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M1911, la primera pistola de metal fabricada con impresión en 3D

Bueno, tenía que pasar tarde o temprano. Los seres humanos tenemos una tendencia que nos lleva a que cada vez que hay un avance tecnológico, tenemos que usarlo para producir algo bélico. La impresión 3D no es la excepción, y como recordarán, todavía hace poco hablé aquí mismo de la Lulz Liberator, una pequeña pistola realizada en plástico ABS y armada con tornillos de metal, y que resistía hasta unos 8 disparos. Esta vez una empresa llamada Solid Concepts ha logrado fabricar una pistola impresa en 3D fabricada en metal, usando un proceso llamado SLS o Selective Laser Sintering o traducido al español “Sinterización Selectiva por Láser“, que básicamente consiste en moldear con el láser conglomerados de polvo (metálicos en este caso) que han sido modelados usando presión. La pistola impresa es una M1911, una pistola de acción sencilla semiautomática, compuesta de poco más de 30 piezas impresas, cada una a su vez compuesta de acero inoxidable e Inconel 625, una súper aleación de níquel-cromo. Esta M1911 puede realizar hasta unos 50 disparos, durante los cuales la persona que realizó las pruebas pudo dar en el blanco algunas veces en una diana situada a unas 30 yardas de distancia.

Así que, ¿para que hicieron esta pistola M1911? ¿será producida en masa o algo similar? para nada; de acuerdo con sus propias declaraciones, Solid Concepts la hizo para probar que la sinterización por láser es un método viable para producir objetos complejos y funcionales impresos en 3D. Y ya que estamos en esto, a diferencia de la Liberator, este proceso es mucho más caro. Más caro como en impagable para personas como tu y yo. Por supuesto, nunca hay que subestimar a una persona con el suficiente dinero, tiempo y motivación…pero por ahora está lejos de los mortales comunes. Por cuanto tiempo no lo sé, pero espero que no sea pronto.

Impresionante algoritmo de Disney reconstruye modelos 3D de fotos comunes

La sección de investigación de Disney, llamada Disney Research, ha creado un algoritmo que pude generar modelos de computadora en 3D a partir de imágenes 2D con un detalle impresionante, del cual dicen tiene suficiente calidad como para ser de utilidad a creadores de videojuegos y de películas. Esta tecnología requiere que se capturen múltiples imágenes de una misma escena desde varios puntos; para sus demos, el equipo de Disney Research usó 100 fotos de 21 megapixeles para lograr sus modelos 3D, capturadas moviendo la cámara en línea recta para cada toma, y los resultados son de un detalle impresionante. Este algoritmo de Disney Research calcula la profundidad de cada pixel, siendo más efectivo en los bordes de objetos. A pesar de que por ahora no es perfecto pues aún tiene algunas deficiencias, como por ejemplo según dicen los creadores, falta mejorar el manejo de superficies que varían en reflectancia, estas imperfecciones bien pueden ser pasadas por alto dada la calidad del producto final. Para los que tengan cerebros aptos (nota: el mío no lo es) , pueden encontrar los papers de la investigación en el sitio de Disney Research.

Ciertamente la idea no es nueva, aquellos con memoria se acordarán de Microsoft PhotoSynth, e incluso algunas ideas previas, pero me parece que esta investigación de Disney tiene resultados más impresionantes.

Baterías minúsculas creadas con impresión en 3D

Batería impresa en 3D

Otro día, otro problema resuelto con técnicas de impresión en 3D; esta vez le toca el turno a tratar de crear baterías minúsculas que puedan usarse en los gadgets igualmente pequeños de hoy en día; pensemos en aplicaciones médicas, o porqué no, en un gadget como Google Glass, por ejemplo. Un grupo de investigadores de varias universidades logró crear una batería de litio-ion de un tamaño menor al grosor de un cabello humano; para hacerlo, usaron una tinta con nanopartículas de un compuesto de óxido metálico de litio para el ánodo y otra tinta con otras nanopartículas para al cátodo; los ánodos y cátodos se imprimen en forma de peine, y luego se agrega una solución electrolítica para darle el toque final. La batería completa mide menos de un milímetro. En este vídeo puedes ver como se lleva a cabo el proceso:

¿Qué tal en cuanto a desempeño? el equipo que hizo esta batería dice que es comparable a las baterías actuales más grandes de litio-ion que usamos a diario, pero a escala; las tasas de carga y descarga son proporcionales, así como la densidad de energía y ciclo de vida. Así que básicamente son baterías normales, con distinta escala; si tuvieras un gadget a esta misma escala, en teoría esta batería se comportaría como una normal. Por el momento, no se sabe para cuando esté disponible esta tecnología en dispositivos de consumo general.

Lulz Liberator: primera arma impresa en 3D con cañón acanalado, por USD $25

Bueno, quizás haya mucha gente molesta por esto, y no los culpo. Una persona con mucho tiempo libre se dedicó a mejorar diseños previos de armas realizadas en impresoras 3D, y logró producir la primera arma con cañón con ánima rayada, lo cual le da mucha más precisión y por supuesto mucho más efectividad como arma. Vale la pena mencionar que si bien el primer diseño en el que se basaron para hacer esta arma se hizo en equipo algo caro (USD $8,000 ), este se hizo en una impresora 3D LulzBot AO-101 que cuesta unos USD $1,725, cifra que honestamente no es muy alta y la pone al alcance de muchos. La pistola en cuestión está fabricada con unos USD $25 de plástico ABS, y se arma con tornillos de metal, y al parecer el cañón resiste ocho disparos. Como dije antes, lo que separa a esta arma de otras impresas en 3D es que el cañón tiene el ánima rayada, es decir, tiene un acanalado que hace que el proyectil gire, estabilizándolo y dándole mucha más precisión, contrario a otras armas que no tienen esta característica y son ineficaces apenas a unos pies de haber sido disparadas. Este es un caso de libro, de esos en los que la tecnología nos rebasa y agarra a muchos con los pantalones en los tobillos; ahora en los Estados Unidos el Departamento de Estado anda tras quienes han distribuido archivos CAD de sus diseños de pistolas, políticos que corren de un lado a otro tratando de parchar las leyes respecto a estos nuevos objetos que nunca se previó existirían, y por supuesto, hay cientos de miles de curiosos en una nación en la que muchos alientan el uso de armas. Este es un problema gigante en potencia; si lo pensamos, las implicaciones son muchas: los fabricantes de armas perderían mucho dinero si esto progresa; por otro lado, pensando en un caso extremo, podría facilitar un ataque contra una persona, al permitirle a un sicario desplazarse de un lugar a otro sin tener que cargar armas, e imprimirla cuando sea necesario. Estas y muchas más suposiciones, por ridículas que parezcan, podrían ser una posibilidad dentro de poco.

Vale la pena mencionar que los diseños de esta arma en particular no se han dado a conocer, pues su autor no quiere que lo persigan como lo han hecho con otros. En fin, como he dicho antes, este tema en particular de la impresión de armas en 3D todavía está empezando, y dará mucho de que hablar aún.

Urbee 2: el primer auto impreso en 3D

Urbee 2 y su creador Jim Kor (tomado de Wired)

Lo que ves arriba es el Urbee 2, el primer auto fabricado con impresión en 3D. En el está montado Jim Kor, el que tuvo la idea de hacerlo a través de su empresa Kor Ecologic, usando un proceso llamado “Modelado por deposición fundida” que consiste en que una impresora 3D especial deposita capa micróscopica tras capa de polímero fundido hasta dar con la forma que se diseñó. Y no es un proceso muy rápido que digamos, pues un auto completo tarda en “imprimirse” unas 2,500 horas, casi 3.5 meses. Pero eso sí, el proceso de impresión en 3D tiene sus ventajas: el Urbee pesa la mitad que un auto comparable fabricado con procesos normales, y al ser tan ligero, consume menos energía pues el motor se tiene que esforzar menos para mover el vehículo. Otro beneficio interesante es que optaron por juntar piezas compuestas de muchas otras piezas menores, y producirla como si fuera una sola – esto le ayuda al Urbee a tener un bajísimo coeficiente de arrastre, lo que se traduce en una aerodinámica excepcional. El motor se mantendrá de metal por supuesto, es híbrido, y produce un máximo de 10 caballos de fuerza, lo que te permitirá ir a unos respetables 64 km/h.

Seguro te preguntarás si es seguro, y al parecer los creadores están buscando que pase la inspección técnica requerida en Le Mans. Para que lo pase todavía falta, pero es bueno ver que le están poniendo empeño en esa parte que seguramente ocupa la mente de muchos. Lo que sí adelantan es que el parachoques será tan duro como uno de metal. En pocas palabras, Kor y su equipo tienen como meta cumplir (si no es que exceder) todas las normas actuales de seguridad. Suena por demás interesante, pero lo es aún más hacia donde están empujando los límites de la impresión en 3D, que está probando ser versátil y extremadamente útil en muchos casos, que van desde prótesis, pasando tristemente por las armas, hasta piezas de casas y ahora, un auto.

Fuente: Wired

Conoce a 3Doodler, la pluma que escribe en 3D

La 3Doodler es un gadget maravilloso y divertido: es una pequeña pluma que con presionar un botón emite un hilo de plástico que se solidifica casi instantáneamente. Con cuidado y paciencia, puedes dibujar objetos en 2D y 3D si así lo deseas, ya sea que dibujes las caras y luego las juntes (como se muestra en el vídeo) o bien dibujando en el aire. La 3Doodler es un proyecto de Kickstarter que ya casi logra (al 99%) el financiamiento necesario – lo cual hizo en apenas unas cuantas horas -, y cuando lo logre será un gadget bastante cool que seguramente se venderá bien. Usa plástico ABS/PLA, el mismo usado por Makerbot, el cual se autoalimenta en la pluma y rinde hasta unas cuantas docenas de objetos. Y como dice el artículo fuente, el chiste de este 3Doodler es que te permite entrar en el mundo de la impresión 3D conociendo conceptos básicos sin la carga de programar o manejar una aplicación de CAD.

Nokia tiene una idea genial: imprime tu propia carcasa para tu Lumia 820 en 3D

Cubiertas para el Nokia Lumia 820

Nokia ha tenido una idea que creo que es genial y cool y todos los adjetivos buenos que se te ocurran: liberaron lo que llaman un “3DK“, (una palabra muy inteligente que es una combinación entre SDK y 3D), y que es básicamente la información necesaria para que imprimas tus propias carcasas en 3D para el Lumia 820. Nokia por supuesto está haciendo esto basándose en lugares donde la impresión 3D ya está mucho mejor situada, aunque hay que decir que los precios están bajando bastante rápido, al punto en que ya no es una locura pensar tener una en casa; pero bueno, en otros lugares como los Estados Unidos, donde cuentan con negocios a donde puedes ir con tu archivo y salir con una impresión en 3D, será cuestión de que hagas tu diseño tal y como lo quieres para llevarlo y obtener una bonita y única cubierta personalizada para tu Nokia Lumia 820. Pero, ¿porqué me parece tan importante esto? la razón es que la impresión 3D llegó para quedarse mis estimados, y Nokia ahora está a la vanguardia con esto; este es el principio de la verdadera personalización de los gadgets que tenemos, algo que en poco tiempo se volverá algo generalizado. Imaginen este 3DK para la cubierta del Nokia 820; ¿cuánto tiempo más les gusta antes que la hackeen y abran el abanico de posibilidades? excelente idea de Nokia, aprovechando algo que aún está en pañales, pero que está avanzando a pasos agigantados, una tecnología que no hace mucho parecía magia y hoy ya hasta la quieren legislar en algunos lugares, como en los Estados Unidos.

Los que gusten pueden bajar el 3DK en este enlace.

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