Consultorio del Dr. Ogalinski

Blog personal de Orlando Alonzo sobre tecnología, gadgets e Internet

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Vandalismo cómico en Google Maps: logo de Android orinando sobre Apple

¿Qué se puede hacer? cuando se le da el poder a la gente de poder modificar contenido pasan cosas como ésta: a algún chistoso se le ocurrió que sería algo cómico poner una logo de Android orinando a un logo de Apple. Y vamos, es bastante chistoso, pero es vandalismo a fin de cuentas. Empresas y sitios como Google y Wikipedia tienen que luchar a diario contra esto (más Wikipedia), y en el caso de Google se dio a través de Map Maker, una herramienta que permite que los usuarios contribuyan a los mapas. No es la primera vez que pasa en Google, pues ya han habido otros casos de vandalismo con anterioridad. Vale la pena mencionar que no les doy las coordenadas del mapa porque la broma ya fue eliminada por Google de sus mapas. 👎

Origen: Google Maps “vandalism” mocks Google Maps’ editing policy – Boing Boing

Android Wear: plataforma basada en Android para gadgets vestibles

Creo que nadie se sorprenderá de saber que el día de hoy Google anunció Android Wear, una versión de Android hecha expresamente para usarse en dispositivos o gadgets “weareables” o vestibles, es decir, la nueva generación de relojes y otros aparatos que ya descansaban en paz en el panteón de los gadgets, pero que gracias a la tecnología actual vuelven de la muerte para molestarnos más que antes. Por lo que he visto, Android Wear básicamente es  Google Now en tu gadget vestible; con Android Wear podrás hablarle a tu gadget y recibir información respecto a tus consultas, ya sean direcciones, chats, acciones, etc. Donde se espera tenga gran impacto es en el sector de la salud y los deportes, pues los gadgets se beneficiarían mucho: pensemos en pequeños entrenadores personales, donde aparte de recibir instrucciones podemos consultar resultados y demás. Quizás la pregunta que te estés haciendo es ¿y como funciona en las pantallas tan pequeñas de relojes y otros gadgets vestibles? bien, pues funciona así:

Interacción con Android Wear

Como dije antes, al más puro estilo Google Now: para interactuar con Android Wear se hace a través de un “flujo de contexto”, que no es más que una lista de tarjetas con información que puedes desplazar; estas muestran información en la pantalla principal, y si quieres con un deslizamiento hacia la izquierda se amplía esa información. También se pueden usar los tradicionales comandos de voz iniciados con “Ok Google“, para después escoger una opción de acción deseada.

Notificaciones en Android Wear

Las notificaciones que se muestran en pantalla son bastante espartanas (por diseño) y se pueden mostrar de varias maneras, y no todo se traduce en una notificación, pues podría usarse alguna otra señal como una vibración u sonido; estas notificaciones pueden usar la imagen detrás de la misma o bien un icono para hacerse notar:

Iconos e imágenes en notificaciones de Android Wear

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Si crees que las apps de Android no producen dinero, mira esta gráfica

Cuando se trata de Android, los “analistas” esgrimen dos razones principalmente contra el: una de ellas es que las aplicaciones son de menor calidad en otros sistemas operativos móviles (*coff*iOS*coff*), algo que es muy debatible y me parece una verdadera mentira (de eso hablaré extensamente en otro artículo), y la otra razón es que se gana menos dinero desarrollando para Android que para otras plataformas. Aunque esta última diferencia en ganancias por ahora y por algún tiempo ha sido verdadera, cada vez es menos amplia entre Android y el primer lugar, iOS. Bussiness Insider publica un reporte en el cual se puede apreciar una gráfica hecha con información móvil recolectada en julio del 2013, se puede apreciar que la brecha entre Android e iOS en cuanto a ganancias mensuales promedio por desarollador no es tan amplia como se piensa, como puedes ver en esta gráfica:

Gráfica de ingresos mensuales por apps de Android

Y el artículo es interesante porque menciona varias formas en que los desarrolladores de Android pueden incrementar sus ganancias. Para darnos una idea, si se toman en cuenta factores como la comercialización, anuncios, cuotas de desarrolladores y ganancias por aplicación, Android ha cerrado la distancia con iOS, y se dice que en cifras mundiales un desarrollador de Android gana 90 centavos por cada dólar que gana un desarrollador de iOS, es decir, casi lo mismo. Otro dato que oportunamente menciona el artículo es que esto se debe en gran medida a que Android (hablando en general) ha hecho esfuerzos por terminar con los problemas que lo aquejan, principalmente el de la tan mentada fragmentación, en particular a través de medidas como la última actualización de Jelly Bean 4.4 Kit Kat.

Esto no significa que debas tirar tu cuenta de desarrollador de iOS y ponerte a desarrollar en Android, no; si tienes la oportunidad, ataca ambas plataformas; de no hacerlo, podrías estar tirando una buena cantidad de dinero. Y ya que estamos en eso, estadísticamente hablando el crecimiento Windows Phone, siendo que es más nuevo, no es en absoluto despreciable. Si tienes oportunidad, igual cáele al de las ventanas…

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Android 4.4 Kit Kat: una nueva promesa de un Android para todos (bonus: Nexus 5)

Fragmentación en sistemas Android

Si vemos el panorama respecto a como está dividido el mercado móvil en cuanto a plataformas justo ahora, veremos lo siguiente: Apple sigue camino a unificar sus plataformas iOS y OS X, y ya dio algunos pasos importantes hacia ello; Windows Phone va viento en popa, pues ya comparte el kernel en toda su plataforma; BlackBerry…bueno BlackBerry es un desastre y ya no cuenta. Y llegamos a Android y su famoso problema de fragmentación; hoy en día casi la mitad de los dispositivos de esta plataforma corren sobre Jelly Bean, mientras que la otra mitad ofrece un dato significativo: de esa mitad restante, casi la mitad es Ice Cream Sandwich y la otra mitad es Gingerbread, que es la tablita de salvación -muy adecuadamente llamado el “Windows XP” de Google- de muchos fabricantes chinos, que lanzan al mercado infinidad de unidades con capacidades limitadas, en las cuales Ice Cream Sandwich ni Jelly Bean correrán jamás, ya no hablemos de versiones más recientes. Y esto lo saben los mismos fabricantes, pero a ellos sólo les interesa vender… vamos, yo tengo un smartphone mucho más actual, con un año de vida, y que no verá la actualización a este nuevo Android 4.4 Kit Kat. Esto por supuesto no puede continuar, pues le hace difícil la vida a muchos, empezando por los usuarios.

Así que hace unos días Google presentó un nuevo Nexus 5, su smartphone de referencia para Android, así como también la tan esperada actualización Android 4.4 Kit Kat. Y a decir verdad tiene muchas características interesantes, como por ejemplo el modo “siempre encendido” del reconocimiento de voz, que hace que puedas decir “Ok Google” en cualquier momento que se te pegue la gana, sin sumir un botón. Pero la que me parece la mejor característica anunciada es la reducción de consumo de recursos y requerimientos en general de la plataforma Android; tal y como escribí hace unos días cuando sólo era un rumor, Android Kit Kat ahora podrá ejecutarse en dispositivos con tan poca memoria como 512 MB, creando un parteaguas con esto, pues de ahora en adelante los dispositivos de media tabla para abajo, es decir, los más económicos, tendrán las de ganar pues saldrán con el último Android, cosa que no pasa ahora casi con ningún modelo. En pocas palabras, en teoría debería venir una mejor generación de teléfonos de gama baja con Android.

Lo anterior, en lo que a mi respecta, en teoría podría permitir que otros dispositivos lanzados en el pasado pudieran actualizarse, pero no veo que eso vaya a suceder, en parte por problemas de hardware. Y por otro lado, creo que Google tendrá que meterse en el proceso ya sea certificando a los OEM’s o de alguna otra manera, porque justo ahora cualquier fabricante te deja colgado cuando se trata de actualizaciones, sin chistar, y aquí el que tendría que ver que su software lo hiciera lucir lo mejor posible es, sin dudarlo, Google. Android cada vez está mejor y los mitos que lo envuelven cada vez se vuelve más evidente que no son lo que mucha gente dice, como por ejemplo la fragmentación y la calidad de aplicaciones…creo que lo único que le falta es tener una plataforma más homogénea, y entonces sí veremos una verdadera explosión de Android.

Nexus 5 de Google

Finalmente, quiero comentar un acierto más: el lanzamiento del Nexus 5; primero que nada, el hecho de que lo hayan lanzado, puesto a la venta, empiecen las compras y en ese momento se empiecen a mandar los pedidos. Ni un fallo. Esto no había pasado en los lanzamientos anteriores, que estuvieron plagados de problemas. Segundo, el precio: el Nexus 5 cuesta USD $349…y desbloqueado. En comparación, un iPhone 5S, con el cual el Nexus 5 puede competir cabeza con cabeza en cuestión de características y desempeño, puede costar hasta unos USD $300 más por una versión similar con 16GB…es un precio maravilloso que no tengo idea como lo lograron, pero que me parece un mazazo en la cara de Apple y otros fabricantes incluso de smartphones con Android.

No veo como no pueda ser un hit este smartphone Nexus 5. Google está haciendo todo lo correcto, ojalá se mantenga así.

Android 4.4 KitKat correría en teléfonos de gama baja (Rumor)

Android KITKAT 4.4 – Android Animation – Magic!

Vaya, hasta que escucho un rumor que vale la pena sobre Android 4.4 KitKat…esto es aún un rumor, pero de ser cierto sería muy benéfico para combatir uno de los principales problemas de la plataforma Android: la fragmentación. Aclaro que me parece que la tan mentada fragmentación es un problema que lo han hecho parecer más grande de lo que es, punto. Regresando al tema, justo ahora las versiones más usadas de Android son Jelly Bean con algo así como un 50% del total; pero Ice Cream Sandwich y Gingerbread casi ocupan un 48%, y de este porcentaje poco más de la mitad del mismo es Gingerbread. Las otras versiones (Froyo y Honeycomb) ya casi están eclipsadas. Las razones de que esto pase por lo general es que las versiones más actuales de Android tienen más requerimientos: a veces memoria, a veces velocidad, y ad infinitum. Entonces, muchos fabricantes de teléfonos de gama baja lo hacen a sabiendas que sus unidades se quedarán prisioneras en una versión de Android para siempre.

Esto podría cambiar con la salida de Android 4.4 KitKat, pues se dice que funcionaría en dispositivos de gama baja con hasta 512 MB de RAM, que es donde caen muchísimos handsets de esta clase; de ser cierto el rumor, no habría excusa para que los fabricantes no actualizaran sus unidades a la versión más reciente de Android. Y es ahí donde le veo el problema a este esquema: de todos los dispositivos con Android que he comprado o usado solamente Samsung me parece que tenga soporte relacionado con Android en sus dispositivos, y hasta eso, no para todos sino para los modelos de más alta gama. Otras compañías como HTC se dan el lujo de olvidarse de muchos de sus dispositivos.

De nuevo, es un rumor: si se convierte en realidad, bien podría ser la mejor característica de Android 4.4 KitKat, al menos de tiempos recientes a la fecha. Ojalá.

BlackBerry Messenger (BBM) listo para Android e iOS (segundo intento)

BBM para Android e iOS

El día de hoy BlackBerry liberó su aplicación Messenger, más conocida como BBM, para las plataformas Android e iOS en lo que constituye el segundo intento de hacerlo pues el primero tuvo sus problemas, que resultaron en que BlackBerry retirara las aplicaciones de las respectivas tiendas. Aparentemente, y según algunas declaraciones de BlackBerry, hay una demanda tremenda por la aplicación…lo que sí está confirmado es que al menos en iOS si hay demanda, pues la app llegó al número 2 de las más populares en esa plataforma. Desgraciadamente, BlackBerry tenía que salir con su chiste de nuevo: para poder usar la aplicación hay una lista de espera, a la que entras con tu dirección de correo al correr la app por primera vez. Si se pre-registraron en BBM.com entonces ya la hicieron, pues no tendrán que pasar por esta idiota lista. Me parece una burla el que se hayan atrasado tanto, tengan tantos problemas, y encima de todo lancen algo que no puede usarse.

Afortunadamente para algunos, a dicha lista se le puede dar la vuelta: abre la app de BBM, introduce tu email cuando te lo pida y presiona Siguiente/Next; en la siguiente pantalla sal de la aplicación y ciérrala a la fuerza, reiníciala y supuestamente te dará acceso a la app como si nada. En mi caso no funcionó en mi Razr Maxx, así que a esperar a la dichosa lista. Digo, tampoco estoy desesperado por usarla ni nada, es sólo que espero que las cosas funcionen a la primera. Entre tanto, BlackBerry sigue actuando como si tuviera todo el tiempo del mundo…

BlackBerry para Android

BlackBerry para iOS

 

Google anuncia Android 4.4 KitKat

Estatua de Android 4.4 KitKat

Si, ese mismo KitKat de Nestlé; resulta que no es ni versión 5.0 ni se llamará Key Lime Pie. Como ustedes saben, Google tiende a ponerle un nombre de postre a las versiones principales de Android, y para esta vez ha anunciado que para la próxima versión de Android ya hizo una alianza con Nestlé – al parecer sin dinero involucrado – para poder usar el nombre del delicioso chocolate que fabrican en su próxima versión de Android 4.4 KitKat. Se dice que pronto habrán barras de KitKat con premios que incluyen tabletas Nexus y créditos de Google Play, entre otras cosas. Ya hay una página de Android KitKat lista, donde verás la historia de Android desde la versión 1.5 Cupcake hasta la 4.3 Jelly Bean.

Sobre el nombre sólo tengo que decir que, para que quede claro, ambos lo están haciendo por la publicidad; es fácil ver que no cualquiera de los nombres de postres antes usados te podían llevar a algo de Android, pero ahora gracias a que usarán la marca KitKat muy seguramente se verán conectados con Android, y viceversa. Google es una compañía de anuncios, después de todo…y parece estar funcionando. ¿Porqué? bueno, para ser una nueva versión de la cual no se sabe absolutamente nada, todo mundo está hablando de ella.

¿Aún te parece que no funciona la estrategia de Google y Nestlé?

Por otro lado, espero no veamos el infierno de siempre de que sin importar que tan nuevo sea tu smartphone, quizás no le toque la última versión de Android…

DropBox anuncia su plataforma: cualquier app podrá sincronizar archivos y datos, online y offline

Visitar blog de DropBox

DropBox hizo un anuncio bastante interesante en su primera conferencia para desarrolladores llamada DBX: en esta anunció la Plataforma DropBox, la cual está compuesta de algunos componentes recientemente anunciados y otros nuevos. Estos componentes son el Core API, anunciado en 2010, que es la base de la integración de DropBox con muchas aplicaciones; la Sync API, anunciada en febrero y que es la responsable de la sincronización al hacerse cargo del cacheo y de la red; luego está la API nueva, llamada DataStore, y por último los Drop-Ins, una especie de plugin que por ahora considera dos herramientas, Chooser para escoger archivos desde nuestro DropBox, y Saver, que permite colocar nuestros archivos en DropBox.

Ilustraciones de Chooser y Saver

Bien, ¿cuál es el chiste de la API DataStore? el chiste radica en dos cosas; la primera, en que está especializada para sincronizar datos estructurados, es decir, los que generalmente producen las apps que usas a diario: esto quiere decir que ahora podrás empezar a trabajar en una app en un dispositivo, cerrarlo, irte a otro y tus datos estarán “mágicamente” sincronizados entre ellos. Esto estará disponible en Android, iOS y JavaScript, así que básicamente tienen cubiertos todos los dispositivos. El segundo chiste de esta nueva API es que trabaja en modo fuera de línea, es decir, sin conexión: todo lo que hagas sin conexión se sincronizará y no perderás nada. Como podrás ver, esto significa que muy seguramente dentro de poco vendrá una camada de aplicaciones con soporte para sincronización con la nube, y todo esto según DropBox no costará a los desarrolladores.

Ilustración de sincronización de datos entre dispositivos

Hay una bondad adicional que a primera instancia no es fácil de ver; soluciones como esta ya hay de alguna forma, se me vienen a la cabeza Google con sus Docs/Drive e iCloud de Apple…repito, no son lo mismo, pero algo de estas ideas de DropBox si tienen. Sin embargo, esta API de DropBox traerá independencia de esos servicios, lo que abriría el panorama a que si se te pega la gana de tener dispositivos con Android, iOS, BlackBerry y Windows 8, en teoría las apps de estos se podrían sincronizar sin problemas ni magia negra. Suena interesante, ¿no les parece? y como dije antes, todo gratuito para los desarrolladores.

Ahora a ver quién es el guapo que se le pone enfrente a DropBox para tratar de taparle el paso. El tiempo para hacer eso ya hace mucho que se les pasó a los grandes como Apple, Google y Microsoft. Por ahora sólo la falta una cosa a DropBox desde mi punto de vista (y el de muchos, a juzgar por lo que leo): que tenga encriptación de datos de ambos lados, del cliente y el servidor.

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