Blog de Orlando Alonzo

Comentarios sobre tecnología, redes sociales y cosas como desarrollo de software, libros y películas.

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Facebook anuncia Graph Search, búsqueda social a través de lenguaje natural

Pantalla de FaceBook Graph Search

No hay que ser (o creerse) profeta para darse cuenta que era cuestión de tiempo antes de que FaceBook empezara a sacarle provecho en serio a la gigantesca base de datos que ha generado con el paso del tiempo; ¿que otra mejor manera que habilitando un servicio de búsqueda en esta base de datos? cierto, hasta ahora puedes buscar algunas cosas del timeline, pero cuando se habilite esta nueva característica de búsqueda llamada Graph Search para todos (por el momento está en beta en los Estados Unidos para unos cuantos nada más), podrás hacer consultas de lo que quieras en tu red social; películas que les gustan a tus amigos, a que restaurantes van, quienes juegan fútbol y viven cerca, en fin, lo que quieras, y en lenguaje natural, como harías una pregunta en el mundo real. Seguramente ya te brincó el primer problema potencial; la respuesta es que supuestamente esta nueva búsqueda tendrá controles de privacidad que te dejarán entrar o salirte de esta búsqueda, pero dado el registro de Facebook en cuanto a privacidad, presiento muchos fails antes de que lleguen a una solución adecuada. Es también interesante un pequeño detalle técnico: cuando Graph Search no sepa la respuesta, la consulta será enviada a Bing para que se muestren resultados.

Pero bueno, hablo sobre esto porque me llama la atención de que algunos han visto a este producto de FaceBook como el asesino de Google, Yelp, FourSquare y otros más, cosa que encuentró ridícula, al menos por ahora. Veamos, siendo lógicos y siguiendo una de las máximas de la informática (basura entra = basura sale), los resultados de la búsqueda de Graph Search serán tan buenos como la base de datos de donde salgan…¿ven a donde voy? en mi timeline y en el de muchos amigos y conocidos, a menos que tu consulta sea sobre imagenes motivacionales o de gatos, no obtendrás mucho más que eso…y no es criticarlos, es que cada quién le da el uso que quiera, como dije antes, la gran mayoría de gente que conozco rara vez da un Like, recomienda un restaurante y otros facebookismos más.

¿Qué tal que Graph Search reemplace a Yelp? las críticas que ahí hay son muy valiosas puesto que es una herramienta especializada, y dudo mucho que sus usuarios lo vayan a cambiar por la búsqueda nueva de FaceBook, que está más limitada a tu propia red social. Lo mismo con FourSquare.

Así que si bien me parece que es un buen avance para FaceBook y sus usuarios, no me parece que sea el “asesino” de otros motores que dicen que es.

FaceBook contra los “Likes” fraudulentos

Logo de FaceBook Like

FaceBook anunció que irá tras de aquellos “Likes” que sean falsos como una manera de asegurarle a sus anunciantes que el sistema sí trabaja. Como siempre que hay una forma de ganar “algo” en la red, como cuando salen los “Likes” y los retweets de Twitter hace ya varios años, siempre sale una forma de engañar al sistema y hacerlo funcionar para provecho de alguien; salen entonces los negocios derivados de la venta de Likes y otros similares en el caso de FaceBook, cosa que a FaceBook no le gusta puesto que según ellos, “un Like falso no le sirve a nadie“, y han dicho que no permitirán la venta de Likes bajo ninguna circunstancia. Esto llevará a que FaceBook eliminará los Likes fraudulentos que ya existen, lo cual dice significará aproximadamente el 1% de todos los Likes en el sitio. Y es que darle la vuelta a FaceBook y sus likes no es nada difícil: la BBC hizo un experimento en donde crearon una tienda falsa de sandwiches y entonce recibió un gran número de Likes de todas partes del mundo, mostrando que el sistema no es a prueba de fallos, pero más que nada, mostró algo peor aún: que los Likes no sirven para nada.

En mi opinión,la batalla que está por librar FaceBook es completamente inútil, porque los Likes si acaso significan una sola cosa: tráfico. Pero el tráfico se puede conseguir de varias maneras, y a fin de cuentas tráfico no es igual a dinero. Como muchos con un negocio han descubierto, tener muchos Likes no significa nada si no se convierte eso en dinero, y en la gran mayoría de las ocasiones, tristemente jamás se convierten en dinero. Y al menos para mi los Likes ya se convirtieron en anuncios: mi cerebro jamás los reporta, como si no estuvieran en la pantalla. Y como yo están muchos. Y ojo, también está el caso opuesto, están los que ven un Like y le dan clic, sin importar que sea. Me atrevo a decir que los Likes, fuera de los que lo usan para presumir cuantos tienen, de la misma forma que presumen su puntuación de Klout (otra medida igual de inútil), son completamente irrelevantes. Así que combátelos todo lo que quieras FaceBook, en realidad no importan.

Finalmente puedes borrar tus fotos en FaceBook, ahora si de verdad

Fotos vergonzosas en Facebook

Hace ya algunos años circuló la nota de que si bien FaceBook te dejaba borrar tu cuenta, tus fotos seguían en sus servidores por un tiempo ridículamente largo, en algunos casos se llegó a documentar un tiempo de hasta un año entre que se indicó el borrado hasta que en realidad fue borrado el contenido; incluso algunos usuarios dicen que ha pasado tanto como tres años y sus fotos que debieron ser borradas siguen accesibles. Ahora FaceBook tiene nuevas políticas al respecto: ahora el contenido almacenado en sus redes de entrega de contenido tendran un tiempo de vida máximo de 30 días, lo que significa que podrás borrar esa foto vergonzosa que te tomaron borracho y vestido de mujer, y aunque no será borrada inmediatamente, sabes que a lo mucho tomará 30 días. Claro, este tiempo podría ser mucho menor, pero eso depende de varios factores. Ciertamente para muchos parecerá trivial el borrado de un archivo, pero no se olviden que FaceBook es un monstruo gigantesco: el contenido de esta red social se encuentra distribuido en cientos de miles de servidores, y borrar un archivo ya no es algo trivial. Sin embargo, si bien no es algo trivial, tampoco es algo que le debería llevar a una empresa como FaceBook más de 3 años en buscar como hacerle: otros como Instagram con mucho menos tiempo en el mercado manejan mejor sus soluciones a su interior, y ojo, Instagram debe de tener en estos momentos más de mil millones de fotos, así que no es para nada algo pequeño.

Pero bueno, ya te puedes deshacer de tus vergüenzas en FaceBook con la seguridad que desaparecerán. De FaceBook, no de las mentes de tus conocidos. :D

Los mejores anuncios del WWDC 2012: nueva línea MacBook, Retina Display, iOS 6, y mas

Logotipo Apple WWDC 2012

El día de hoy tuvo lugar el WWDC 2012 (World Wide Developer’s Conference) de Apple, y tuvo una tonelada de anuncios: vamos a empezar por la nueva línea de MacBooks;

La nueva línea de MacBook

Primero que nada, las malas noticias: con toda renovación muchas veces algo viejo tiene que hacerse a un lado para darle paso a lo nuevo, y en esta ocasión lo que se irá es la MacBook Pro de 17″; si quieres una de ahora en adelante, o es de 13″ o es de 15″. Pero bueno, hay nuevos modelos de MacBook Pro: la gran novedad es que ahora traen procesadores Ivy Bridge de Intel; los modelos de 13″ y 15″ tendrá un procesador Intel Core i7s (de hasta 3.7 Ghz), 8 GB de RAM y gráficos GeForce GT 650M que son hasta un 60% más rápidos que los anteriores, y ahora se incluyen puertos USB 3.0. Los precios base son de USD $1,099 para la MacBook de 13″ y de USD $1,799 para la de 15″.

MacBook Pro con Retina Display

Pero quizás la que más llamó la atención es la MacBook Pro de nueva generación, que viene con una pantalla de 15″ Retina Display con una resolución de 2880×1800, algo así como 5 millones de pixeles en la pantalla, cuatro veces la resolución de antes, y es casi oficialmente la portátil con la mejor resolución en toda la historia si no me fallan las neuronas. Esta nueva MacBook Pro con Retina Display, como te podrás imaginar, no será nada barata; los precios inician en USD $2,199, con lo que pagarás un procesador de 2.3 Ghz, 8 GB de RAM y 256 GB de disco duro de estado sólido, y los precios pueden llegar hasta más de USD $3,700 por el modelo más caro. Algo bastante impresionante de esta nueva MacBook Pro con Retina Display es el grosor: apenas es de 0.71 pulgadas, aunque esto se debe a que no tiene unidad óptica; de hecho será la primera MacBook Pro en no hacerlo.

Para aquellos que les guste algo más pequeño, está la nueva MacBook Air, que también recibió el tratamiento Ivy Bridge con procesadores de hasta 2 Ghz, almacenamiento flash de hasta 512 GB y 8 GB de RAM, todo por precios de USD $999 (11″ ) y USD $1,099 (13″ ).

iOS 6

También se habló y mucho de iOS 6: esta vez el sistema operativo móvil de Apple viene cargado de mejoras, pero estas son las que vale la pena mencionar:

Nueva aplicación de Mapas

Bueno, pasó lo que todo mundo decía que iba a pasar: Apple le dió la patada en el trasero a Google Maps y ni gracias dijo. En vez de eso, Apple creó su propio sistema de mapas de todo el mundo y se apoyó en algunas otras aplicaciones como Yelp para contenido adicional; la aplicación visualmente es bastante impresionante, en particular en el modo Flyover, el cual te muestra vistas con calidad fotográfica en 3D. Otro añadido es la navegación de punto a punto (sólo en iPhone 4S y superiores), donde incluso Siri te va relatando el recorrido.

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Rumor: Facebook prepara su propio navegador, y sería Opera (opinión)

Opera Mobile en mi HTC Flyer

El rumor inició en el sitio Pocketlint: Facebook está en camino de tener su propio navegador web, y para tal fin pretende comprar Opera Software, la empresa que fabrica el navegador Opera, que tiene unos 200 millones de usuarios en todo el mundo. A simple vista parece algo trivial, pero si vemos un poquito más a fondo veremos que no es así: las estadísticas de Opera dicen que usan su navegador unas 270 millones de personas cada mes, y además que 168 millones usan el navegador Opera Mini en dispositivos móviles, con un total de 117 mil millones de páginas mostradas; Opera Software además tiene contratos con carriers y fabricantes de dispositivos móviles, y por si fuera poco, es dueña de dos compañías de publicidad móvil. Si lo juntamos con las declaraciones del Señor Zuck-so de que las prioridades del gigante de las redes sociales este año son transformar las experiencias móviles y de publicidad, entonces aquí puede estar la clave de lo que quieren: una mejor presencia en móviles, especulativamente a través de los usuarios de Opera Mini y Opera Mobile. Y eso no es lo único que adquirirían; de pilón el CTO (Director de Tecnología) de Opera Software es considerado el padre de CSS (Cascading Style Sheets), así que no es ninguna compra a la tonta.

Seguro ya habrán algunos que están pensando que Facebook quiere sacar un navegador propio pero modificado para mejorar la experiencia de usar Facebook, y pensaron en Rockmeit; sin embargo, Rockmeit está basado en Chrome, y Chrome no tiene mucha presencia en dispositivos móviles – la beta de Chrome 1.0 para Android apenas salió en febrero, y es sólo para Ice Cream Sandwich. Así que tendría sentido la compra de Opera Software para Facebook contar con una presencia sólida en el mercado de los móviles, y no olvidemos que Facebook tiene 900 millones de usuarios, que si bien no todos lo usarán una buena parte si lo hará, haciendo a un lado la discusión de si son usuarios activos o no.

Pero quedan otras cuestiones: los desarrolladores seguramente no estarán felices de que haya otro navegador más con el cual hay que probar su trabajo: más pruebas de CSS, JavaScript, apariencia, etc. Tampoco hay que olvidar a los usuarios de Opera, que son parecidos a los usuarios del viejo sistema Amiga, en que son extremadamente celosos y rabiosos en lo que a su navegador de preferencia se refiere (y lo digo como cumplido): muchos de estos ya hablan de que si Facebook compra Opera Software prefieren usar cualquier otro navegador antes que caer en las garras de esta red social.

Y claro, la parte truculenta: si Facebook llega a comprar Opera Software, ¿estarías tranquilo sin saber que hace Facebook con toda la información que pase por su navegador? ¿crees que en realidad habría privacidad? ojo, no estoy hablando de la información propia de FaceBook en particular. Yo en lo personal no le tendría confianza. Y menos aún que todo esto va hacia la idea ridícula de Facebook de construir una web dentro de la web, que espero por selección natural fracase rotundamente.

FaceBook IPO: la red social más grande ya cotiza en NASDAQ; explicación y porqué es importante

FaceBook IPO (tomado de capseo.com)

Seguro ya viste mil noticias al respecto de algo que llaman “FaceBook IPO” o algo similar, y quizás te causa curiosidad el término o que es en realidad. Bueno, no soy contador ni accionista ni nada parecido, pero voy a (tratar de) explicarte que es esto de la IPO de FaceBook. IPO son las siglas de “Initial public offering“, que no es más que cuando una empresa se coloca en el mercado accionario por primera vez, o más estrictamente cuando se ofertan acciones de la empresa al mercado público por primera vez, en el caso de FaceBook, a la bolsa de valores NASDAQ de los Estados Unidos. En el caso de FaceBook, las acciones se venderán a los inversionistas a USD $38, precio que en las primeras horas subió un 10% hasta quedar en unos USD $42. Ahora bien, nunca faltan los que creen que como una red social como FaceBook representa algo monstruoso en términos de su valuación (USD $104 mil millones), invertir en ella los convertirá en millonarios de la noche a la mañana. Como explican otros que saben mucho más que yo del tema, esto es bastante difícil puesto que antes que nadie los peces gordos como bancos, otras instituciones financieras y hasta celebridades, son los que entran a comprar estas acciones: se estima que los inversionistas institucionales acaparan hasta un 90% de las acciones antes que un inversionista común y corriente pueda involucrarse. Y esos inversionistas comunes y corrientes a su vez tienen varios estratos, así que invertirle a las acciones de FaceBook no será cosa fácil.

Bueno, ya sabemos que es la famosa IPO de la red social FaceBook. Ahora bien, ¿qué significa en realidad esto para FaceBook y sus usuarios? quizás mucho, quizás nada. La realidad es que FaceBook dejará de ser privada y pasará a ser pública, con lo que vienen nuevas responsabilidades y presiones, como por ejemplo responder a una mesa de accionistas sobre los pormenores de como o porqué ganaron o perdieron dinero, y por supuesto que esto podría ser una distracción para realizar la visión de la empresa, en este caso Facebook. De igual forma creo, de nuevo aclaro, sin ser inversionista ni saber nada del mercado accionario, que a largo plazo FaceBook es un riesgo alto: ¿quién dice que dentro de 5 o 10 años FaceBook será relevante o seguirá en línea? esto es Internet a fin de cuentas, donde las empresas y start-ups viven una vida medida en años-perro, o quizás peor. Sólo el tiempo dirá si volverse empresa pública afectará o no a FaceBook, pero lo que si es seguro es que será una prueba de fuego para FaceBook.

Y eso si, los que se volverán asquerosamente ricos serán Zuckerberg y el resto de los poseedores de las acciones de FaceBook, incluido el vocalista de U2, Bono; sólo Zuckerberg se estima que podría ganar casi USD $850 millones.

Aquellos que quieran saber más del tema con más rigor financiero, les recomiendo este post, y a los que quieran seguir la IPO en tiempo real, pueden entrar a este enlace de Google Finance.

Facebook adquiere Instagram por mil millones de dólares; las redes sociales reaccionan (opinión)

Logos de FaceBook e Instagram

Increíble: Instagram, una compañía con 16 empleados, con dos años de vida, con cero ingresos, y que produce una app terriblemente limitada – pero a la vez tremendamente popular, fue adquirida por FaceBook por la cantidad de mil millones de dólares (un billón estadounidense), cantidad que muchos dudamos valga el popular servicio para compartir fotos simplonas arregladas con filtros igual de simplones. A decir verdad, han sido días difíciles para la comunidad de Instagram; primero, un sector bastante infantil de usuarios de Instagram que se quejaron de que se liberó la app Instagram para Android, alegando que las fotos tomadas por los usuarios de tal plataforma son inferiores, y una serie de argumentos tontos y vacíos que honestamente no viene al caso recordar. Algo así como el argumento de Gattaca – en vez de discriminación genética, discriminación por plataforma, algo terriblemente estúpido. Luego de este penoso incidente, viene otra bomba para muchos usuarios, esta vez mucho más concientes de lo que significa, y esta bomba fue la compra de Instagram por FaceBook.

¿Porqué? básicamente porque muchos estaban en Instagram justamente porque NO es FaceBook; no hay anuncios, la interfaz es limpia y bastante usable, la privacidad sólo tiene dos estados – y funcionan -, y jamás te fastidian con nada. Por su lado, FaceBook tiene un historial reprobable en cuanto a privacidad, y muchos temen que el servicio que usan y adoran deje de existir tal y como lo conocen justo ahora tan pronto Mark Zuckerberg y compañía metan las manos. Para calmar un poco a esos usuarios (en Twitter hay bastantes tweets de usuarios molestos diciendo que se van del servicio para siempre, sólo busca el hashtag #instablack), FaceBook ya salió al paso para decir que el servicio se mantendrá como hasta ahora.

La pregunta aún sin respuesta que todos se están haciendo es ¿porqué? ¿porqué compró FaceBook a una compañía como Instagram? no son lo usuarios (Instagram tiene 30 millones, FaceBook tiene 850 millones), no son los ingresos (Instagram: $0), no son los volúmenes de datos (en Instagram hay unos 100 millones de fotos, en FaceBook esa cantidad – de hecho más – se sube ¡a diario!)…entonces, ¿cuál es la razón de la compra? quizás la mejor que he leído es que lo compraron para mantenerse relevantes…en concreto darle ese factor “cool” que no tiene ni nunca ha tenido el manejo de fotos en FaceBook. De igual forma, y esto es mío, creo que lo compraron por una cifra ridículamente alta para dejarlo fuera de las manos de otras compañías.

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FaceBook: bueno para los riñones, malo para el matrimonio

Divorcio a-la FaceBook

Se pueden decir muchas cosas de FaceBook, tanto buenas como malas: en este post hay una de cada una. Vamos a empezar con la buena, que consiste en un uso bastante peculiar que le dio la esposa de un tal Dan Garret; esta persona decidió poner un post en FaceBook buscando un donador de riñón, después que la pareja no encontrara uno entre sus amigos y parientes. Para su sorpresa, Aly Carr de 26 años, apareció tras leer el post y decidirse a donar su riñón. Al parecer no sólo FaceBook sino otras redes sociales como Twitter y hasta sitios como Craigslist han servido para que personas con problemas de salud encuentren donadores. Ojalá que las redes sociales sigan sirviendo también a estos propósitos, en particular a donadores de órganos escasos como por ejemplo los riñones.

Ahora, el otro lado de la moneda: en Reino Unido, FaceBook se ha convertido en un verdadero problema para los matrimonios, pues se dice que hasta un 30% de los divorcios son a causa de algo que pasó en FaceBook, como por ejemplo mensajes inapropiados a personas del sexo opuesto, parejas separadas publicando pestes de su otra mitad, y hasta amigos de FaceBook que echan de cabeza a la pareja. Otras redes como Twitter también tienen cierta culpa, pero no es significativa en comparación con FaceBook. Y es que a pesar de que la estadística no es para México, bien podría aplicar aquí; conozco varias parejas que hacen un verdadero escándalo porque a raíz de una discusión cambian su estado de FaceBook, como por ejemplo de “en una relación” a “soltero.”

Al igual que con los correos, mejor piensen bien dos y hasta tres veces lo que escriban en FaceBook o Twitter, más cuando tenga que ver con su relación.

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