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Grim Fandango vuelve a la vida 15 años después para PS4 y PS Vita (E3 2014)

Francamente las noticias del E3 2014 no me emocionaron mucho que digamos, excepto porque Sony anunció que traerá de vuelta un remake de uno de los juegos más queridos de todos los tiempos, y me refiero a nada mas y nada menos que Grim Fandango. Para aquellos que no lo conozcan, es un juego que fue producido por la excelente casa de juegos Lucas Games, que como ustedes recordarán de vuelta en el 2013 dejó de producir juegos pues ya tenía varios problemas relacionados con este mercado, situación que fuera anunciada por Disney en abril del año pasado. En aquel entonces transpiró que Lucas Arts sólo serviría para licenciar contenido, pero muchos temían que sólo se centraran en Star Wars y todo lo demás quedara en el olvido. Afortunadamente, por lo menos no será el caso de Grim Fandango, que llegará a las consolas PlayStation 4 (PS4) y PS Vita. Aún no se conocen detalles de nada acerca de este remake, pero sólo de pensar en lo que se puede hacer hoy en día respecto a gráficos es suficiente para empezar a babear. A todos aquellos que no lo hayan jugado en su momento, les recomiendo que lo hagan cuando este remake vea la luz del día; la versión original es algo difícil de correr actualmente dado lo vieja que es, y cada vez es más difícil hacerlo, así que aprovechen este remake, que seguramente será espectacular. ¡Excelente decisión de Sony!

P.D. ¡Escuchen la reacción de los que fueron a la conferencia!

Sony y Panasonic anuncian Archival Disc: almacenamiento a largo plazo de hasta 1TB

Logo de Archival Disc

Sony y Panasonic anunciaron un nuevo tipo de disco al que llaman Archival Disc y que básicamente tiene dos propiedades: la primera es que es un almacenamiento considerado a largo plazo, contrario a los que hay hoy en día (en disco) que no son precisamente muy longevos que digamos, sino todo lo contrario; lo otro es la capacidad: la menor sería de 300 GB y que estaría disponible en 2015, e iría incrementándose a mayores capacidades como 500GB y hasta 1TB. En comparación, tenemos por ejemplo los discos Blu-Ray que actualmente almacenan hasta 128GB, lo que significa que Archival Disc tendría una capacidad de poco menos de 3x en su capacidad más pequeña. Por ahora no se saben detalles técnicos como que tanto durarán (puesto que son considerados como “de largo plazo”), y otros igual de importantes como a que velocidad podrán ser grabados, y otros detalles más. Por ahora esta tecnología no será para consumidores; en su inicio tendrán como destino el mercado de profesionales, y supongo que algún día será liberado para el mercado de consumidores, en el cual veo algunos usos muy particulares que no creo que justifiquen su existencia, al menos no frente a los ofrecimientos de respaldo y transferencia de y hacia la nube que tenemos hoy, y sobre todo, por el precio en que están.

Sony vende división VAIO, cierra plataforma de e-readers, separa división de TV

Laptop Sony VAIO

Hay un caído más en el mercado de las PC’s, el cual sigue a la baja con la excepción de la marca Lenovo, que ha tenido un crecimiento modesto. Esta vez es uno que quizás no cause sorpresa; Sony anunció que venderá su división VAIO a la empresa japonesa JIP (Japan Industrial Partners), con la cual cerrará un acuerdo por ahí de marzo, y con esto Sony saldrá del mercado en lo relacionado con PC’s, dejando de diseñar, planear y desarrollar productos para este segmento. JIP por su parte se encargará de mantener la marca VAIO en tierras japonesas, así que esperen ver desaparecer la marca por estos lares dentro de muy pronto. Aquellos que tengan equipo VAIO no se preocupen, pues Sony seguirá ofreciendo el soporte un tiempo más y después pasará a JIP para continuarlo. Con este movimiento, Sony planea dirigir sus esfuerzos a otros mercados que si le dejan algo de dinero, como por ejemplo el mercado móvil, aunque va un poco rezagado detrás de Samsung, y no digamos de Apple; el de la división de entretenimiento, que produce el PlayStation y otros más, así como las divisiones de imagen digital con sus cámaras y demás productos.

Y este no es el único mercado que Sony está abandonando; igual anunciaron que dejarán el mercado de e-readers, retirando su plataforma que comprende e-readers y la tienda de e-books que opera en los Estados Unidos y Canadá, cosa que no debería preocupar a usuarios de e-readers Sony puesto que pasarán toda la operación a Kobo, lo cual dicen será de manera transparente y que dentro de poco se hará conocer como será. El hardware ya tenía rato que había caído en desgracia, pues ya en octubre del año pasado Sony quitó la sección de su sitio web.

Y por último, Sony anunció que separará su negocio de TV‘s en una unidad dedicada, movimiento que estará completado para julio de este año, principalmente porque dicha unidad no ha registrado ganancias en un buen tiempo. Por ahora, tienen puestas sus esperanzas en la última moda, es decir, en los tan publicitados 4K. Aún con estos movimientos, que me parecen acertados, pues por un lado Sony tenía años que no producía nada interesante en la línea VAIO, y que por otro lado sus plataforma de e-readers representaba una porción minúscula del mercado, veo difícil el panorama para Sony: en la parte móvil tiene que competir contra Samsung que le lleva bastante ventaja, el mercado de las tablets ya sabemos quien lo tiene en el bolsillo, y la parte de imagen digital no es su mayor esperanza. Y lo extraño de todo esto es que Sony lanza buenos productos en todos estos ramos, quizás algo caros, pero por lo general buenos, y eso no les ha bastado para tener un éxito sobresaliente. Aún sin todo este lastre, Sony tendrá que luchar (y fuertemente) cuesta arriba.

Sony anuncia PlayStation Vita TV: juegos de Vita y streaming en tu TV por USD $99

PlayStation Vita TV

Aún es temprano para decirlo, pero Sony está anunciando cosas muy interesantes y creo que está ganando la batalla de las consolas antes que inicien…el día de hoy anunció algo que a lo que consideran una “micro” consola y que llaman PlayStation Vita TV. Como otras de este segmento, como por ejemplo la Ouya, es una consola pequeña con funcionalidad algo limitada; en el caso de la PlayStation Vita esto podría ser engañoso, pues permite jugar los juegos de la Vita normal en tu TV (tiene un slot para tarjetas Vita) a través de su conexión HDMI, usando hasta dos controles DualShock 3 (en el futuro habrá compatibilidad con DualShock 4), y podrás jugar también juegos descargables de PSP y PSOne. Aparte tendrá capacidades de streaming a través de Hulu, por mencionar uno; como puedes ver, no parece muy limitada que digamos…

Ahora bien, mentí un poco: no todos los juegos de Vita podrán correr en la Vita TV; algunos como Uncharted y Wipeout no estarán disponibles; parece ser que los que más dependen del touchscreen y touchpanel de la Vita portátil no estarán disponibles. El PlayStation Vita TV también tendrá compatibilidad con el modo de juego remoto del PlayStation 4. Esta micro consola será lanzada en Japón el 14 de noviembre y costará unos USD $99, pero si quieres habrá una versión que incluye un controlador y una tarjeta de memoria Vita de 8GB por USD $140. Y claro, tendremos que esperar un poco a ver si llega por aquí.

Si me preguntan, Sony no quiere tener nada que ver con la Vita normal, y ésta es la muestra de que ya no puede esperar a enterrar a aquella consola portátil; es una forma de rescatar parte lo que invirtieron para crear la Vita, como yo lo veo. A pesar de que la Vita TV no puede usar todo el catálogo de juegos, me parece un excelente valor para los consumidores. Creo que Sony tiene un hit entre manos…

XBox One vs PlayStation 4: ¿Cuál consola es la mejor opción?

XBox One vs. PS4

Actualización 11/06/13: a momentos de publicar esto, surge la nota de que Sony permitirá a los editores de juegos poner restricciones sobre la compra de juegos usados. Sin embargo, aunque pareciera algo malo, está varios niveles abajo de las limitantes del XBox One. Más aún, como bien menciona Geek.com, esquemas similares como el de Electronic Arts llamado Online Pass no tuvieron éxito, así que por ahora esta modificación no parece ponga en peligro lo que aquí se discute del PS4. 

Ahora que ambas empresas, tanto Microsoft como Sony, ya presentaron sus mejores cartas en cuanto a consolas durante el E3 que está en curso, ya podemos ir analizando de manera preliminar cual de las dos es la mejor opción, haciendo a un lado los juegos que hay para una y otra, sobre todo por el tema de las exclusividades; ya de cada quién dependerá si irse por esta o aquella franquicia de juegos, de modo que centrémonos en lo que ofrecen ambas consolas.

Como ustedes saben, en días pasados supimos malas noticias del XBox One; en particular, las restricciones en cuanto al préstamo y compra de juegos usados, el uso permanente de Internet (hey, checar cada 24 horas Internet es bastante permanente para mi), y por último el dato que faltaba para hacer una decisión: el costo de la consola será de USD $499, y en México ya se puede encontrar en preventa por la ridícula cantidad de MXN $8,499.00, cifra que debo decir me parece algo alta, pero hay que pensar que viene con el Kinect, y todo esto no es barato de producir, y menos de importar.

Por el otro lado tenemos al PlayStation 4; no sé si fue estrategia de Sony o ya desde antes habían diseñado su consola de esta manera, pero – oh coincidencia -, no tiene limitantes en lo respectivo a juegos usados, ni requiere de una conexión a Internet permanente, no está bloqueado a regiones, y no te meterán un dispositivo (como el Kinect, que quizás muchos ni lo quieran – yo por ejemplo). Y quizás lo que le gustará a muchos por sobre todo es que el PlayStation 4 le corta el paso al XBox One en cuanto a precio, pues esta consola saldrá USD $399, 100 dolaritos menos que aquella de Microsoft. Y cien dolaritos muy buenos debo decir…que digo buenos, ¡buenísimos!.

Aunque no quiero discutir a fondo el tema, tecnológicamente me parece un poco por encima el PlayStation 4 que el XBox One; en particular el tema de la memoria usada, DDR5 en el PS4 contra DDR3 en el XBox One, así como también en la capacidad gráfica, que según ExtremeTech en el PS4 se acerca más a una tarjeta de vídeo Radeon 7870, mientras que el XBox está más cerca de una Radeon 7790. Otros temas técnicos igual son importantes, como que el disco duro de 500GB del PS4 es actualizable, por ejemplo. Y los accesorios igual cuentan: el Eye para el PS4 costará USD $59, lo que llevaría su precio total a USD $348.

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Los gráficos de XBox One y PlayStation 4 son impresionantes (AMD APU Series A)

Ambas consolas, tanto la XBox One de Microsoft como la PlayStation 4 de Sony, tienen un procesador gráfico cortesía de AMD, en particular es la APU Serie A, un chipset basado en unidades Jaguar que le dan las capacidades gráficas que ves en el vídeo. Como puedes ver, los gráficos son nada menos que espectaculares; Microsoft pagó unos USD $3 mil millones, y Sony otro tanto parecido. Eso que ves en el vídeo es exactamente lo que puede hacer la tecnología por la que pagaron en el tema particular de los gráficos. Hasta ahora, y viendo este vídeo, los precios rumorados del XBox One (USD $399) y del PlayStation 4 (USD $349) parece que están muy bien justificados con capacidades como éstas.

Sony Xperia ZR: graba vídeo HD bajo el agua (en fuentes públicas)

Apuesto lo que sea a que cualquiera mayor de 30 tuvo en su momento su reloj a prueba de agua: digo, en su momento era la octava maravilla, hasta que lo sumergías en un vaso y te dabas cuenta que si acaso era contra escupitajos. Pues bien, hoy Sony anunció un teléfono, el Xperia ZR, que tiene la particularidad de que puede ser sumergido en el agua, lo que puedes aprovechar para grabar vídeo HD y (supongo) tomar fotos de turistas desprevenidas. Ahora bien, tiene dos limitantes: al igual que los relojes de antaño resistentes al agua, soporta apenas 1.54 metros bajo el agua, y la segunda limitante es que esta tiene que ser dulce, así que olvídate de stalkear gringas en el mar. Digo, no estoy siendo grinch y pidiendo que este sea el teléfono que se lleve Pipín Ferreras al fondo del mar, pero…¿1.54 metros? ¿en serio? si vas a incluir una característica como esta, quizás habría que pensar en dar un poquito más el extra. Fuera de su resistencia al agua, el Xperia ZR es un teléfono cuasi-convencional con Android: pantalla de 4.6″, procesador quad-core SnapDragon a 1.5 Ghz, cámara de 13MP y 2GB de RAM, y sale en la segunda mitad de este año, es decir ya merito, por un precio aún no dado a conocer.

Sony anuncia PlayStation 4: resumen de lo anunciado

Anuncio de PlayStation 4 (tomado de The Verge)

El día de hoy Sony hizo una conferencia donde habló de lo que será el PlayStation 4 y los juegos que estarán disponibles en su lanzamiento. Honestamente, creo que si no tienes nada que mostrar, no anuncies nada. En mi opinión, Sony salió a anunciar vaporware. En fin, esto es de lo que se habló el día de hoy:

  • Se habló del PlayStation 4, pero no se dieron a conocer imágenes ni nada de como luce.
  • Saldrá para Navidad de este mismo 2013, aunque no se habló del precio.
  • Tiene 8GB de RAM y un procesador x86, junto con un segundo procesador que permite jugar juegos mientras se descargan cosas.
  • Tiene un nuevo control el cual integra un touchpad (muy mal colocado si me preguntan), control de movimiento y “barra de luz” para identificación, así como también un botón de “Compartir”, que se usará junto con la nueva integración de FaceBook.
  • No tendrá compatibilidad hacia atrás con los discos de consolas anteriores, pero se podrán jugar mediante streaming a través de PlayStation Cloud, aunque no se sabe con exactitud como funcionará respecto a los juegos que ya posees.
  • El Move será compatible con el PlayStation 4.
  • El PlayStation 4 incluye integración con FaceBook, sobre todo en la funcionalidad de “Compartir” con la que puedes grabar vídeos y tomar instantáneas de pantalla y compartirlas con tus amigos.
  • Entre los juegos disponibles están Killzone: Shadow Fall, Infamous: Second Son, y The Witness entre otros, y la sorpresa fue que se anunció una alianza entre Sony y Blizzard, por lo que Diablo III estará también en la consola.

Y les dejo el vídeo del demo de Killzone: Shadows Fall:

En resumen, no hubo hardware, no hubo precios, no hubo mucho de que hablar. Me parece algo muy por debajo del estándar lo que anunció Sony. Como dije antes, si no tienes nada que mostrar, mejor no convoques a una conferencia. Todo suena muy bonito, pero de aquí a Navidad muchas cosas pueden pasar y otras consolas saldrán al mercado. Ya veremos como le va al final a la PlayStation 4.

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