Blog de Orlando Alonzo

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RIP Google Reader: lo que significa, y que alternativas puedes usar

Tumba de Google Reader

El día de hoy los que entramos a Google Reader nos topamos con un banner desagradable: este nos decía que Google Reader sería retirado el primero de julio del 2013, y siguiendo un link te decía que podías sacar toda tu configuración con Google TakeOut. Para algunos que vienen tocando el tambor de la muerte de los feeds RSS no fue mucha sorpresa, pero para los muchos otros que no lo creemos si lo fue. A decir verdad, Google Reader era quizás la aplicación más fea de todas para leer feeds, pero tenía una virtud: funcionaba donde sea, y en cualquier dispositivo funcionaba igual. Esa es quizás la razón por la cual muchos lo van a extrañar (yo en lo particular), pues a pesar de que hay alternativas muy buenas, no son consistentes entre varios dispositivos a la vez. ¿Porqué Google está descontinuando Reader? bueno, según ellos, para dedicarse a otros productos mejores, por eso y porque los usuarios de Reader han venido a la baja, situación que no respaldan con números, así que tendremos que confiar en ellos. Pero bueno, la decisión ya está tomada y dudo mucho que la reviertan; como dije antes, los que usamos Google Reader para vadear entre decenas y centenas y hasta miles (en mi caso) de notas de muchos feeds, lo vamos a extrañar, y debemos ir buscando un reemplazo viable.

Consecuencias de la muerte de Google Reader

Esta muerte anunciada de Google Reader seguro tendrá consecuencias: la más inmediata de todas es que muy probablemente Google cierre FeedBurner dentro de poco. Digo, si el uso de Reader ha venido a la baja y lo van a cerrar, dudo mucho que FeedBurner tenga mucho mejores estadísticas. Y FeedBurner es más especializado, lo que lo oculta más a los ojos de muchos usuarios. En un panorama más amplio, esto significa un movimiento de Google de hacer a un lado los feeds y buscar reemplazarlo con redes sociales, como Google+, lo cual no es para nada descabellado; incluso ya se habla de que Google Reader viviría dentro de Google+.

Las reacciones no se han hecho esperar: hay una petición que hasta ahora ha recabado más de 85,000 firmas; muchos reemplazos han querido hacer su agosto con este aviso y ya anunciaron medidas, como el mismo Digg que hará un reemplazo con todo y API; aplicaciones como FeedDemon, que dependen directamente de Google Reader, anunciaron que cerrarían sus puertas. Y pensando sobre este anuncio de Google, es quizás lo que hacía falta para que aparezcan nuevas opciones, y nos haga recapacitar sobre un punto interesante que hizo notar TechDirt, al decir que esta situación de Google Reader nos muestra los peligros de apoyarnos demasiado en un solo proveedor.

Así que, ¿que podemos usar en vez de Google Reader?

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No te pierdas nada de información: como usar los feeds

Icono RSSEstán en casi todos los sitios, aunque no todos los conocen, y otros más no los usan. Pero es una herramienta interesante, y más aún, verdaderamente potente tanto para dar a conocer el contenido de tu sitio, como para que estés al tanto de toda la información que quieras de una manera rápida y sencilla.

¿Qué son los canales RSS?

Seguramente has notado un símbolo naranja con rayas blancas en tu navegador en la barra de direcciones cuando entras al Consultorio (nota: todas las imágenes son usando el navegador FireFox):

Símbolo de canal RSS

Este símbolo significa que ese sitio cuenta con un feed, o un canal sindicado, o un canal RSS, como quieras llamarle. ¿Que significa eso? significa que ese sitio tiene un canal alternativo y simplificado para dar a conocer su contenido, canal al que puedes accesar por medio de FireFox o por medio de un programa especial llamado agregador. Una analogía podría ser un menú pegado afuera de un restaurante: si te interesa lo que ves, pasas. El contenido que se encuentra en los feeds por lo general está resumido, es decir, es sólo una parte de lo que representa: podría ser un extracto de una noticia, la descripción de un artículo, etc.

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