Consultorio del Dr. Ogalinski

Blog personal de Orlando Alonzo sobre tecnología, gadgets e Internet

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CES 2014: Intel presenta Edison, una computadora del tamaño de una tarjeta SD

Microcomputadora Intel Edison

Como había mencionado antes, ya se decía que la ropa tecnológica o como le dicen en inglés “wereable tech” tendría un lugar importante en el Consumer Electronics Show 2014 (CES) que se celebra actualmente, y aunque ya se dieron anuncios de smartwatches y cosas así, me parece que el anuncio verdaderamente importante lo dio Intel con este Edison, una pequeña computadora miniatura que es del tamaño de una tarjeta SD, y que tiene un procesador Quark dual-core (anunciado hace unos meses) que es de la quinta parte de un Atom; tiene una velocidad de 400 Mhz, soporte de Linux, Wi-Fi, BlueTooth LE (low energy, baja energía), e incluso se puede conectar a su propia tienda de aplicaciones, y estaría disponible un poco más adelante a mediados de este 2014. Bueno, ¿pero que tiene de interesante el Intel Edison? pues que un dispositivo de bajo nivel como este permitirá toda una gama de gadgets que encajarán en la categoría de, adivinaste, ropa tecnológica, entre otros gadgets más que seguramente saldrán. Incluso ya dieron una muestra de la forma de un monitor para bebé llamado Mimo, que entre otras cosas monitorea el corazón del bebé y su respiración, cuanto se mueve y otras funciones más; todo esto controlado por Edison, que también se encarga de conectar con otros dispositivos inteligentes, como por ejemplo una botella de leche que empieza a calentarse cuando el sistema detecta que el bebé se ha despertado.

Esa y muchas otras aplicaciones más seguro vendrán, e incluso no descarten que alguien empiece a aplicar esto para construir algún tipo de cluster apilando varios (decenas) de minicomputadoras Edison para destinarlos para alguna tarea de procesamiento en particular. Pero por si alguien aún no ha comprado la idea, Intel ya prepara un concurso para animar a los desarrolladores: se llamará “Make it wearable” (algo así como “Haz que se pueda usar'”), en la que ofrecerá hasta USD $1.3 millones en premios para desarrolladores con ideas novedosas para este Edison; y se dice que el primer lugar podría llevarse hasta USD $500,000.

Rumor: Intel planea dejar de fabricar procesadores de socket

Socket LGA (tomado de Tom's Hardware)

De acuerdo con un rumor originado en el sitio japonés PC Watch, Intel planea abandonar los paquetes de procesador para socket cuando haga su refresco arquitectónico en 2014. Se dice que para entonces la arquitectura Broadwell de 14nm y sucesor de Haswell (que sustituirá a Ivy Bridge el año entrante), sólo vendrá en arquitectura BGA (ball-grid array. Para los que no conozcan a esta tecnología, tiene una consecuencia en extremo significativa: los procesadores BGA Broadwell sólo vendrán soldados a la tarjeta madre de la computadora. Adiós a la opción de comprar otro procesador y meterlo en vez del viejo para mejorar un poco tu computadora. Es decir, si no matarlo, si van a dejar en coma al mercado de entusiastas de la PC. Pero muerte suena mucho más adecuado. Después de Broadwell vendrá una arquitectura llamada Sky Lake, que se dice sería otra vez de CPU de socket…aunque sólo sería por esa generación o dos a lo mucho; después de eso, el cambio a BGA sería permanente. Lo más sospechoso de todo esto es que a excepción de dos compañías fabricantes de partes para computadoras, Intel no le ha informado a ninguna otra de lo que planean hacer (hasta ahora claro, que ya se sabe). Incluso esas dos compañías recién acaban de enterarse de los planes de Intel, semanas después que la noticia ha estado girando en ciertas esferas.

Si vemos la posición de otras empresas competidoras, bueno, la otra que hay, las cosas no pintan bien: AMD también tiene sus problemas, incluso en días pasados circuló la nota de que se acercaron a una casa financiera para que buscaran “otras opciones“, lo que muchos sitios interpretaron como que venderían el negocio de los procesadores. Y si AMD cae, la única opción que quedará para los entusiastas será ninguna otra que ARM…quién lo diría…de convertirse este rumor en cierto, entonces si estaremos entrando a una nueva  y verdadera era Post PC.

40 años del primer microprocesador, el Intel 4004

Procesador Intel 4004

En 1971 Intel anunciaba su procesador 4004, el cual costaba USD $60 y era el primer procesador de computadoras comercialmente disponible fabricado enteramente en un solo chip. Este indicaba un cambio para Intel (nombre que por cierto viene de INTegrated ELectronics Corporation), que hasta ese entonces se especializaba en memorias. Este procesador 4004 fue el primero en usar Silicon Gate Technology, que fue el proceso que permitió producir los integrados a un precio aceptable y en masa. El 4004 era un procesador compuesto por 2,300 transistores, con un reloj de 740 KHz y de 4 bits de datos de tamaño de palabra. Si, un inicio bastante humilde, pero fue una de las puertas hacia el mundo digital en que vivimos hoy en día. Para ponerlo en perspectiva, los procesadores más actuales de Intel (por ejemplo un Core i7 con microarquitectura Sandy Bridge) tienen unos 995 millones de transistores.

Les recomiendo los artículos de Ars Technica y ExtremeTech sobre el tema, hablan a profundidad de varios aspectos históricos de estos procesadores y como han ido evolucionando hasta la fecha.

Intel reinventa el transistor, anuncia Tri-Gate 3D

Transistor Tri-Gate de Intel

Después de muchos años de investigación, Intel anunció un avance verdaderamente importante en uno de los bloques fundamentales de cada chip de computadora, el transistor: Intel ha estado explorando este nuevo diseño desde ya casi 10 años, pues en el 2002 anunció avances importantes en este aspecto. Los transistores Tri-Gate, como los llama Intel, son un nuevo diseño que permite que los electrones viajen hacia arriba, a la izquierda y abajo, similar a un movimiento en 3D contrario al movimiento más “plano” que tienen en los transistores actuales, gracias al diseño de los transistores Tri-Gate que forma canales conductores en tres lados de una estructura vertical. El avance es por demás importante, es un cambio radical en la forma en que han operado muchos equipos electrónicos por más de 40 años. Esta tecnología se usará en los procesos de 22nm de Intel, y por supuesto que Tri-Gate traerá beneficios significativos: los dos que saltan a la primera es un desempeño mejorado (Intel dice que hasta 37% en condiciones de bajo poder), así como también una eficiencia bastante alta en consumo de energía.

Comparación de transistor normal (izquierda) vs. Tri-Gate (derecha)

Algo que me llamó la atención poderosamente es que este nuevo método de producción sólo añadirá entre 2 y 3% al costo de una oblea de chips finalizada, así que en teoría no deberían de incrementarse mucho los costos de hardware que use esta tecnología, aunque eso si, Intel necesitará actualizar varias de sus plantas de producción, costo que se traducirá en los precios finales, así que probablemente lo tendremos que pagar.

La tecnología de transistores Tri-Gate llegará al mercado aproximadamente en el 2012, de la mano de procesadores llamados Ivy Bridge (Puente de hiedra), que usarán esta tecnología; y no sólo la veremos en equipos de escritorio y servidores, sino que Intel también piensa llevarla al ámbito móvil, así como también escalarla a la línea de procesadores Atom. Será por demás interesante estar pendiente de esta tecnología de Intel, pues será un parte aguas.

La tecnología Thunderbolt de Intel: 10 Gbps de transferencia que aplastan a USB 3 y demás

No sé si recuerden que un par de años Intel demostró una tecnología a la que entonces llamaba Light Peak, y que tenía como finalidad reemplazar a FireWire, USB y otras conexiones con conectores de fibra óptica y velocidades de hasta 100 Gbps en modo direccional. La tecnología ya fue liberada de forma oficial por Intel y ahora se llama Thunderbolt, y fue presentada junto con las nuevas MacBook Pro: en su estado actual, Thunderbolt combina las capacidades de PCI Express y el protocolo DisplayPort, y permite velocidades de hasta 10 Gbps ya sea con conexiones de cobre o fibra, lo cual es 20 veces la velocidad de USB 2.0, el doble de USB 3.0 y 12 veces la velocidad de FireWire 800; vale la pena mencionar que esos 10 Gbps no son el límite teorético, sino que es el ancho de banda usable. El único problema es que esos 10 Gbps son más rápidos que cualquier tecnología disponible actualmente; más aún, Intel ha dicho que la tecnología escalará a 100 Gbps durante la siguiente década, lo cual muy seguramente se logrará con medios ópticos y no de cable de cobre como es en la encarnación actual.

Un aspecto importante de la tecnología Thunderbolt es que los dispositivos que la usen pueden conectarse entre si, similar al funcionamiento de la tecnología SCSI: es decir, puedes conectar un disco duro a tu PC y al disco duro conectarle una pantalla, y el controlador de Thunderbolt de ser necesario asignará el tráfico al dispositivo que más lo necesite.

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Introducción a los procesadores Sandy Bridge de Intel

Intel ya liberó su nueva línea de procesadores Sandy Bridge, que es escencialmente la actualización de nueva generación para la línea de procesadores de escritorio y portátiles de Intel; son en escencia la segunda generación de la familia de procesadores Core. Justo ahora hay toneladas de información sobre estos procesadores, pero esto es lo más importante que debes de saber de ellos:

Nueva arquitectura

La principal característica de los procesadores Sandy Bridge es que tienen una nueva arquitectura basada en un proceso de fabricación de 32nm, y que hace que el procesador, controlador de memoria y gráficos estén todos en el mismo paquete. Todo esto a su vez significa que los procesadores serán más pequeños, generan menos calor, y serán mucho más eficientes al acoplarse de mejor manera los componentes del mismo. Cabe mencionar que este es el cambio de arquitectura más radical desde el diseño del Pentium 4.

Desempeño mejorado

De acuerdo con Intel, la nueva arquitectura trae mejoras de desempeño significativas: gracias a mejoras sustanciales a sus tecnologías Turbo Boost y Hyper-threading se habla de mejoras significativas de hasta un 60% en procesadores quad-core móviles. Las mejoras también se darían en el apartado del consumo de energía, un problema constante en los dispositivos móviles: los nuevos integrados tienen la capacidad de reducir el consumo de energía a través de medidas tan extremas como apagar completamente un dispositivo óptico ocioso, llevando a algo que Intel llama una “vida de batería increíble“.

Mejores gráficos

Aún no llegan al desempeño de tarjetas de video de terceros, pero de acuerdo con lo que se dice en reviews, el desempeño de los gráficos integrados HD 2000 y HD 3000 es bastante buena, e incluyen nuevos subsistemas de video y medios que le permitirán llevar a cabo de manera más que decente tareas como edición de video y transcodificar (a través de Quick Sync), así como un soporte amplio de códecs de video, y aceleradores para filtros comunes. Y lo mejor de todo es que las características anteriores contribuyen a no gastar energía a lo tonto, mejorando de nuevo la vida de la batería de los gadgets móviles. Un pequeño detalle es que Sandy Bridge por ahora sólo tiene soporte de DirectX 10.1, algo que deberán arreglar y pronto.

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Lo que viene de AMD: los procesadores BobCat y Phenom de 45nm

Acer Aspire One

¿Que es de lo que más se habla en la red últimamente? exacto, las netbooks; y hablando de estas, Intel es el rey con su línea de procesadores Atom, los cuales tienen seis meses en el mercado apenas. Pero difícilmente cumplirá su primer año sin problemas, pues se especula que dentro de poco AMD anunciará su nuevo procesador para netbooks, conocido hasta ahora como BobCat, un procesador que de acuerdo con declaraciones hará que la batería de las netbooks que lo usen rinda entre ocho y nueve horas. Ocho a nueve horas…eso es bastante y es una promesa que veo difícil que cumplan. Ya veremos si es así…el BobCat es un procesador de un solo núcleo de 64 bits, y que corre a 1 Ghz, 128KB de caché L1, 256KB de caché L2, un enlace HyperTransport a 800 Mhz, y un controlador de memoria DDR2; consume 8W, los cuales parecen más que los 2.5W del Intel Atom (DiamondVille), pero menos que la energía combinada del Atom y los 22W que requiere el chip northbridge con el cual funciona.

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Llegan los procesadores Intel Core i7 (Nehalem): rápidos y a un precio razonable

Logos de Core i7

Intel liberó sus procesadores Core i7 o Nehalem, como eran conocidos en código, procesadores cuya arquitectura representa un cambio significativo desde su anterior arquitectura Core 2; la nueva arquitectura Nehalem/Core i7 permite escalar de dos a ocho núcleos; otro cambio significativo es que con estos nuevos procesadores se abandona a la arquitectura del Front Side Bus, la cual será reemplazada por QPI (Quick Path Interconnect), también de Intel. El Core i7 también integra un controlador triple de memoria, el cual ofrece el triple del ancho de banda de la anterior arquitectura Core 2, usando memoria DDR3. Y no mucho después empezaron a aparecer las reseñas del desempeño de este procesador y todas son concluyentes: para ser claros, los nuevos procesadores de Intel sobrepasan todos los ofrecimientos de Intel a la fecha. Sin embargo, los que saldrán ganando son los jugadores, porque es el departamento donde se apreciará más el desempeño; los creadores de contenido no verán mucha ganancia en desempeño. Puesto en cifras concretas, el Core i7 es 25 por ciento más rápido reloj por reloj que la plataforma Core 2.

Los precios de Intel son interesantes, sobre todo porque hasta ahora cada que sacan procesadores los precios están bastante altos, pero esta vez al parecer no será así; en total serán tres nuevos procesadores Core i7: el Core i7-920 a 2.66 Ghz a USD $284.00, el Core i7-940 a 2.93 Ghz a USD $562.00, y el que si estará bastante carito es el Core i7 Extreme 965, con un precio de USD $999.00. Estos precios son por lote, así que los precios finales podrían ser un poco más elevados, pero como puedes ver a excepción del Core i7 Extreme 965, los otros dos están dentro de límites razonables, y ya hay varios sitios en Internet que recomiendan comprar el Core i7-920, pues el desempeño que ofrece es más que suficiente.

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