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Mozilla y la adopción de la especificación EME del W3C en FireFox

FireFox con un candado de DRM

Mozilla se encuentra en el ojo del huracán por la adopción de la especificación EME (Encrypted Media Extensions) del W3c en FireFox, que es básicamente DRM (Digital Rights Management), o, como dice Mozilla, más bien lo facilita. Como te podrás imaginar, siendo FireFox el que enarbola la bandera de una web abierta, pues esto no le ha sentado bien a muchos. Primero lo primero: ¿qué es EME? es una especificación del W3c que indica como reproducir vídeo usando HTML5 a través de un módulo llamado CDM o Content Decryption Module, que es el que implementa la funcionalidad DRM…este CDM es propietario y no se especifica en detalle, y apenas y se detalla una API de JavaScript para accesarlo. La tecnología de este CDM viene de Adobe, y como muchos de ustedes saben, si hay una compañía que puede ser considerada hostil hacia lo gratuito y open source, pues no vayan mas lejos que con Adobe…y Oracle por supuesto, pero esa es otra historia. Ahora bien, Mozilla se enfrentó a una posición incómoda: por un lado, hacerla de insurgente y luchar contra la corriente no implementando el CDM y dejar que sus competidores lo rebasen (pues sus usuarios si podrían ver contenido que los de FireFox no), o bien implementarlo. Muy a su pesar, Mozilla ha optado por lo segundo: implementar la especificación EME en FireFox, pero con algunos detalles. Primero que nada, el CDM se ejecutará sobre un sandbox, el cual proveerá la información de identificación de dispositivo que requieren los esquemas de DRM para casar contenido con tu dispositivo, de modo que el CDM no tenga conocimiento de lo que pasa en tu equipo. Vale la pena mencionar que este sandbox de Mozilla será open source por lo que podrá estar abierto al escrutinio de Adobe y del público en general…pero para los que piensen en modificarlo, malas noticias, pues no será tan fácil debido a que Adobe tiene un mecanismo de validación de dicho Sandbox que funciona basado en oscuridad, es decir, nadie sabe como funciona. Pero funciona. Y si lo tocas, adiós sandbox, y adiós soporte para este DRM; y también vale la pena mencionar que todo esto es, tristemente, legal.

Por un momento me pongo del lado de Mozilla y pienso que están en una posición difícil; FireFox ya no es el navegador pequeño y luchón que era al inicio, que fue más el inicio de un movimiento que otra cosa; ahora es un navegador establecido con muchos millones de usuarios, y nos guste o no Mozilla pensó primero en conservar su base instalada, y la única salida para lograr esto era dando el brazo a torcer, e implementar la especificación EME; y creo que hicieron lo correcto, que es implementar esta especificación a su manera. Creo que Mozilla se está esforzando por tratar de pasar por el pantano y ensuciarse al mínimo de lodo, y de paso ensuciar a todos sus usuarios. Creo que es un esfuerzo loable, y al menos a mi me parece congruente con lo que representa FireFox.

Primeros teléfonos con FireFox OS: nada que ver aquí, sigan su camino

Teléfonos con FireFox OS (tomado de PocketNow)

FireFox OS busca meterse en el ya complicado mercado de los smartphones, algo que verán difícil si siguen mostrando cosas como éstos modelos que se dieron a conocer hoy; se llaman Keon, que tiene un procesador Snapdragon S1 a 1 Ghz, pantalla de 3.5, cámara de 3 MP, 4 GB de almacenamiento flash y 512 MB de RAM. Como puedes ver, las especificaciones son de un teléfono con Android de gama baja. El otro modelo que se conoció fue el Peak, con un procesador Snapdragon S4 a 1.2 Ghz, pantalla qHD de 4.3″, cámara de 8 MP trasera y de 2 MP frontal, y la misma (escasa) memoria y almacenamiento que el Keon. Ambos teléfonos son 3G, y hay que aclarar que son versiones previas para desarolladores. Pero debo decir que no me parecen mucho…y más vale que sean baratos, muy baratos, porque me parece que aquí no hay lo suficiente como para pensar en un éxito de ventas. Si van a mostrar algo, que sea algo medianamente impresionante…no modelos con tecnología obsoleta de hace años.

Como dije antes, más vale que sean muy baratos…

Mozilla Translathon 2012: Firefox traducido a maya

Logo de Mozilla Translathon 2012

En días pasados Mozilla México anunció que el día de hoy se llevaría a cabo el Mozilla Translathon 2012, un evento que se celebra en el marco de la conmemoración del Día Internacional de los Pueblos Indígenas, y cuya finalidad es concluir por completo la traducción del navegador FireFox al lenguaje Maya de modo que esté disponible sin la necesidad de un complemento. En este proyecto participan Wikimedia, Mozilla y Google así como una veintena de traductores, todos hablantes nativos de maya, buscando llevar la segunda lengua indígena más hablada en México a uno de los navegadores más populares actualmente. El Translatón, como se le conoce en español, también tiene por objetivo traducir 500 artículos de Wikipedia, 10 más por el proyecto de los Lenguajes Amenazados de Google (proyecto del que hablé hace poco ). Esta tarea es todo un reto, sobre todo porque hay palabras que obviamente no existen en el lenguaje maya, como por ejemplo “archivo”, o “descargar”; para traducir estas tendrán que llegar a un consenso de que palabra usar o bien si dejar algunas que no puedan traducirse, o en última instancia tratar de disfrazarlas.

Y también es un esfuerzo importante porque como mencioné antes, de acuerdo con datos del INEGI el maya es la segunda lengua originaria con mayor número de hablantes de México después del náhuatl: es hablada por más de 790,000 personas en todas las entidades del país, distribuidas principalmente en Quintana Roo (177,000), Campeche (71,000) y Yucatán (537,000), en el sureste de México, según el INEGI.

Mozilla abandona a Thunderbird

Dibujo de pájaro muerto

Algunos blogs se enteraron a través de un memo filtrado de que Mozilla dejaría de usar sus recursos en el cliente de correo Thunderbird, debido a que no obedece a sus “ambiciosos intereses organizacionales.” En pocas palabras, Mozilla trabaja en afinar los detalles de un nuevo modelo de desarrollo que permita que ellos puedan enfocarse en proveer mejoras de estabilidad y seguridad, mientras que el desarrollo más activo de nuevas características sea dejado a la comunidad. Honestamente debo decir que no me extraña, y seguramente más de uno pensará que los clientes de correo de escritorio ya son algo del pasado, sobre todo ahora que encontramos cualquier aplicación en la nube, y ciertamente las de correo son de las más ancianas de todas ellas. Pero los clientes de escritorio tienen un manejo más robusto en casi todos los aspectos. Y a pesar de que Mozilla quiere hacer ver esto como que “se alentará el proceso de desarrollo“, yo honestamente creo que están dando por muerto el proyecto. Thunderbird nunca tuvo la tracción de FireFox, y mucho me temo que el desarrollo del mismo, ya de por si lento en manos de Mozilla, en manos de la comunidad se vuelva eterno, y eso si es que hay alguna comunidad de desarrolladores que vaya a respaldar este proyecto. No se equivoquen, nada de que la comunidad ni esto ni lo otro, Mozilla está abandonando a su suerte al proyecto Thunderbird, dadas las circunstancias que enfrentará. El nuevo modelo de desarrollo de Thunderbird será publicado en este wiki el lunes 9 de julio.

Hay que aclarar que los clientes de correo como Thunderbird ya están entrados en años y el conjunto de características ya está bastante bien definido, y que pensar en innovar en cuestión de este tipo de aplicaciones es bastante difícil, más bien reciben mejoras menores en cada actualización; con esto quiero decir que en el estado actual en que está podemos seguirlo usando por varios años, antes que algo malo le pase. Esperemos que eso no suceda en el futuro cercano. Yo en lo personal, siendo un power user de Thunderbird con Lightning, me siento bastante decepcionado de este movimiento de Mozilla, y sólo me queda esperar a que la comunidad responda de la mejor manera posible.

Mozilla libera FireFox 10 y Thunderbird 10

FireFox 10

Hace unas horas Mozilla liberó tanto FireFox 10 como Thunderbird 10, y por el momento he estado jugando un poco con FireFox; liberado en versiones para Android, Linux, Mac y Windows, este nuevo FireFox 10 tiene ocho parches importantes para varias vulnerabilidades de seguridad, así como cambios en el sistema de extensiones, una reparación de un error causado por Java en Mac OS, y se incluye también soporte de antialias para WebGL y transformaciones 3D de CSS3. Pero en mi caso lo que considero que lo que verdaderamente vale la pena de FireFox 10 es el nuevo Inspector, una herramienta dirigida a desarrolladores web. Para usar el nuevo inspector visita un sitio cualquiera, dale clic con el botón derecho a un elemento y selecciona del menú emergente la opción “Inspect Element”; verás aparecer una barra color gris plomo en la parte inferior del navegador, la cual te permitirá ver clases, ID’s, y si lo deseas puedes ver el código HTML y los estilos CSS presionando los botones con los mismos rótulos; y lo mejor de todo es que tanto el CSS como el HTML están “vivos”, es decir, los puedes modificar y experimentar con ellos. Por como está implementado, me parece una excelente herramienta para aprender sobre como hacer páginas y manejar estilos; Mozilla implementó esta característica de forma en extremo elegante:

Aunado al inspector hay una batería de herramientas para desarrolladores, como por ejemplo el Scratchpad, para que experimentes con JavaScript, tal y como se ve en el vídeo.

Por el lado de Thunderbird, lo cambios son menos glamorosos pero no menos importantes; se incluye también la mejora de los complementos, y algunas características menores, pero hey, siempre todas bienvenidas. Si no usan ninguno de los dos, se los recomiendo, en particular Thunderbird con el complemento Lightning para manejar sus calendarios.

Chrome es el segundo navegador más usado, desplazando a FireFox (opinión)

Gráfica de porcentaje de mercado de navegadores

De acuerdo con StatCounter, Chrome ya sobrepasó el porcentaje de mercado de FireFox para convertirse en el segundo navegador más usado; honestamente, los números importan poco; el margen es muy pequeño, pero una cosa es evidente cuando ves la gráfica de arriba: invariablemente FireFox tiene una tendencia marcadísima a la baja, y Chrome una igual de marcada, pero hacia arriba. No importa la diferencia ahora mismo; si acaso, sólo se va a agrandar. Y la culpa de todo esto no es de nadie más que de Mozilla. Momento, dejen las piedras en el piso…como muchos empezé con FireFox hace ya muchos años, cuando ni siquiera se llamaba así (en aquel entonces era FireBird, inicié con la 0.7 si no mal recuerdo), y lo usé exclusivamente hasta por ahí de la versión 3.6, cuando ya era una tortura esperar a que cargue y en comparación con otros navegadores era extremadamente lento para renderear las páginas. Pero a decir verdad los problemas fueron apareciendo con el pasar de las versiones: inicialmente FireFox era pequeño y ligero, pero después de unos años se volvió una verdadera tortuga, tardando un tiempo cada vez mayor en iniciar, y ni mencionar la cantidad de memoria que consumía.

Un error de Mozilla fue dejar de inovar en algunas áreas: a partir de la versión 4, la interfaz fue prácticamente copiada de Chrome e Internet Explorer, y muchas características igual, todo con miras a ponerse al día en cuanto a la competencia, pero siempre copiando, no lidereando…y eso llevó a FireFox a perder una buena parte de lo que lo hacía único – es decir, perdió en buena medida su factor de diferenciación. Actualmente FireFox es un mucho mejor navegador que esa versión 4 que en lo que a mi respecta fue un parto doloroso para Mozilla y la comunidad de usuarios de FireFox.

Respecto a la popularidad de Chrome no crean que omito el hecho de que tiene una publicidad monstruosa detrás de si, cosa que Mozilla no puede permitirse ni de chiste: Chrome ya aparece hasta en la tele, está presente en todos los productos de Google, en fin, es muy difícil no tener contacto con Chrome de una u otra forma. Piensa en algo parecido a lo que hizo Microsoft con lanzar Windows con Internet Explorer integrado; y puedes decir lo que quieras de Microsoft, pero fue algo genial para ellos y su porcentaje de mercado.

Respecto a Chrome sólo tengo que decir que es un excelente navegador; en mi opinión, el plus de Chrome es que está mejor integrado con una plataforma que todavía está en vías de crecimiento, y que a pesar de que ya va en la versión 15, sigue siendo un navegador extremadamente ágil. Al menos yo no le veo señales de edad todavía.

Y algo muy, pero muy importante que hay que notar es el tiempo que le tomó a Chrome llegar al segundo lugar en porcentaje de mercado: 3 años. Mozilla seguramente ya tomó nota de esto…

En fin, Mozilla necesita regresar a sus orígenes y retomar el camino para FireFox, esto es, inovando en cuanto a características, desempeño y otras áreas más; FireFox necesita volver a ser único de modo que sus usuarios sientan que “pertenecen” a algo especial, tal y como era hace años, y dejar de estar cazando a Chrome y otros navegadores, es decir, dejar de ser un seguidor y regresar a ser un líder.

Liberados FireFox 6 y Thunderbird 6, ambos con cambios interiores (¿o inferiores?)

Logos de FireFox y Thunderbird

Siguiendo con su nuevo ciclo de liberaciones rápidas, Mozilla ya liberó FireFox 6 y Thunderbird 6.0; empezando por FireFox, las mejoras en esta versión son menores y en su gran mayoría son internas. Una de las mejoras es un mejor desempeño sobre todo al arrancar el navegador, lo cual si es perceptible; una nueva barra de dirección con cambios de color de acuerdo a las diversas partes de una URL…y reparaciones de errores. Lamento decepcionarte, pero no hay nada más. Desgraciadamente hasta que salga FireFox 7 veremos cambios verdaderamente importantes, como la integración de la API de Azure y las mejoras en consumo de memoria, pero mientras FireFox 6 luce como que fue lanzada para cumplir el compromiso y nada más. Por el lado de Thunderbird también hay mejoras, como por ejemplo la integración del motor Gecko 6, mejoras para los temas de Windows 7, soporte para las Jump Lists de Windows 7, varios errores fueron reparados cuando se importaba de Outlook, mejoras en general de interfaz y varias reparaciones de errores en general.

Ahora, Jebús sabe que me gusta FireFox. El sabe que empecé a usarlo cuando apenas dejaba de ser llamado Phoenix y empezó con el nombre Firebird, hace ya muchos años. También sabe que alrededor de la versión 3.x empecé a abandonarlo por Chrome, por cuestiones de lentitud al arrancar, al cerrar, al cargar los plugins…en fin, lentitud en todos lados, aparte de otros problemas, como que los plugins constantemente se “rompían” con cada nueva versión. FireFox 4 mejoró las cosas, el 5 no es malo, y ahora el 6 se siente que salió sólo para cumplir. Al leer sobre la salida de FireFox 6, fue inevitable leer sobre algo que quieren hacer, y que francamente me parece ridículo, y lo peor de todo, irrelevante.

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FireFox tarda el doble en cargar con sólo 10 extensiones (Mozilla)

Extensiones que alentan carga de FireFox

Bueno, ahora ya sabemos porqué FireFox se alentaba tanto en el pasado (y quizás ahora también, no he tenido oportunidad de probarlo a fondo). Muchos siempre supusimos que eran las extensiones (no pueden ser muchas otras cosas), aunque no sabíamos que tanto afectaban en la carga de FireFox; ahora, el mismo Mozilla ha salido al paso diciendo que cada extensión le añade un 10% de tiempo adicional a la carga de FireFox, entonces, por simple proporción, 10 extensiones efectivamente contribuyen a que FireFox tarde el doble de tiempo en cargar. Mozilla aclara que estos tiempos están ligados al hardware y software que se usan, pero el punto aquí que ese 10% adicional es en promedio, es decir, hay complementos que consumen más tiempo y recursos, algo que no le gusta mucho que digamos a Mozilla. Una de las medidas que va a llevar a cabo Mozilla para combatir esto es marcar las extensiones que consuman 25% o más del tiempo de carga de FireFox, lo cual quiere decir que revisarán todas las extensiones e incluso espera automatizar el proceso de enviar una extensión a su directorio.

El problema no es para menos; sólo Firebug alenta el inicio de FireFox en un 74%, Flashgot en 50% y FoxyTunes en un 44%…todas ellas extensiones bastante usadas, y ya te podrás imaginar el impacto que tienen todas juntas. Todos estos tiempos y otros más los puedes consultar en este enlace. Afortunadamente Mozilla no se está quedando de brazos cruzados y está haciendo algo al respecto, algo que sin embargo debió haber hecho hace mucho, pero a fin de cuentas la acción es bienvenida, pues las extensiones fueron y siguen siendo su factor diferenciador, lo que hizo distinto a FireFox y que todavía hoy en día le da cierto margen exclusivo.

Fuente: gHacks

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