta ahora el proyecto ha tenido cierto éxito, aunque no se han dormido en sus laureles, y han estado trabajando lo que podría ser la siguiente encarnación de la portátil del proyecto, conocida como XO. Esto que ven arriba se conoce como XO-3, y es un concepto de lo que podría ser la portátil XO en el 2012, año en que piensan podrían liberarla: es una computadora puramente tablet, pantalla sensible al tacto de 8.5″ x 11″, con una cámara en la parte trasera y el anillo para llevarla de la mano o colgada. Sería más delgada que un iPhone, y al parecer le está apostando a tecnologías que todavía no están completamente desarrolladas. ¿Lo mejor de todo? se cree que podrían costar unos USD $75.00.

Tengo visiones terribles de adultos agarrando a patadas a niños para quitarles su tablet XO-3: así de peleadas estarían estas pequeñas PC’s si llegan a ver la luz del día alguna vez, pues representan todo lo que quiere el mercado justo ahora: una computadora durable, delgada, multitoque, con varios modos de pantalla, y todo a un precio de risa. Sin embargo, haríamos bien en no esperar parados a que se produzca, pues el proyecto OLPC nunca ha sido muy acertado a la hora de sus estimados.

Por otro lado, antes de ver esta encarnación veremos primero a la XO-1.5 en enero, con un cambio de procesador de VIA a AMD, con el doble de velocidad y el cuádruple de memoria DRAM y Flash. Después de esa versión vendrá la XO-1.75, con una pantalla de 8.9 pulgadas sensible al toque, y un procesador ARM que correrá al doble de la velocidad con un cuarto de la energía actual. Y luego, quizás, veremos a la XO-3 convertida en realidad.

Y se la quitaría a un niño. No a patadas, claro: quizás le daría una caja de dulces, o comics, o algo parecido. :D

Fuente: Engadget, Gizmodo

CES 2009: Palm resurge de las cenizas con su nuevo teléfono Pre

Palm Pre

La compañía que alguna vez estuvo en la cima y no tenía rival, la empresa que todos daban por muerta después de sus fracasos en el pasado como el Foleo, la empresa Palm al parecer aprendió de sus errores pasados y se rehizo para regresar de sus cenizas y presentar lo que ha sido el producto más llamativo e inovador del CES 2009, mismo que ha sido recibido con asombro por casi todos los sitios que conozco: un teléfono inteligente llamado Palm Pre, una unidad con capacidades multitoque y con un teclado físico QWERTY completo, algo que muchos usuarios de Palm siempre han apreciado en su línea de teléfonos inteligentes Treo en el pasado, y si, este es quizás el único producto capaz de darle una competencia real al iPhone; hay muchos que ya dicen que incluso es mejor que el ya mítico teléfono de Apple, lo cual se sabrá sólo hasta que el Palm Pre esté operando.

Durante su presentación en el CES 2009, Palm anunció también el sistema operativo con el que funcionará el Palm Pre, al cual llaman WebOS (si ya sé, se escucha mal en español…), un sistema operativo que se pretende integre todos los aspectos de la vida digital de los usuarios, no sólo ser una herramienta para apilar aplicaciones. En particular algo que llama la atención es la forma en que funciona el multitoque del Palm Pre: el touchscreen principal es de 320×480, pero debajo de este hay un área que Palm llama “área de gestos“, en la cual mediante movimientos de los dedos se controlan varias características del dispositivo; por ejemplo moverlo de izquierda a derecha equivaldría a darle la vuelta a las páginas de un libro.

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Rumor: Eee PC de segunda generación tendrá touchscreen

Asus Eee con touchscreen (Crédito: Gizmodo)

Seguramente aprovechando el gran éxito que ha tenido, se rumora que la empresa Asus incluirá una pantalla sensible al toque (touchscreen) en las Eee PC de segunda generación, de las que se dice también que tendrán una pantalla más grande; específicamente, los tamaños serán de 8, 9 y 10 pulgadas. En cuanto al costo de la Eee PC, aunque no será el que se pensaba al inicio (USD $200.00), según varias declaraciones añadir la capacidad de touchscreen a la pantalla de la Eee PC incrementará el costo de producción en USD $15.00. Por otro lado, agrandar la pantalla seguramente encarecerá significativamente esta pequeña subportátil, lo cual quizá ya no la haga tan atractiva o bien la deje fuera del alcance de muchos. Que demonios, todavía quiero una. :D

Leer notas completas en Engadget, Gizmodo y Ubergizmo.

MacBook Air: aciertos y errores

MacBook AirCiertamente la ultraportátil que presentó Apple en MacWorld 2008 es más un objeto precioso que una computadora. Como tal, tiene una serie de aciertos, pero también tiene serias fallas. Los aciertos son muy perceptibles, no hace falta mucho tiempo para darse cuenta de ellos: el peso de la portátil; es la más delgada que hay en el mercado y lo es conservando un teclado normal y una pantalla de buena calidad, lo cual no es fácil; el trackpad con capacidad multi-toque, que trae nuevas posibilidades en el manejo de aplicaciones; su naturaleza wireless; todas estos aciertos no hace falta explicarlos, simple y sencillamente porque no hay otra ultraportátil que tenga estas características.

Pero ciertamente también tiene fallos. Los fallos que podemos mencionar son la falta de una unidad óptica: de acuerdo con Steve Jobs, la naturaleza wireless de la MacBook Air le permitirá “tomar prestada” una unidad óptica de una Mac cercana, o en el peor de los casos, se tendrá que comprar una unidad separada, también compacta, por USD $99.00; un fallo serio es que el disco duro, la batería y la memoria están todos sellados dentro de la MacBook Air; de estos, la batería no es reemplazable por el usuario, aunque el cambio no es tan caro (USD $129.00), pero aún así es una habilidad básica que debe de tener todo usuario de portátil: creo que es un fastidio tener que enviar la portátil para que le hagan un cambio de batería.

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