Blog de Orlando Alonzo

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Windows XP es historia: estas son tus opciones de ahora en adelante

Fondo de pantalla de Windows XP

Windows XP estuvo con nosotros 13 largos años, un tiempo increíblemente largo si consideramos que el software vive en años-perro; el día de hoy es el último día que Microsoft dará soporte al vetusto sistema operativo, y de paso es el último patch tuesday que habrá para este. Yo en lo personal lo usé mucho tiempo, después de mucho usar Windows 98 en sus varias encarnaciones (que me parece de las mejores versiones que han habido y del cual me costó trabajo desprenderme), un paso por Windows Me, etapa que debo decir no me causó ningún problema, dados los reportes de terror de todos los que lo usaron, y después llegué a esta versión, la cual empecé a usar, como todos, con la desconfianza inicial de siempre. Pero con el paso del tiempo probó ser un buen sistema operativo, eso es, dentro de lo que es Windows; nunca dejaron de haber parches, el sistema era bastante estable y en general no habían problemas. Y eso hizo que mucha gente se aferrara a el, como lo muestran varias estadísticas:

Como puedes ver, para ser un muerto en vida sus números aún tienen cierto peso. Pero bueno, como menciono Windows XP es un muerto en vida; Microsoft ha llegado, después de incontables intentos, ahora si al día en que se termina el soporte para Windows XP definitivamente. En realidad el fin del soporte para Windows XP es algo bastante complejo, pues en algunos países (unos cuantos) seguirá, así como ciertas versiones derivadas de XP que todavía tendrán algún poco más de soporte. Pero el punto es que XP para el escritorio es un muerto viviente; es cuestión de tiempo antes de que se convierta en tierra de nadie y lo empiecen a explotar por todos lados.

Sin embargo, no estoy diciendo que deben de entrar en pánico y prender fuego a sus computadoras, no, para nada; por un tiempo todo seguirá como hasta ahora, pues algunas compañías de seguridad se dice tomarán la batuta: empresas como McAffee, Symantec y Kaspersky han dicho que no abandonarán a XP, lo cual tampoco es lo mejor, pero si es mejor que nada. Ahora bien, si no es momento de entrar en pánico, si es momento de pensar que hacer para el futuro, pues te guste o no, Windows XP va de salida, y eso está a punto de acelerarse. Así que, ¿cuáles son las opciones para los que aún usan Windows XP y quieren migrar? a mi consideración, estas son las opciones válidas para usuarios de escritorio:

Opción #1: ¡Migra a Windows 7 o Windows 8, maldita sea!

Logotipos de Windows 8 y Windows 7

En serio, si te gusta mucho Windows estarás a salvo en Windows 7, y si no tienes ningún problema, a Windows 8. Si tienes aplicaciones viejas e incompatibles, pues o te actualizas o te quedarás en el pasado para siempre. Recuerda que son herramientas, y está mal aferrarse a ellas por mucho tiempo. En Windows 7 estarás bien y podrás hacer lo mismo que hacías antes, en un entorno que no cambia demasiado y del que tienes que aprender muy poco…y si tanto extrañas XP, recuerda que Windows 7 trae una licencia de XP que puedes aplicar usando el “Modo XP”, que es básicamente una máquina virtual con una copia de Windows XP lista para usarse, así estarás protegido de problemas de seguridad, y si eres ordenado e inteligente y tienes respaldos de los datos que ahí almacenes o produzcas, es cosa de volver a instalar la máquina virtual y voilá, todo como nuevo. Lo mismo aplica si lo quieres hacer aparte con VirtualBox. Esta es, por sentido común, la mejor opción para el usuario de Windows XP que está listo para dar el siguiente paso.

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De privacidad en servicios de email de terceros (HotMail/Outlook, GMail y demás)

Candado y nubes simulando privacidad

El día de hoy Microsoft estuvo en modalidad de control de daños debido a un problema de privacidad relacionado con correo electrónico; en términos muy generales, la raíz del problema es que un empleado filtró secretos industriales y Microsoft se tuvo que meter a leer su correo de HotMail para descubrirlo. Esto ocasionó que todos sacaran los tridentes y las antorchas listos para linchar a Microsoft. Ciertamente lo que hizo Microsoft está mal, pero tristemente, no está fuera de sus términos de servicio. Y para colmo, no está mal fuera de los términos de servicio de casi todos los proveedores de terceros de correo electrónico en línea; nombra el que te guste (de los principales claro), sea HotMail/OutLook, GMail, Yahoo Mail, etc., todos tienen la capacidad de que dada cierta circunstancia, sea asunto de seguridad nacional, protección de sus secretos industriales, o cualquier otra que se te ocurra, pueden revisar tu correo. Y es perfectamente legal. La seguridad y la privacidad no son más que ideas; sólo viven en nuestra mente mientras no nos pase nada, pero cuando pasa, se rompen y es difícil volver a pegarlas.

Yo en lo personal nunca he considerado cualquier cosa que provea un servicio en Internet como algo seguro; vamos, incluso lo que está encriptado ha pasado problemas, lo que no lo está es peor aún, como podemos ver en este caso de Microsoft. Pero igual creo que hay mucha inocencia e ignorancia en los usuarios, pensando que los servicios de terceros son privados, teniendo la falsa idea de que así es. Por supuesto que hay otras opciones, como por ejemplo encriptar el correo usando aplicaciones como GnuPG, pero aún hoy en día es un proceso largo y técnico que no muchos están dispuestos a hacer, y a fin de cuentas modifica tu flujo de trabajo con el correo electrónico…pero es de las pocas opciones reales a seguir si quieres tener un nivel aceptable de privacidad.

El caso de Microsoft debería servir para abrir los ojos para aquellos que piensan que estos servicios de terceros son privados: para ser breves, no lo son. Podrán decir lo que quieran, pero después de todo lo que ha pasado, de casos como este de Microsoft y todo lo que ha transpirado de la NSA, pues no queda mucha confianza que digamos en ellos. Ahí está Google anunciando que GMail usará indistintamente el protocolo HTTPS para leer y enviar correo…pero la realidad es que no sabemos si en realidad es seguro y en realidad no hay forma de que se metan con el contenido de los correos. Yo al menos no lo sé. En lo que a mi respecta, la confianza en los servicios de terceros de correos está rota por completo. Si manejas información sensible y necesitas privacidad al manejar correo electrónico, ya sabes que servicios evitar, por cualquier cosa. Son buenos para darlos de registro en sitios y quizás manejar correo muy informal, y nada más.

Microsoft mueve sus piezas: Satya Nadella el nuevo CEO, Bill Gates asesor técnico (opinión)

CEO de Microsoft Satya Nadella flanqueado con Bill Gates y Steve Ballmer

Al fin Microsoft se decidió por Satya Nadella para ser su nuevo CEO, y tratar de sacar adelante a una empresa que ha pasado por muchos problemas transicionando de ser una empresa de software, a ser otra que ofrezca servicios y se lleve mejor con la nube. Todos sabemos la historia de Microsoft, que más o menos va así: fundada en 1975 por Bill Gates y Paul Allen, tradicionalmente era considerada una empresa dedicada al software. Desgraciadamente para ellos, no atacaron correctamente el boom de la web y todos los servicios que ofrecía, así como tampoco atacaron o comprendieron correctamente años después la llegada de nuevos dispositivos como el iPod, iPad e iPhone, todos ellos de Apple, con lo que otros le comieron mercado que tradicionalmente era de ellos. En la administración de Bill Gates todo marchaba viento en popa, pero cuando se va de Microsoft le deja la chamba a Steve Ballmer, y le deja un gran paquete pues es justo cuando Microsoft empieza a tener problemas. A pesar de que mucha gente juzga extremadamente duro a Ballmer, hay que ver sus números y ver que, en realidad, no fueron malos. El verdadero pecado de Ballmer fue no tener éxito en tecnologías que Microsoft inventó, pero que otros capitalizaron, como Apple y algunos de sus gadgets, y dejando a Microsoft conformarse con las migajas de varios mercados clave. Pero durante la estancia de Ballmer se crearon nuevos productos, varios de ellos clave para el futuro de Microsoft como una empresa diferente. Aquí es donde entra Nadella en la ecuación. ¿Pero quién es Satya Nadella y que hizo para merecerse el puesto de CEO?

Satya Nadella es un hindú que ingresó a Microsoft hace 22 años, con formación de ingeniero; previamente trabajó en Sun Microsystems por un breve tiempo, y desde que ingresó en Microsoft ha estado en varios puestos, siempre en ascenso: Presidente de Servidores y Herramientas, Vice Presidente Senior de Investigación y Desarrollo para la división de Servicios En línea, Vice presidente de la división de negocios de Microsoft y otros más…en varios de esos puestos estuvo a cargo de proyectos cruciales: para darnos una idea, Windows Azure, Windows Server, SQL Server, System Center, y varias herramientas de desarrollo…si están al tanto de los reportes financieros, habrán reconocido varios proyectos como los generadores de dinero para Microsoft actualmente. El también es el responsable de la transición de Microsoft a la nube y servicios web. Es por demás obvio, pero como pueden ver, el tipo tiene amplia experiencia a nivel empresarial y en lo que se refiere a servidores y la nube, y por si fuera poco también tiene experiencia en desarrollo de software. Así que todo parece indicar que es el candidato idóneo para Microsoft.

Satya Nadella: His first interview as CEO of Microsoft

Un punto débil, según un artículo en Ars Technica, es que no tiene experiencia en el mercado de productos para consumidores, fuera de su experiencia en Bing. Pero, para eso hay un as bajo la manga: Bill Gates dejó su puesto en la mesa directiva como presidente, y pasa a ser un asesor de tecnología; con esto, Nadella tendrá a alguien con la visión para pensar en como modelar los nuevos productos de Microsoft y hacia donde moverse, así que no veo que haya problema en esta pequeña debilidad en el impresionante currículum de Nadella. Algo interesante también es que no ha trabajado en los equipos de Windows y Office, así que no creo que esté contaminado con la idea de querer proteger a las dos gallinas de los huevos de oro, que todos sabemos sería la mejor manera de acabar con la empresa de una vez por todas.

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Microsoft anunciará Windows 9 “Threshold” en el Build 2014; disponible en 2015

Papel tapiz de Windows 9 (tomado de Digital Trends)

Se filtró que Microsoft anunciará durante sus conferencias BUILD 2014 en este mismo abril que para el año que viene tendremos Windows 9 (nombre código “Threshold“), el cual estaría disponible tan pronto como para el 2015, cosa que no es tan disparatada pues está más o menos en observancia de los tiempos entre versiones que manejado Microsoft en últimos años. Creo que es obvio que la empresa de Redmond está tratando de sepultar el nombre “Windows 8” tan rápido como le sea posible, dados los resultados no tan halagadores de esta versión, así como de la adopción de su primer parche, el 8.1. Como han hecho en el pasado, habrán tres liberaciones previas a la final. Así que, ¿que tendrá de nuevo este Windows 9? la primera de las características es que se dice que Microsoft refinará el “lenguaje de diseño” de Metro, muy probablemente con intenciones de unificación ente plataformas; otra actualización será la capacidad de poder ejecutar aplicaciones Metro en modo de ventana junto a las aplicaciones tradicionales de escritorio, tratando de eliminar tanto cambio entre interfases. Por último, se habla de que ahora sí podría venir un menú de inicio en Windows 9, algo que han pedido muchos usuarios desde que salió Windows 8.

Pero, hasta donde se sabe, por ahora todo es especulación. Pero no puedo evitar pensar que tanto le pesa Metro a Microsoft…no sé hasta donde estén dispuestos a llegar, porque aunque no es el más grande ya hay un ecosistema detrás de todo esto, está el mercado de apps para Metro, los desarrolladores que se dedican a eso…desgraciadamente para Windows 8, creo que su principal problema es que trata de apelar a todos los tipos de usuarios que hay ahí afuera, sean de PC, de laptops, de tablets…y para muchos no ha funcionado ni funcionará. Tendremos que esperar a abril para saber que tanto está dispuesto Microsoft a hacerle caso a los usuarios.

Windows XP en problemas por 10 años de parches

Ataúd de Windows XP (tomado de bgr.com)

Algunos (muchos en realidad) usuarios de Windows XP se han percatado que sus sistemas van a vuelta de rueda, y que a pesar de todos los parches el sistema se siente peor que cuando fue liberado; el problema al parecer tiene que ver con quienes aún usan Internet Explorer 6 o 7, y cuando estos inician sus computadoras, estas se alentan en exceso…sé lo que están pensando: “¿cuál es la noticia?“, y a decir verdad tienen algo de razón, pero esta vez parece que el problema es real: estoy hablando de que la máquina se alenta terriblemente por espacio de, digamos, una hora. El culpable detrás de todo esto parece ser, irónicamente, Windows Update. Resulta que para que este funcione implementa un algoritmo que lleva control de las listas de parches que tiene que aplicar, a que software aplica, a que artículos de la base de conocimiento se refiere y quizás la información más crítica, que parches reemplaza. Y es aquí donde viene el problema: el algoritmo que gestiona dichas listas de parches e información relacionada con estos tiene un problema que ocasiona que cada parche reemplazado incremente al doble el tiempo para procesar la lista…así que es fácil imaginarnos que después de 10 años de parches, el procesamiento de la lista se está comiendo los ciclos de proceso de la computadora de quienes aún corren Windows XP.

Por su parte, increíblemente Microsoft ha dicho que reparará el problema, aún cuando el soporte, según ha dicho la misma Microsoft, se termina en abril del 2014 pase lo que pase. Supuestamente ya llevan dos intentos por reparar el problema en noviembre y diciembre, pero los intentos no fueron exitosos. Francamente, ya no veo razón alguna para seguir usando Windows XP, a menos que no sea dentro de una máquina virtual, por alguna prueba que necesites hacer. En serio, es hora de que dejen Windows XP pues se está volviendo rápidamente en un problema, y mientras más rápido muera, mejor.

Microsoft anuncia nuevas Surface: algunas mejoras, mismos problemas

El día de hoy Microsoft hizo algunos anuncios modestos sobre sus nuevas tablets, llamadas Surface 2 y Surface Pro 2, que son las sucesoras de la Surface RT y la Surface Pro, respectivamente. ¿Qué traen de nuevo?

Surface 2

Surface 2

Lo primero que salta a la vista es que se deshicieron del “RT” en el nombre, lo cual creo que significa que quieren confundir menos a los clientes potenciales. El hardware tiene algunas mejoras sustanciales: la pantalla ahora es 1080p (1920 x 1080), la vida de batería mejoró en 25% y tiene un procesador nVidia Tegra 4, mejor velocidad y desempeño gráfico. El soporte ahora tiene dos ángulos contra uno de la versión anterior, y el case de la tablet ahora es a prueba de huellas digitales. También tiene mejores cámaras con soporte mejorado de condiciones de poca luz.

La Surface 2 vendrá con Windows 8.1, así que esperemos que Microsoft lo haya pulido muy bien o de lo contrario seguirán los problemas para este modelo.

Surface Pro 2

Surface Pro 2

En esta vienen las mejoras más significativas; ahora trae un procesador Core i5 serie Haswell de Intel, que supuestamente corre un 20% más rápido, pero con un rendimiento de hasta 75% más batería que el modelo anterior, así como que también contribuye a que sea más silenciosa y genere menos calor. La pantalla es HD con mejor reproducción de color, integra sonido Dolby, tiene un desempeño gráfico 50% más potente que su predecesora, soporte con varios ángulos, un teclado llamado Power Cover que doblará la vida de batería (comprado aparte, ¡por supuesto! ), una estación de docking – con 4 puertos USB, puertos MiniDisplay, puerto Ethernet, salida y entrada de audio, soporte para displays externos de hasta 3840×2160, nuevos teclados retroiluminados.

Otros anuncios relacionados

Ambas Surface vendrán con un paquete llamado “Best of Skype”, que permitirá llamadas internacionales gratuitas y acceso a hotspot Wi-Fi con Skype por un año. Y finalmente, la carnada fuerte parecen ser 200GB de espacio en SkyDrive, totalmente gratuitos por espacio de dos años, lo cual me parece una muy buena oferta.

Precios y disponibilidad

Surface 2: USD $449 (16GB), USD $499 (32GB), y USD $599 (64GB). Si quieres un teclado, te costará USD $119.

Surface Pro 2: USD $899 (64GB), USD $1,099 (128GB), USD $1,299 (256GB), y USD $1,699 (512GB); el teclado costará USD $129.

Ambas estarán disponibles el 22 de octubre.

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Microsoft compra la División de Dispositivos y Servicios de Nokia [Análisis y opinión]

Stephen Elop y Steve Ballmer

Microsoft anunció el día de ayer que comprará la división de Dispositivos y Servicios de Nokia, la que controla todos los teléfonos que producen, sean smartphones o feature phones o lo que sea. Microsoft pagará poco más de USD $7,000 millones por dicha división de Nokia, divididos en casi USD $5,000 millones por la división de Dispositivos y Servicios y poco más de USD $2,000 millones por un acuerdo de patentes, bajo el cual Microsoft tendrá derecho a usarlas por 10 años, con opción a hacer este acuerdo perpetuo; bajo este trato, Microsoft también adquiere las licencias de varias patentes de Qualcomm, IBM, Motorola Mobility y Motorola Solutions. Microsoft también le ofrecerá a Nokia casi USD $2,000 millones en financiamiento, un dato que es muy interesante y que discutiré en un momento. También pasarán a manos de Microsoft unos 32,000 empleados, de los cuales quién sabe cuantos se quedarán en realidad – no por gusto, sino por despidos. Y finalmente, como parte de este trato, Microsoft también obtiene una licencia limitada sobre algunas marcas de Nokia, como los smartphones Lumia y los feature phones Asha; Microsoft podrá usar la marca Nokia en todos los productos actuales por 10 años si son basados en la Serie 30 y 40 de feature phones, pero en modelos futuros de smartphones no podrán usar la marca Nokia. Este trato se cerrará en 2014 una vez que pase el escrutinio de las autoridades competentes.

Ahora bien, vamos a empezar a desenredar esto. Cuando menos a tratar de hacerlo: lo primero que viene a la mente es…

¿Porqué justo ahora Microsoft compra Nokia?

Lo más sencillo es que Microsoft planea volverse una empresa más vertical, a-la Apple; es decir, que controle el software y el hardware de su plataforma, entre otras cosas; y no parece nada desquiciado, pues podríamos pensar que es el esquema a seguir si una empresa quiere funcionar bien el mundo de los móviles; pero, hay un pequeño problema: otros que lo han intentado no la han pasado bien. ¿Quieren ejemplos? Palm es uno de ellos. BlackBerry es otro. Y ojo con dos cosas: uno, a Palm tuvo enfrente el mismo escenario que Microsoft, y dos, esas empresas no produjeron basura, para ser sinceros. Y falta ver si Microsoft es capaz de lograr controlar correctamente toda esto que se le viene encima, y aparte en medio de una reestructuración y cambio de CEO. No luce nada fácil.

Entonces, ¿porqué ahora? la clave podría estar en esos casi USD $2,000 millones en financiamiento de los que hablaba hace rato; un rumor del que se está hablando es que Nokia estaba a punto de entrar en bancarrota, y de sufrir algún daño Nokia, siendo la empresa de la que depende un alto porcentaje de smartphones con Windows Phone, significaría una estocada mortal para Windows Phone y sus aspiraciones de Microsoft. Si, otros como Samsung y LG fabrican unidades con Windows Phone,
pero no cuentan; apenas y fabrican unos cuantos modelos, frente a las docenas que tienen con Android, que es el que representa su gallina de los huevos de oro. Pero como dije antes, es un rumor, aunque bastante fuerte. Así que quedémonos con la conclusión fácil, y que gracias a la Navaja de Ockham quizás sea la verdadera: Microsoft quiere verticalizar su división de móviles.

Y si así fuera, la única forma de que tengan éxito es que tengan tamaños de acero, si me perdonan la expresión, y que los usen para desarrollar algo único, de la forma que Apple lo hizo: a través de investigación extensa, y de ponerle todas las ganas en hacer el mejor producto.

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Confirmado: XBox One sale en 13 países el 22 de noviembre, con CPU más rápido

XBox One con Kinect y un control

Ya está confirmado: la consola de Microsoft, la XBox One, sale este 22 de noviembre – casi una semana después del lanzamiento del PlayStation 4 (PS4). Y el lanzamiento del XBox One será en 13 países, dentro de los cuales afortunadamente está México: el resto de los países donde se lanzará el XBox One son Australia, Austria, Brasil, Canadá, Francia, Alemania, Irlanda, Italia, Nueva Zelanda, España, Reino Unido, y los Estados Unidos; los que falten tendrán que esperar hasta el 2014 para ver el XBox One en las estanterías de su tienda favorita en su país. Así que este fin de año las cosas van a estar calientitas entre las dos consolas, luego de todas las broncas del XBox One por sus políticas restrictivas que Microsoft ha estado echando para atrás poco a poco, y por su lado el PS4 con características muy similares, pero USD $100 por debajo del precio del XBox One.

Y por último, una nota de última hora: aparte de la velocidad que se le había aumentado al GPU del XBox One hace poco en 53 Mhz más, ahora también anuncian un aumento a la velocidad del CPU, brincando de 1.6 Ghz a 1.75 Ghz, 150 Mhz que aunque no parecen tanto, seguramente tendrán un impacto cuando estés jugando. La consecuencia de ese incremento será por supuesto más calor, pero el XBox One está diseñado para bajar el consumo de energía del CPU y aumentar las revoluciones de los ventiladores para poder combatir el calor producido.

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