Blog de Orlando Alonzo

Comentarios sobre tecnología, redes sociales y cosas como desarrollo de software, libros y películas.

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Chrome cumple 3 años (y otros 10 servicios que no cumplirán más)

Infográfico del crecimiento de la web

Velocidad, simplicidad y seguridad; tres principios que hasta ahora ha respetado Google Chrome durante sus primeros tres años de vida; esos principios le han valido convertirse en el tercer navegador más importante en la actualidad, detrás del primero que es Internet Explorer y FireFox, en segundo lugar, y todo parece indicar que seguirá escalando posiciones. En el blog oficial de Google detallan todo lo que ha transcurrido en Chrome en los doce meses pasados, cosas como por ejemplo la implementación de CrankShaft, la integración de diversos “sandboxes” en el visor de PDF, en Flash bajo Windows, la Chrome Web Store, y muchas mejoras más. En lo personal, una razón por la que sigo usando Chrome es que, a pesar de los (3) años y muchas características después, el navegador todavía se siente liviano y responde a la primera, cosa que no pasó con FireFox y fuera la principal causa de que pasara de ser mi primer navegador al segundo puesto. Oh si, no te olvides de visitar el sitio “Evolución de la web” que hicieron para “celebrar la bondad de la web”, tiene un infográfico interactivo muy bien logrado.

Pero otros servicios de Google no cumplirán otro año de vida: 10 servicios de Google para ser exactos, que son Aardvark, Desktop, Fast Flip, la API de Google Maps para Flash, Google Pack, Google Web Security, Image Labeler, Notebook, Sidewiki y Subscripción a links. Muchos de ellos verán sus tecnologías principales integradas en otros servicios; algunos, como Google Pack, desaparecerán debido a, de acuerdo a Google, la preferencia de los usuarios por las aplicaciones web en vez de sus contrapartes de escritorio, y algunas otras serán reemplazadas por opciones más avanzadas y con más funcionalidad, como por ejemplo Notebook, que será migrado automáticamente a Google Docs. Sin embargo, si usas alguno de estos servicios no está de más que vayas tomando tus precauciones.

Deshazte de anuncios y comentarios en YouTube con YouTube Options (extensión para Chrome)

Anuncios en YouTube

Hay dos cosas que no sirven para nada en YouTube; la primera son los comentarios, que como bien sabrás un 80% de ellos son escritos por idiotas que creen tener la razón en todo; la otra cosa molestosa son los anuncios en los vídeos, los cuales tienes que estar ocultando constantemente, y que al menos a mi si me molestan y me estropean la experiencia en algunas ocasiones. Pues bien, gracias a una extensión para Chrome llamada YouTube Options ya no tendrás que pasar por estas calamidades; esta extensión te permite cambiar por completo la apariencia de YouTube: entre las cosas que puedes escojer no ver están los anuncios y los comentarios, y aparte puedes controlar otras cosas como ver sugerencias, la lista de reproducción y la descripción, entre otras. Una observación es que en la página de configuración de la extensión dice que no puede evitar que algunos anuncios se muestren en algunos vídeos, pero con que oculte la mayoría creo que nos daremos por bien servidos. Lo mejor de todo es que sirve para otros sitios como Vimeo, DailyMotion y Metacafe, por mencionar algunos. Les recomiendo ampliamente esta extensión.

Visitar página de extensión YouTube Options

Fuente: Lifehacker

Google I/O 2011: Chrome, Chrome OS, Chromebooks y el Chromebox

Chrome usando reconocimiento de voz

El segundo día del Google I/O 2011 se trató de una sola cosa: Chrome y todo lo relacionado con el; para empezar, anunciaron que la base de usuarios de Chrome está creciendo a pasos agigantados, de 70 millones que tenía el año pasado a 160 millones en la actualidad (más del doble), gracias a que están homogenizando Chrome entre varias plataformas. Eso no es todo, pues Google anunció que vienen mejoras importantes para Chrome en el futuro, como varias APIs para mejorar la interacción con el usuario, así como soporte de reconocimiento de voz, que se usaría por ejemplo para traducir en tiempo real con Google Translate, y por supuesto, las mejoras incluyen mejor render de HTML5 y WebGL.

Chrome OS y las Chromebook

Quizás el anuncio más importante fue lo relacionado con Chrome OS; Google anunció las Chromebook, portátiles que ejecutarán Chrome OS y que su chiste es que a) están conectadas todo el tiempo y b) ejecutan todo lo que puedan directo de la nube. Estas Chromebooks tendrán acceso a varias herramientas a través de Chrome OS, como navegador de archivos mejorado, un reproductor de medios, y también acceso offline para GMail, Google Calendar, Google Docs y web apps. Algo desalentador para algunos es que no veremos Chrome OS en tablets pronto, puesto que a decir de Google “están muy enfocados en notebooks por ahora.

Samsung Series 5 Chromebook

Pero regresando a las Chromebook, hay varios aspectos interesantes. Antes que nada, revisemos las especificaciones de las Chromebook: las Chromebook comparten ciertas características, como por ejemplo arranque instantáneo, batería de 8.5 horas de duración, y seguridad integrada. Después de esto hay variaciones de acuerdo con el modelo: la Samsung Series 5 Chromebook tiene una pantalla de 12″ a 1280×800 y un procesador dual-core Atom, disco duro SSD de 16GB, webcam HD, lector de tarjetas, 2 puertos USB, y mini VGA, y viene en sabores WiFi (USD $429) y 3G (USD $499). Otra es la Acer Chromebook, que tendrá una pantalla de 11.6″, 6 horas de batería, procesador Atom dual-core, puerto HDMI, y también habrá en variantes con WiFi (USD $349) y en 3G.

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Lee Wikipedia sin tantos estorbos visuales con Wikipedia Beautifier (extensión para Chrome)

Si piensas que Wikipedia el espacio visual de está demasiado saturado de elementos que pueden no serte útiles, entonces instala la extensión Wikipedia Beautifier para el navegador Google Chrome, que lo que hace es eliminar todo lo que no sirva y básicamente permitirte que te enfoques en lo que te importa, o sea, el contenido de la enciclopedia. Entre las modificaciones que le hace esta extensión a las páginas de Wikipedia tenemos cambio de fonts, ocultación de barras y justificación de texto. Un detalle elegante es que los controles de navegación de Wikipedia sólo están ocultos; si pasas el mouse por la parte superior verás la caja de búsqueda y los demás tabs, y si lo pasas por la izquierda verás las opciones correspondientes, como por ejemplo la útil sección de lenguajes en los que está disponible el contenido, así que básicamente no pierdes funcionalidad, y si ganas mejoras visuales sustanciales al ver el contenido de Wikipedia. Excelente extensión para Chrome, se las recomiendo ampliamente.

Descargar extensión Wikipedia Beautifier (enlace de descarga a la mitad de la página).

Fuente: Download Squad

Pwn2Own 2011: caen Internet Explorer 8 y Safari, a Chrome ni lo tocaron

Pwn2Own es una competencia de hacking que se lleva a cabo en el marco de las conferencias sobre seguridad CanSecWest; en este se trata de hackear navegadores y ahora por lo que veo también plataformas de dispositivos móviles. En el primer día de la competencia, el primer navegador en caer fue Safari 5.0.3 de Apple, donde una firma de seguridad francesa logró elaborar un ataque que tomó 5 segundos, durante el cual hicieron que a través de una página maliciosa el navegador abriera la calculadora y escribiera un archivo a disco; en pocas palabras, ejecución de código arbitrario y por si fuera poco, brincarse el sandbox de Safari. El siguiente fue Internet Explorer 8 sobre Windows 7 64 bits con Service Pack 1, el cual cayó con las mismas vulnerabilidades que Safari, aunque costó más trabajo porque para hacer lo mismo se requiere de 3 vulnerabilidades en conjunto.

El tercer navegador que iba a ser probado el primer día era Chrome, pero el participante no apareció por ningún lado; la razón quizás sea que Google, inteligentemente debo decir, parchó Chrome hace unos días y tapó 24 agujeros de seguridad, uno de los cuales (o varios) usaría el atacante, razón por la cual desistió y se perdió los USD $20,000 que se ofrecían por hackear Chrome, por lo tanto, sigue vivo, aunque sea por default.

Otros caídos durante el Pwn2Own fueron algunas plataformas móviles como iOS y BlackBerry; se lograron con éxito hackear tanto un iPhone como una BlackBerry Torch, aunque dos smartphones con Android y Windows Phone 7 ni siquiera fueron retados, y todavía falta saber que destino correrá FireFox.

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Guerra de navegadores: Chrome 10, FireFox 4 RC, Internet Explorer 9

Hay noticias en todos los frentes de los navegadores principales: vamos a empezar con uno que esperamos desde hace un buen rato:

FireFox 4 Release Candidate

Al fin FireFox 4 ya dejó las betas atrás (sólo tomo 12… ), y después de mucho drama ya está disponible el candidato a liberación de FireFox 4, el cual ya está a disposición de todos en este momento. FireFox 4 RC es básicamente una versión con mejoras de estabilidad, desempeño y compatibilidad, así como cientos de pequeños problemas que puedes consultar aquí. Lo he dicho antes y lo repito, FireFox 4 se siente bastante más eficiente respecto a las versiones 3.x, y luce como un navegador bastante sólido. Sólo falta que Mozilla lo libere de una vez por todas, algo que podría pasar ya dentro de poco. Descarga FireFox 4 RC en este enlace.

Google Chrome 10

El otro que actualizó su versión fue Chrome; las mejoras más significativas en Chrome 10 son la inclusión de CrankShaft, que forma parte del motor de JavaScript integrado V8, y que ahora es bastante más rápido; también tiene integrado aceleración por hardware para vídeos web; el diálogo de Opciones ya no existe y ahora es una página web, donde están las mismas opciones; la sincronización ahora también soporta passwords, y por último, ahora Chrome ejecuta Flash en su propio sandbox, lo cual significa que Flash estará en su proceso separado. Esta versión de Chrome es, por si te hace falta confirmación, bastante rápida. Descarga Chrome 10 en este enlace.

Internet Explorer 9

De último tenemos a Internet Explorer 9, que a pesar de todo lo que se puede decir malo de Internet Explorer dada su nefasta historia respecto a cuestiones de seguridad, Internet Explorer 9 luce como un navegador bastante sólido: Microsoft se encargó de “modernizar” su navegador con características como interfaz minimalista, excelente aceleración por hardware para vídeos, y otras más. Internet Explorer 9 ya tiene fecha de salida, que será este 14 de marzo. Descarga Internet Explorer 9 en este enlace.

En resumen, los tres son muy buenos navegadores, y tener opciones siempre es bueno para nosotros los usuarios y por supuesto para la competencia. ¿Tú con qué navegador te vas a quedar?

Chrome 9, y anuncio de FireFox 4, 5, 6 y 7 para el 2011 (Guerra de navegadores)

Las cosas siguen calientes en el ámbito de los navegadores: por su parte Google no para de lanzar versiones de Chrome, y por la suya Mozilla se sigue retrasando; esto es lo que ha pasado con los navegadores más importantes recientemente:

Chrome 9

Siguiendo su plan de liberaciones aceleradas, Google ya liberó Chrome 9, que básicamente tiene 3 mejoras significativas: soporte de WebGL, Chrome Instant y la Chrome Web Store (tienda de aplicaciones de Chrome). Para los que no lo recuerden, WebGL es la tecnología aceleradora de gráficos en 3D en el navegador de Google; en caso de que quieras saber que se puede hacer con WebGL, te recomiendo ampliamente que visites la página Chrome WebGL Experiments y te diviertas como enano con los demos, están excelentes y más de uno te dejará la boca abierta, pero por sobre todos échale un ojo a WebGL Aquarium, seguro te gustará.

El próximo en la lista es el soporte para Google Instant, que te permitirá cargar páginas tan pronto empieces a teclear la URL; por default no está habilitado el soporte de Instant en el navegador, pero si quieres probar la opción bastará con que abras la ventana Opciones haciendo clic en el botón de la llave española, luego hacer clic en “Opciones”; en la ventana “Opciones de Google Chrome” que aparece haz clic en la pestaña “Básicas” y en la sección “Buscar” veras una casilla de verificación que dice “Habilitar Instant para realizar búsquedas y navegar de forma más rápida,” y voilá, Google Instant habilitado. De último pero no menos tenemos el soporte ya integrado completamente de la Chrome Web Store, del cual realmente no hay mucho más que decir.

FireFox 4 Beta 12 Preview

Entre tanto, las noticias no van tan bien en lo relacionado a FireFox 4: Mozilla sigue liberando betas y entre cada una de ellas sólo hay reparaciones de errores, que parecen no parar, y no hay características nuevas (a menos que llames características nuevas a cambios muy pequeños), y tampoco hay un candidato a liberación a la vista. De acuerdo con Mozilla, la beta 12 es posible que sea la última…pero no olvidemos que el navegador ya tiene unos tres meses de retraso, y todavía le queda camino por recorrer. Entre tanto, se supo de acuerdo al roadmap (el mapa de desarrollo para el futuro previsible) de FireFox, este mismo 2011 se liberarán las versiones 4, 5 6 y hasta la 7; FireFox 5 absorberá las extensiones Account Manager y F1 Simple Sharing de modo que se conviertan características integradas; también tendrá soporte nativo para Windows 7 de 64 bits. FireFox 6 se enfocará en un framework de aplicaciones Web, optimizaciones JavaScript y soporte para OS X 10.7, y se acompletará el soporte para CSS3 y HTML5 en el motor de render, Gecko. FireFox 7 es bastante borroso, pero se menciona dividir todo en procesos separados, y en general para todas las versiones se habla de un mejoramiento contínuo de la interfaz de usuario.

En estos momentos, hablar de versiones más allá de la 4 parece una burla. Ya Mozilla, liberen FireFox y punto.

Fuentes: Download Squad, Coinceivably Tech, Ars Technica, Mashable, Google Chrome Blog

Chrome no tendrá soporte de H.264 y usará codecs abiertos (WebM y Theora)

Google anunció que su navegador Chrome ya no tendrá soporte para el códec de video H.264, y que en su lugar usará su propio códec abierto llamado WebM (VP8 ), y que también tendrá soporte para Theora; el soporte no será quitado enseguida, pero es muy probable que en la próxima versión de Chrome ya no tenga el soporte. Las razones de Google son varias, entre las que citan que los códecs abiertos mejoran más rápido debido a todas las contribuciones de los desarrolladores, así como también que dichos códecs abiertos ya fueron adoptados por muchos navegadores y productores de hardware. Y por supuesto, que son gratuitos, cosa que con H.264 todavía no está muy clara que digamos; supuestamente no habrá que pagar regalías por el uso web de H.264 hasta finales del 2015, pero ¿y luego qué? nadie sabe  la respuesta, así que al menos en lo que a mi respecta no es precisamente una muy buena idea usar H.264 como el estándar de video web, al menos no hasta que se aclare el tema del dinero.

Ahora bien, Google está de nuevo enarbolando la bandera del software abierto, lo cual de nuevo es una mentira total: si bien Chrome no tendrá soporte de H.264, nada parece indicar que le quitarán soporte de Flash, que es por supuesto propietario, y con soporte integrado para video H.264…vamos, Flash está empotrado en el mismo Chrome, por lo cual el calificativo de “abierto” se fue al caño. Regresando al tema, por ahora sólo hay dos bastiones de H.264, que son – adivinaste – Internet Explorer 9 y Safari, es decir, Microsoft y Apple, empresas que ¡oh, sorpresa! tienen una o más patentes en H.264.

Al final de todo, el único ganador aquí es Flash, con su soporte integrado de H.264, y que de seguir así el rumbo de esto tendrá asegurado un nicho; no olvidemos que por ahora, nos guste o no, la gran mayoría del video de la web está en H.264.

Fuentes: PC World, Download Squad

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