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Fallout 4 ya está en camino, y luce excelente

Bethesda anunció hace unos días que está trabajando en Fallout 4, la continuación de la franquicia después del absolutamente genial Fallout 3 y luego Fallout: New Vegas. Creo que está de más decir que soy un fan de Fallout 3: es un juego que a la vez fue maravilloso para mi y que técnicamente destruyó casi cualquier otro juego que haya jugado después: le dediqué tanto tiempo que perdí la cuenta, y todavía regreso de vez en cuando para pelear contra uno o dos salvajes radscorpions albinos, DeathClaws, o simplemente pasear por los parajes baldíos. Así que naturalmente me puse feliz cuando supe que Fallout 4 ya está en proceso; el trailer es maravilloso, y como puedes ver está cargado de todos los elementos clásicos de Fallout: Nuka-Cola’s, Vault Boys, el Pip-Boy 3000, el Mister Handy, hongos atómicos y destrucción, mucha destrucción…y los bellísimos temas cantados por el grupo The Ink Spots. Y harán que quieras comprarlo…al menos está funcionando conmigo. El único defecto que le veo es que sólo saldrá para consolas de nueva generación, es decir XBox One y PlayStation 4, y PC, lo que significa que mi viejo XBox 360 Elite queda fuera…así que es o PC o adquirir un XBox One. :(

Y es que todo parece indicar que será un excelente juego: está siendo dirigido por Todd Howard, quien fue el director de Fallout 3 y también de la serie Elder Scrolls, por lo que yo al menos creo que Fallout 4 tendrá el ambiente correcto, el que conocemos de siempre. Se están tomando su tiempo, lo cual también me agrada dada la magnitud de un juego como este, al que ya se refieren como la nueva generación de juegos de mundo abierto…esas son palabras muy grandes, pero si alguien puede respaldarlas es justamente Bethesda. No se sabe mucho más del juego, excepto rumores: se dice que saldrá este 2015 de acuerdo con algunas filtraciones. Lo que sí se sabe es que Bethesda dará más información de Fallout 4 en el E3 que arranca este 14 de junio, es decir, ya merito. Y espero que sea el anuncio que se robe este show.

Para finalizar, el merchandising…Fallout siempre ha tenido muy buen merchandising, y para muestra un botón: la serie de muñecos de Funko Pop:

Línea Fallout 2015 de Funko Pop

Fallout 4 ya está en preventa en Steam…y para aguantar la espera les recomiendo jugar los viejos Fallout 3 y Fallout: New Vegas; están muy baratos, y puedes comprar ambos por lo que te costarían dos cafés apestosos de StarBucks…y estarías pagando por muchísimas horas de juego.

No se pierdan por nada este E3, esperemos den buenas noticias sobre Fallout 4…

Windows XP es historia: estas son tus opciones de ahora en adelante

Fondo de pantalla de Windows XP

Windows XP estuvo con nosotros 13 largos años, un tiempo increíblemente largo si consideramos que el software vive en años-perro; el día de hoy es el último día que Microsoft dará soporte al vetusto sistema operativo, y de paso es el último patch tuesday que habrá para este. Yo en lo personal lo usé mucho tiempo, después de mucho usar Windows 98 en sus varias encarnaciones (que me parece de las mejores versiones que han habido y del cual me costó trabajo desprenderme), un paso por Windows Me, etapa que debo decir no me causó ningún problema, dados los reportes de terror de todos los que lo usaron, y después llegué a esta versión, la cual empecé a usar, como todos, con la desconfianza inicial de siempre. Pero con el paso del tiempo probó ser un buen sistema operativo, eso es, dentro de lo que es Windows; nunca dejaron de haber parches, el sistema era bastante estable y en general no habían problemas. Y eso hizo que mucha gente se aferrara a el, como lo muestran varias estadísticas:

Como puedes ver, para ser un muerto en vida sus números aún tienen cierto peso. Pero bueno, como menciono Windows XP es un muerto en vida; Microsoft ha llegado, después de incontables intentos, ahora si al día en que se termina el soporte para Windows XP definitivamente. En realidad el fin del soporte para Windows XP es algo bastante complejo, pues en algunos países (unos cuantos) seguirá, así como ciertas versiones derivadas de XP que todavía tendrán algún poco más de soporte. Pero el punto es que XP para el escritorio es un muerto viviente; es cuestión de tiempo antes de que se convierta en tierra de nadie y lo empiecen a explotar por todos lados.

Sin embargo, no estoy diciendo que deben de entrar en pánico y prender fuego a sus computadoras, no, para nada; por un tiempo todo seguirá como hasta ahora, pues algunas compañías de seguridad se dice tomarán la batuta: empresas como McAffee, Symantec y Kaspersky han dicho que no abandonarán a XP, lo cual tampoco es lo mejor, pero si es mejor que nada. Ahora bien, si no es momento de entrar en pánico, si es momento de pensar que hacer para el futuro, pues te guste o no, Windows XP va de salida, y eso está a punto de acelerarse. Así que, ¿cuáles son las opciones para los que aún usan Windows XP y quieren migrar? a mi consideración, estas son las opciones válidas para usuarios de escritorio:

Opción #1: ¡Migra a Windows 7 o Windows 8, maldita sea!

Logotipos de Windows 8 y Windows 7

En serio, si te gusta mucho Windows estarás a salvo en Windows 7, y si no tienes ningún problema, a Windows 8. Si tienes aplicaciones viejas e incompatibles, pues o te actualizas o te quedarás en el pasado para siempre. Recuerda que son herramientas, y está mal aferrarse a ellas por mucho tiempo. En Windows 7 estarás bien y podrás hacer lo mismo que hacías antes, en un entorno que no cambia demasiado y del que tienes que aprender muy poco…y si tanto extrañas XP, recuerda que Windows 7 trae una licencia de XP que puedes aplicar usando el “Modo XP”, que es básicamente una máquina virtual con una copia de Windows XP lista para usarse, así estarás protegido de problemas de seguridad, y si eres ordenado e inteligente y tienes respaldos de los datos que ahí almacenes o produzcas, es cosa de volver a instalar la máquina virtual y voilá, todo como nuevo. Lo mismo aplica si lo quieres hacer aparte con VirtualBox. Esta es, por sentido común, la mejor opción para el usuario de Windows XP que está listo para dar el siguiente paso.

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Microsoft anunciará Windows 9 “Threshold” en el Build 2014; disponible en 2015

Papel tapiz de Windows 9 (tomado de Digital Trends)

Se filtró que Microsoft anunciará durante sus conferencias BUILD 2014 en este mismo abril que para el año que viene tendremos Windows 9 (nombre código “Threshold“), el cual estaría disponible tan pronto como para el 2015, cosa que no es tan disparatada pues está más o menos en observancia de los tiempos entre versiones que manejado Microsoft en últimos años. Creo que es obvio que la empresa de Redmond está tratando de sepultar el nombre “Windows 8” tan rápido como le sea posible, dados los resultados no tan halagadores de esta versión, así como de la adopción de su primer parche, el 8.1. Como han hecho en el pasado, habrán tres liberaciones previas a la final. Así que, ¿que tendrá de nuevo este Windows 9? la primera de las características es que se dice que Microsoft refinará el “lenguaje de diseño” de Metro, muy probablemente con intenciones de unificación ente plataformas; otra actualización será la capacidad de poder ejecutar aplicaciones Metro en modo de ventana junto a las aplicaciones tradicionales de escritorio, tratando de eliminar tanto cambio entre interfases. Por último, se habla de que ahora sí podría venir un menú de inicio en Windows 9, algo que han pedido muchos usuarios desde que salió Windows 8.

Pero, hasta donde se sabe, por ahora todo es especulación. Pero no puedo evitar pensar que tanto le pesa Metro a Microsoft…no sé hasta donde estén dispuestos a llegar, porque aunque no es el más grande ya hay un ecosistema detrás de todo esto, está el mercado de apps para Metro, los desarrolladores que se dedican a eso…desgraciadamente para Windows 8, creo que su principal problema es que trata de apelar a todos los tipos de usuarios que hay ahí afuera, sean de PC, de laptops, de tablets…y para muchos no ha funcionado ni funcionará. Tendremos que esperar a abril para saber que tanto está dispuesto Microsoft a hacerle caso a los usuarios.

CES 2014: el asalto de las Steam Machines de Valve

Steam Machine de Alienware

Llegó el CES 2014 y con el la promesa de Valve de saber más de las Steam Machines; de entrada anunciaron a 13 socios que serán los que fabricarán los primeros modelos de Steam Machines; estos socios son, en primer lugar por tener un nombre, Alienware; otros socios igual reconocibles son Gigabyte, Falcon Northwest (fabricantes de PC’s de alto nivel para jugadores), así como iBuyPower, OriginPC, Scan Computers, Zotac, Webhallen, Alternate, Material.net y CyberPowerPC, entre otras. ¿Qué es exactamente lo que van a fabricar estas compañías? estas son las especificaciones de las Steam Machines que lanzarán al mercado:

Tabla comparativa de Steam Machines

Como puedes ver las especificaciones nos dicen varias cosas: una de ellas es que no todas están finalizadas, algunas son más una idea que un producto; dos, nos dicen mucho de los precios que tendrán, que por ahora y salvo lo que diga Alienware y sus precios premium, va desde unos USD $499 hasta los USD $6,000 que podría costar una Falcon Northwest (un precio normal para productos de esta marca), así que como pueden ver habrá variedad de modelos para todos. También nos dice que las Steam Machine no son nada del otro mundo más que componentes comunes y corrientes dentro de un gabinete de diseño, las más veces de formato pequeño, y con un sistema operativo personalizado basado en Linux.

Estas son las imágenes de las Steam Machines tal y como se conocen ahora:

Hay algunas de diseños muy llamativos, en particular la Alienware, la Webhallen y la Origin PC. Ahora bien, como dije antes son, al menos por dentro, computadoras comunes y corrientes presentadas en un empaque especial, y sobre todo con la etiqueta de Valve encima,  y eso tiene peso. Y hablando de pesos, eso quizás sea un problema para estas Steam Machines, pues no parecen muy baratas de entrada, y habrá que ver si los compradores prefieren invertir sus pesos en una de estas consolas, y no en otras como la XBox One o PlayStation 4, las dos más establecidas del mercado y con todas las ventajas que eso significa. Vamos a ver como se desenvuelve esta historia cuando se sepa más de estas Steam Machines, y veremos si el nombre de Valve es suficiente.

Criptografía homomórfica : un avance revolucionario de seguridad (en potencia)

Candados con un fondo de números hexadecimales

La Criptografía Homomórfica es algo así como un sueño para muchos científicos, algo así como buscar el Santo Grial de la criptografía; la idea detrás de la Criptografía Homomórfica es sencillo en principio, pero en la práctica no lo es tanto: consiste en permitir que se pueda procesar o manipular datos encriptados, sin tener que desencriptarlos antes. Como menciona el texto del artículo fuente, en todos los esquemas de criptografía actuales primero hay que desencriptar los datos para poder procesarlos, pero en la criptografía homomórfica (CH) se pueden aplicar procesos sobre dichos datos sin tener que desencriptarlos, y de paso volverlos vulnerables. Otro ejemplo que puede ayudarnos a comprender mejor que es la CH es el propuesto por Paul Ducklin del blog “Naked Security” de Sophos: “imagina si pudieras tomar tus términos de búsqueda encriptados, dejarlos así encriptados, y hacer búsquedas con ellos en la base de datos también encriptada, y obtener los mismos resultados que una búsqueda de texto plano.” Pues bien, al parecer dos científicos del Centro de Investigación T. J. Watson de IBM han dado con este Santo Grial, pues dicen haber progresado de manera práctica sobre los conceptos originales de la CH, que por cierto no son nuevos, e incluso han llegado al punto de liberar unas librerías de fuente abierta con licencia GPL para C++ para llevar a cabo experimentos con CH, aunque advierten que estas librerías son de muy bajo nivel, pero que a la vez esperan ofrecer algo de más alto nivel en el futuro cercano.

Por ahora, como en todo inicio de algoritmo criptográfico, se mantiene el escepticismo sobre este mientras se prueban sus características. Por ahora se mantiene el hecho de que una buena parte de cualquier tecnología criptográfica es tan buena como su implementación. Y para el que tenga el cerebro necesario para esto, IBM está ofreciendo retos públicos para sus esquemas de criptografía homomórfica, de modo que puedan probar los ataques exitosos y puedan mejorar su implementación.

Qualcomm anuncia el SnapDragon 805: tecnología ARM lista para vídeo 4k

Chip Qualcomm

¿Necesitas vídeo 4K en tu smartphone? Qualcomm cree que si, y con miras a eso y a más anunció el nuevo Snapdragon 805, que entre otras cosas puede reproducir, grabar y hacer stream vídeos en Ultra HD o 4K, como se le conoce actualmente.¿Como hará todo esto? gracias a sus diversas unidades que lo componen; primero que nada, usará un proceso de 20nm, lo que le permitirá meter más transistores usando menos energía; usará el set de instrucciones ARM v7, y tendrá un nuevo CPU Krait 450, con cada core corriendo a 2.5 Ghz. Si bien el procesador permitirá un avance modesto en el desempeño, el procesamiento gráfico es donde las cosas si van a dar un brinco considerable: el GPU es un Adreno 420, que se espera ofrezca un incremento en desempeño de hasta 40%, lo que permitirá que haga trizas los diversos benchmarks de juegos y otras aplicaciones gráficas, pero por sobre todo permitirá tener soporte de Ultra HD 4K en pantallas, o lo que es lo mismo, una resolución de 3840×2160. Además de esto, tendrá capacidades para decodificar vídeo en H.265, un estándar que está cobrando fuerza para este tipo de resoluciones. Además de todo esto, el controlador de memoria del SnapDragon 805 duplicará el ancho de banda hasta llegar a 25.6 gigabytes por segundo, lo que contribuye a la fluidez del procesamiento aún en aplicaciones demandantes como las relacionadas con vídeo 4K.

El SnapDragon 805 contribuirá con otras características, como por ejemplo la delgadez de un futuro smartphone, gracias a que tiene soporte para un tipo de módem que necesita menos espacio y es más eficiente en consumo de energía, además de soportar LTE Categoría 4 o LTE Advanced, aunque hay que decir que es una red que sólol se ofrece en algunos países contados con los dedos. Debido a todo esto, y a que ARM también trabaja en chips no de 64 bits, sino de 128 bits, esperen a ver verdaderas bestias de smartphones el año que viene, que es cuando se espera salgan estas tecnologías. Y de pilón, Qualcomm espera que este SnapDragon 805 se use en televisores, además de tablets y smartphones.

Winamp llega al fin de su vida después de 15 años

Logotipo de Winamp

Díganme que estoy viejo, pero crecí con Winamp y aún me parece un excelente reproductor de MP3 (no tanto de medios en general), aún cuando hay algunos más completos y quizás hasta más modernos…como sea, Winamp es y será una parte importante de la historia; fue uno de los primeros reproductores en ofrecer buena calidad de audio en equipo de media tabla, una avalancha de skins y plugins, como por ejemplo DFX, que hace que Winamp suene exponencialmente mejor. Desgraciadamente, Winamp fue comprado por AOL hace ya algunos años, y como AOL está plagado de idiotas que son expertos en echar a perder cosas y oportunidades, ahora le toca el turno a Winamp: AOL ha anunciado que lo descontinuará desde este 20 de diciembre. Hasta ahora no sé la razón real de porqué están poniendo en un ataúd a Winamp – y creo que nadie la sabe -, pues aún tiene millones de usuarios en todo el mundo y hasta produce un poco de dinero para AOL (unos USD $6 millones anuales), así que no es porque sea una carga insoportable. En fin, Winamp y sus servicios estarán disponibles hasta el 20 de diciembre de este año, después los que lo usamos lo podremos seguir usando mientras funcione, pero eventualmente tendremos que buscar una alternativa, y para adelantar puedo mencionar algunas como AIMP, foobar, Clementine, iTunes y XMPlay.

Sólo queda esperar que AOL tenga algún grado de inteligencia y libere el código de Winamp para que alguien con más entusiasmo y capacidad se pueda hacer cargo de este proyecto que ha estado presente por tanto tiempo. Por supuesto dudo muchísimo que lo hagan, pero soñar no cuesta nada.

Adiós Winamp, y gracias al equipo detrás de este excelente reproductor por todo el esfuerzo que hicieron a través de los años.

BlackBerry Messenger (BBM) listo para Android e iOS (segundo intento)

BBM para Android e iOS

El día de hoy BlackBerry liberó su aplicación Messenger, más conocida como BBM, para las plataformas Android e iOS en lo que constituye el segundo intento de hacerlo pues el primero tuvo sus problemas, que resultaron en que BlackBerry retirara las aplicaciones de las respectivas tiendas. Aparentemente, y según algunas declaraciones de BlackBerry, hay una demanda tremenda por la aplicación…lo que sí está confirmado es que al menos en iOS si hay demanda, pues la app llegó al número 2 de las más populares en esa plataforma. Desgraciadamente, BlackBerry tenía que salir con su chiste de nuevo: para poder usar la aplicación hay una lista de espera, a la que entras con tu dirección de correo al correr la app por primera vez. Si se pre-registraron en BBM.com entonces ya la hicieron, pues no tendrán que pasar por esta idiota lista. Me parece una burla el que se hayan atrasado tanto, tengan tantos problemas, y encima de todo lancen algo que no puede usarse.

Afortunadamente para algunos, a dicha lista se le puede dar la vuelta: abre la app de BBM, introduce tu email cuando te lo pida y presiona Siguiente/Next; en la siguiente pantalla sal de la aplicación y ciérrala a la fuerza, reiníciala y supuestamente te dará acceso a la app como si nada. En mi caso no funcionó en mi Razr Maxx, así que a esperar a la dichosa lista. Digo, tampoco estoy desesperado por usarla ni nada, es sólo que espero que las cosas funcionen a la primera. Entre tanto, BlackBerry sigue actuando como si tuviera todo el tiempo del mundo…

BlackBerry para Android

BlackBerry para iOS

 

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