Sony vende división VAIO, cierra plataforma de e-readers, separa división de TV

Laptop Sony VAIO

Hay un caído más en el mercado de las PC’s, el cual sigue a la baja con la excepción de la marca Lenovo, que ha tenido un crecimiento modesto. Esta vez es uno que quizás no cause sorpresa; Sony anunció que venderá su división VAIO a la empresa japonesa JIP (Japan Industrial Partners), con la cual cerrará un acuerdo por ahí de marzo, y con esto Sony saldrá del mercado en lo relacionado con PC’s, dejando de diseñar, planear y desarrollar productos para este segmento. JIP por su parte se encargará de mantener la marca VAIO en tierras japonesas, así que esperen ver desaparecer la marca por estos lares dentro de muy pronto. Aquellos que tengan equipo VAIO no se preocupen, pues Sony seguirá ofreciendo el soporte un tiempo más y después pasará a JIP para continuarlo. Con este movimiento, Sony planea dirigir sus esfuerzos a otros mercados que si le dejan algo de dinero, como por ejemplo el mercado móvil, aunque va un poco rezagado detrás de Samsung, y no digamos de Apple; el de la división de entretenimiento, que produce el PlayStation y otros más, así como las divisiones de imagen digital con sus cámaras y demás productos.

Y este no es el único mercado que Sony está abandonando; igual anunciaron que dejarán el mercado de e-readers, retirando su plataforma que comprende e-readers y la tienda de e-books que opera en los Estados Unidos y Canadá, cosa que no debería preocupar a usuarios de e-readers Sony puesto que pasarán toda la operación a Kobo, lo cual dicen será de manera transparente y que dentro de poco se hará conocer como será. El hardware ya tenía rato que había caído en desgracia, pues ya en octubre del año pasado Sony quitó la sección de su sitio web.

Y por último, Sony anunció que separará su negocio de TV‘s en una unidad dedicada, movimiento que estará completado para julio de este año, principalmente porque dicha unidad no ha registrado ganancias en un buen tiempo. Por ahora, tienen puestas sus esperanzas en la última moda, es decir, en los tan publicitados 4K. Aún con estos movimientos, que me parecen acertados, pues por un lado Sony tenía años que no producía nada interesante en la línea VAIO, y que por otro lado sus plataforma de e-readers representaba una porción minúscula del mercado, veo difícil el panorama para Sony: en la parte móvil tiene que competir contra Samsung que le lleva bastante ventaja, el mercado de las tablets ya sabemos quien lo tiene en el bolsillo, y la parte de imagen digital no es su mayor esperanza. Y lo extraño de todo esto es que Sony lanza buenos productos en todos estos ramos, quizás algo caros, pero por lo general buenos, y eso no les ha bastado para tener un éxito sobresaliente. Aún sin todo este lastre, Sony tendrá que luchar (y fuertemente) cuesta arriba.

Steam anuncia el modo “Big Picture”, luce magnífico

El día de hoy el gigante de la distribución digital de contenidos Steam anunció que se podrá usar su plataforma de juegos para PC en tu televisor: en pocas palabras, el modo “Big Picture” permitirá que tu TV sea un portal para Steam; podrás usar el controlador de tu consola XBox (o teclado y mouse si lo prefieres) para navegar por los menús de Steam, e incluso jugar juegos con soporte para controlador. El modo Big Picture en realidad es un “skin” para el Steam de siempre, con fuentes tipográficas más grandes y claras y menús más fáciles de navegar, algo parecido a los menús que se ven en la actualización más reciente del XBox 360. Desde este modo Big Picture podrás hacer todo lo que se hace con Steam, como descargar juegos, platicar con amigos y jugar tus juegos, claro. También habrá un navegador incluido, al cual no le veo mucho sentido – después de todo corre en una PC. Algo notable en este Big Picture es la forma en la que se teclea: contrario a los usos tradicionales del teclado en pantalla – navegar por todas las letras hasta encontrar la que quieres usar y sumir un botón – Big Picture usa algo que se llama DaisyWheel, en el que el joystick de la izquierda sirve para rotar hacia grupos de cuatro letras que corresponden a uno de los cuatro botones principales del control. Suena interesante, en primera instancia creo que al menos a mi me confundiría más que ayudarme, pero me reservo el comentario hasta usarlo.

Este no es precisamente el “hardware” que todos esperan ver de Steam, del que tanto se ha hablado por meses. Mi opinión es que Steam está probando la temperatura del agua con este experimento, que es lo que creo que es, un experimento: si todo sale bien y a la gente le gusta, muy probablemente ajustarán detalles y se moverán a algo más elaborado…digo, Steam está en una posición privilegiada para hacerlo. Suena como un buen momento para armar una HTPC. :D

Si quieres entrar en la beta, visita http://store.steampowered.com/bigpicture/.

Síguelo pensando, Apple; Canonical presenta Ubuntu TV (CES 2012)

El CES 2012 ya arrancó y desgraciadamente me agarró enfermo…así que ni modo, a ponerse al día. Uno de los anuncios que me sorprendieron fue el de Canonical levantando el telón de Ubuntu TV, una versión especial de sus sistema operativo pero claro, enfocado a operar en set-top boxes (técnicamente, decodificadores) y televisores que ofrezcan el soporte. Como te podrás imaginar, la interfaz Unity es la puerta de entrada para todo. Ubuntu TV servirá para combinar todos los medios de entretenimiento, sean películas, medios streaming o transmitidos, en un sólo lugar, y con fácil acceso. En el CES 2012 se mostró con una TV de concepto corriendo Ubuntu TV, pero no es el producto definitivo como tal; supuestamente Canonical se encuentra en pláticas con varios fabricantes de hardware para crear productos con Ubuntu TV. Un punto importante de Ubuntu TV es en lo que concierne al uso de DRM, puesto que los distribuidores de contenido no son precisamente afines a la filosofía del software libre; de acuerdo con Ubuntu, están haciendo un esfuerzo para reducir la proliferación de DRM, y aclaran que están involucrados con UltraViolet, otro sistema de autenticación de derechos digitales y licenciamiento basado en nube apegado al principio “cómprese una vez, reproduzca donde sea”, así que por lo visto no podrán brincarse esa parte espinosa de los derechos digitales.

Habrá que ver que puede hacer Canonical para producir una plataforma interesante para las TV’s; el software por si solo estará disponible como descarga gratuita cuando ya pueda ser liberado. Lo que quizás no suena tan bonito es que primero atacarán el mercado estadounidense y el chino, y si hay interés, otros países. Pero muuuucho después.

Rumor: Apple prepara TV con Siri en vez de control remoto

Apple TV con Siri

Este rumor ha circulado la red desde ya hace varios años: Apple está preparando un producto para entrar al mercado de las TV’s, rumor que ha sido en parte confirmado por una pequeña cita en la biografía de Steve Jobs (el ahora conocido “I finally cracked it“, algo así como “Al fin logré descifrarlo” ), lo cual parece validar que al fin Jobs y Apple buscaron la forma de simplificar las TVs. La idea básica de porqué simplificarla viene de que tenemos muchas “cajas”, sean reproductores, media tanks, TIVO’s, etc., y en el caso particular de la TV tenemos remotos, interfaces complicadas y demás. Pero lo que ahora se sabe, de acuerdo con un artículo de The New York Times, es que la TV de Apple tendría un control remoto muy pero muy particular; en vez del remoto obligatorio que trae la TV, la TV de Apple sería controlada a través de comandos de voz, cortesía de Siri, el asistente digital que fue presentado junto con el iPhone 4S.

No se saben detalles al respecto, pero las implementaciones suenan interesantes: o bien el control de voz está empotrado directamente en la TV o bien podría estar en un remoto con un sólo botón para tener acceso a Siri. También falta ver que tamaños de TV producirán, puesto que Apple no tiene líneas extensas de un producto, sino que prefiere unos cuantos en su lugar. Lo que si, seguramente costará un riñón, y quizás un ojo.

Pensando en este tipo de tecnologías, me viene a la mente un futuro como el de los humanos en Wall-E. Gordos y perezosos, eso si, con todos nuestros gadgets al alcance.

Kinect llegará a la PC y TV en un futuro cercano

El CEO de Microsoft Steve Ballmer declaró en días pasados que el Kinectllegará a la PC en el momento adecuado,” indicando también que darán el soporte adecuado y que habrá una conferencia de prensa cuando llegue el momento. No sé si esto signifique que dentro de poco podrás simular que estás en la película Minority Report, pero ciertamente será un avance cuando el momento llegue; pero el Kinect no sólo llegará a la PC, sino que también parece que incursionará en el mundo de las TVs a través de un producto llamado WAVI Xtion desarollado por ASUS y que le da funcionalidad de PC a una TV; este WAVI Xtion tiene un chip idéntico al usado en el Kinect, mismo que es desarrollado por una compañía llamada PrimeSense. Y no es nada descabellado pensar que Microsoft quiera llevar este control por gestos y movimiento a Windows, es más, ya se está tardando, pues otras compañías ya vieron la oportunidad (como ASUS) y como puedes ver ya están viendo la forma de llevarse una rebanada del pastel.

En lo personal, no veo porqué Microsoft no liberó su Kinect aunque sea con una funcionalidad limitada para una PC, algo así como poder reproducir música, abrir y cerrar documentos, , controlar el zoom y el desplazamiento de páginas de Internet al navegar, algo sencillo, pero funcional; de esa manera la gente estaría comprando Kinects por separado también y no precisamente para jugar, que por cierto a estas alturas ya debe de ser obvio que es para lo que menos se va a usar el Kinect en un futuro cercano, y estoy hablando de unos 5 o 6 meses. Microsoft, te estás tardando…

Fuente: Ars Technica

Google ahora quiere llegar a tu TV

Y más proyectos de Google: ahora parece que quieren el ecosistema de televisiones, pues están trabajando en una alianza con Intel y Sony para producir una plataforma basada en Android llamada Google TV; este nuevo dispositivo permitiría navegar a través de videos en línea desde la comodidad de tu sillón, y sería competencia directa de otros dispositivos como el de Popcorn Hour, el Roku o hasta el mismo Boxee Box, e incluso con consolas de videojuego que tengan la capacidad de ver contenido de Netflix, Amazon Video on Demand y otros más. El dispositivo también tendría acceso a sitios como Twitter y a servicios de Google como Picasa, para ver fotos. Se dice que el proyecto ya lleva algunos meses, pero obviamente Google no ha hecho ningún comentario oficial al respecto, y claro que no lo hará hasta que llegue el momento. Hasta entonces, todo queda como rumor.

Pero entre tanto…¿estarías interesado en el concepto de Google TV? y si se convierte en una realidad, ¿que sigue para Google? no se me ocurre en que otro terreno quiera meterse, pues con las TV’s ya lo tendría casi todo cubierto.

Fuente: Mashable

CES 2008: la TV más grande del mundo: 150 pulgadas, de Panasonic

Panasonic Life Screen de 150 pulgadas

Parafraseando a Bárbol del Señor de los Anillos: no hay palabras en élfico, éntico o las lenguas de los hombres para describir lo grosera que está esta televisión de plasma de 150 pulgadas de Panasonic, la cual es la más grande del mundo en este momento. La Life Screen, como se le conoce, tiene una resolución de 2000 por 4000 pixeles; viendolo de otro modo es 4x 1080p, y puede desplegar una imagen que es 4 veces la resolución de las actuales TVs HD de plasma. Se estima que el precio pueda llegar a los USD $100,000.00.

Reflexionando un poco: con tan sólo prender esta tele dejaría sin luz a mi colonia.

Leer nota completa en Engadget.