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Cerca el apocalipsis para miles de cajeros automáticos: el 95% aún usa Windows XP

ATM con pantalla de error de Windows XP

Parece que muchos cajeros automáticos van a sufrir con la inminente muerte de Windows XP, pues según estadísticas de NCR, el proveedor más grande de ATM (o Automated Teller Machine, como se les conoce también), aproximadamente un 95% de estos ATMs aún usan el vetusto Windows XP. Esa cifra no es para los E.U. sólamente, es para todo el mundo. Con el inminente cambio en el soporte para XP de parte de Microsoft el 8 de abril de este año, significa que los fabricantes de estos tendrán que hacer algo durante el 2014. De los cajeros que funcionan, muchos lo hacen usando una versión completa de XP, que son para los que el soporte termina este abril, y otros usan una versión de Windows Embedded (empotrado) que vence hasta el 2016. El plan es moverlos todos a Windows 7, pero de entrada sólo unos pocos estarán listos para abril, lo que llevará a sus fabricantes hagan tratos de soporte a medida con Microsoft para extender la vida de sus sistemas…pero la actualización por si sola es complicada, pues los equipos son bastante viejos para soportar Windows 7, por lo que necesitarán actualizaciones para poder usar esta versión. Francamente, no veo como no echarle la culpa a los fabricantes de esta situación, después de todos los avisos y veces que se pospuso la famosa “muerte” de Windows XP, es decir, tuvieron tiempo de sobra para actualizar sus sistemas y no lo hicieron, supongo para exprimir hasta el último resto a la plataforma.

Por el lado bueno, supongo que con toda esta renovación veremos cajeros más ágiles y con interfaces un poco mejor construidas, aunque algo me dice que en Latinoamérica muchos de estos cajeros se quedarán como están. Ojalá que esté equivocado…

Windows 7 Service Pack 1 (SP1) liberado; lo nuevo, y si debes o no instalarlo

Después de bastante tiempo en forma de beta, al fin Microsoft liberó el tan mentado Service Pack 1 (SP1) para Windows 7 y Windows 2008 Server R2, el cual varía en tamaño dependiendo de la versión de Windows 7 que tengas, ya sea de 32 o de 64 bits. El SP1 por ahora es una actualización opcional en Windows Update, así que tienes que seleccionarla si quieres que se instale. Ahora bien, en cuanto a las mejoras, quizás te decepcione saber que no hay nada glamuroso ni que sobresalga en este SP1; es más, si has mantenido actualizado tu Windows 7 muy probablemente nada de este SP1 te sirva de mucho. Las características que más sobresalen (por decirlo de alguna manera) son:

  • Mejor desempeño de audio HDMI: como su nombre lo dice, es un parche que permite que aumente la fiabilidad de audio en dispositivos HDMI.
  • Mejor impresión de documentos XPS con orientaciones distintas. Yupi, yupi, hurra…me tenía con un pendiente esta actualización…
  • Soporte de Extensiones de Vectores Avanzados (AVX, Advanced Vector Extensions): esta actualización mejora el soporte para aplicaciones que usen intensivamente operaciones de punto flotante.
  • Soporte mejorado para dispositivos de almacenamiento de Formato Avanzado (512e): en pocas palabras, mejor soporte para tamaños de sector físico de 4KB, una dirección en la que se están moviendo muchos fabricantes.

Como puedes ver, cero cosas interesantes, cero nueva funcionalidad, cero utilerías nuevas, y eso si, muchos parches. En mi caso lo instalé en la PC del trabajo (Windows 7 32 bits) sin problemas, la actualización no llevó mucho tiempo, quizás unos 30 minutos; hasta ahora todo ha transcurrido con normalidad y todo funciona como debe de ser.

Bueno, ¿instalo SP1 si o no?

Hasta ahora no sé de otros problemas significativos que haya traído este SP1, aunque siempre hay riesgo cuando se adoptan las primeras versiones de cualquier software; si has mantenido actualizada tu PC hasta hoy, puedes proseguir así, pues como puedes ver, este Service Pack 1 no es en realidad gran cosa en lo relacionado con Windows 7; Windows 2008 Server R2 es otra historia, pues si incluye algunas cosas nuevas que serán de utilidad para los administradores. Eso si, para Windows 7 es más que nada una colección de parches menores que a fin de cuentas no está de mas tenerlos. Así que no te desesperes, dale unos días y cuando tengas tiempo actualiza tu PC.

Puedes descargar directamente el Service Pack 1 para Windows 7 o 2008 Server R2 en este enlace.

Fuente: Download Squad, How To Geek

Windows 7, a un año y 240 millones de licencias después

Windows 7 oficialmente tiene un año de edad, y de acuerdo con cifras de Microsoft durante ese año han vendido unos 240 millones de licencias, lo cual (de nuevo de acuerdo con ellos) lo convierte en el sistema operativo que más rápido se ha vendido en la historia. No es nada descabellado pensar que así ha sido en realidad, sobre todo si pensamos en lo malo que fue Vista y como muchos ya querían actualizarse desde XP. Claro, de esa cantidad de licencias muchas serán las que se venden por los canales OEM para ensambladores, pero aún así sigue siendo una licencia vendida, y una cantidad muy impresionante. Con todo esto, Microsoft afianza la posición de Windows en el mercado: estiman que en septiembre del 2010, un 93% de PC’s nuevas ya tienen Windows 7, aunque en el mercado general de sistemas operativos Windows 7 tiene un 17%, lo cual significa que todavía quedan muchos equipos con Vista, y aún más con XP. Y todavía falta aún más penetración, porque de acuerdo con varios reportes Windows 7 no ha entrado muy bien que digamos en las empresas, pero eso podría estar a punto de cambiar, pues según Microsoft un 89% de las empresas con que trabajan ya tienen planes para usar Windows 7, sobre todo cuando salga el primer service pack – las empresas por lo general no adoptan las nuevas tecnologías. Pueden encontrar una excelente comparación de ventas entre Windows 7 y Vista en Conceivably Tech.

A título personal creo que Windows 7 es el único Windows que he disfrutado usando; en lo personal nunca tuve problemas con ninguna versión de Windows (increíblemente ni con Windows Me), pero esta vez Microsoft al parecer le dió al clavo después de la terrible experiencia que fue Vista, y para muchos aunque en menor medida, XP. Puede o no gustarte Microsoft, pero es un hecho de ha venido haciendo bien las cosas con Windows 7, y no dudo que dentro de poco empiece a acelerarse su adopción, borrando de la faz de la tierra a XP y a Vista para siempre.

Fuente: TechCrunch

Tutorial: como añadir un sensor de ubicación a Windows 7 con GeoSense

Windows 7 incluye una característica llamada Plataforma de Sensor y Ubicación que permite que tu computadora se adapte a su ambiente actual; con los sensores de ubicación, las aplicaciones y gadgets con el soporte adecuado pueden saber donde están, de modo que puedan ofrecer funcionalidad y contenido relevante a la ubicación. Tomemos por ejemplo el gadget del tiempo, que viene incluido con Windows 7: ¿no sería mejor que en vez de teclear tu ubicación, la identificara automáticamente? de hecho lo vamos a hacer con esta mini guía. Pero antes algo importante: quizás valga la pena que revises las políticas de privacidad de todos los involucrados, desde Geosense hasta Google, pues a través de estas aplicaciones y/o servicios se tiene acceso a tu ubicación. Si estás de acuerdo con todo, esto es lo que tienes que hacer para tener un sensor de ubicación:

¿Que necesito?

Para tener un sensor de ubicación funcional en Windows 7 vas a necesitar Geosense, que es un sensor de ubicación basado en software, que usa una mezcla de proveedores de servicios de geolocalización y otros métodos para determinar la ubicación desde donde lo usas de la forma más exacta posible. Para descargar e instalar Geosense sigue estos pasos:

  • Visita http://geosenseforwindows.com/
  • Descarga la versión que se acomode a tu Windows 7: hay versiones para 32 bits y 64 bits, son dos botones grandes y de color naranja
  • Ejecuta el archivo que acabas de descargar (en mi caso fue Geosense_1.2_x64.exe, pues estoy usando Windows 7  64-bits)
  • Aparecerá la primera pantalla de Geosense: acepta el contrato de licencia haciendo clic en “I authorize you to slap me if I violate the terms above” y presiona el botón “Install“; aparecerá una pantalla con un indicador de progreso, espera a que finalice y listo, ¡ya tienes instalado Geosense!

Activa el sensor

Ya tenemos instalado Geosense, ahora falta activar el sensor para que podamos usarlo; realiza los siguientes pasos:

  • Clic en InicioPanel de Control >Ubicación y otros sensores
  • Ubica en la columna de Sensor a “Geosense Location Sensor“; haz clic sobre la casilla de verificación a la derecha
  • Haz clic botón “Aplicar“, y con esto ya tendrás activado el sensor de ubicación

¿Cómo sé si funciona?

Fácil; ¿recuerdas el gadget del tiempo? agrega este gadget a tu escritorio, y cuando lo hagas verás que junto a la ubicación hay un nuevo indicador, el cual significa que tu ubicación fue determinada automáticamente gracias a un sensor de ubicación. Fácil, ¿no te parece?

¿Usas Windows 7 de 64 bits? quizás quieras deshabilitar Aero por un tiempo

Microsoft anunció el día de hoy que hay una vulnerabilidad en las versiones de 64 bits de Windows 7 y Windows Server 2008, misma que puede ser usada por un hacker para “apropiarse” de un equipo. La vulnerabilidad está en el driver canónico de despliegue (Canonical Display Driver), un controlador de Windows que se encarga de mezclar la interfaz gráfica de usuario y DirectX para juntos componer el escritorio que usas en tu PC. Afortunadamente, esta falla de seguridad afecta sólo si estás usando la interfaz Aero, así que la forma más sencilla de protegerse mientras sale un parche es desactivar tal interfaz: basta con que cambies de tema y escojas cualquiera que no sea Aero, como por ejemplo el básico de Windows. Microsoft ha dicho que la vulnerabilidad no es tan severa (le asignaron el número 3, el más bajo), y que si fuera aprovechada sólo resultaría en reinicios, aunque la ejecución de código es posible, pero no es sencillo llevarla a cabo. Como sea, para estar seguros quizás sea mejor desactivar Aero por un tiempo en lo que Microsoft produce un parche para esta vulnerabilidad, que tratándose de ellos puede llevarles un tiempo considerable.

Como reflexión final, es el colmo agarrar malware de esta manera…

Fuente: ComputerWorld

Microsoft libera Touch Pack para Windows 7, y lo puedes descargar gratis

¿Tienes Windows 7? ¿tienes una pantalla touch screen? entonces saldrás beneficiado con esto: Microsoft liberó un paquete para pantallas touch screen llamado Touch Pack para Windows 7, el cual está disponible para descargar gratis. Esta descarga gratuita incluye aplicaciones como Microsoft Surface Globe y Surface Collage, así como varios juegos que incluyen Rebound (la imagen de arriba, inspirado en Pong), y Garden Pond. Sólo tienes que descargar 239 MB desde el sitio de Microsoft, y luego instalar el paquete. Todavía no entiendo porqué hasta ahora deciden liberar el Touch Pack, pues a) Windows 7 es el sistema operativo más usado en la actualidad y b) desde el inicio se sabía que tenía soporte para pantallas touch screen; el paquete ya estaba disponible pero sólo para OEM’s, para incluirlo en equipos que distribuyen, pero ahora ya está disponible para todos.

Descargar Microsoft Touch Pack para Windows 7.

Fuente: Engadget

Cómo cambiar tu papel tapiz en Windows 7 Starter

No tengo la desgracia (perdón si ofendo a alguien) de usar Windows 7 Starter Edition, una versión recortada en la que no puedes llevar a cabo una gran cantidad de tareas comunes, entre las cuales increíblemente está el cambiar tu papel tapiz, lo cual sinceramente se me hace una estupidez. Si quieres tener la capacidad de un usuario normal y cambiar el papel tapiz de TU computadora, entonces descarga StarterBackgroundChanger e instálalo en tu computadora. Antes que lo hagas, pon atención: la aplicación está en inglés, pero el instalador está en francés, así que cuando veas la pantalla inicial del instalador, presiona el botón que dice “Suivant” (siguiente) hasta que te encuentres un botón que diga “Démarrer” (instalar). Una vez instalado, cuando hagas clic sobre tu escritorio con el botón derecho deberá aparecer una opción “Personalize” en el menú emergente; en la ventana resultante, haz clic en “Wallpaper” y selecciona el o las imágenes que quieres usar de papel tapiz y listo, tendrás habilitada una característica estúpida pero que todos queremos y que Microsoft no debería de quitarle a los usuarios bajo ninguna circunstancia.

Si lo requieres, en el artículo fuente de Download Squad encontrarás algunas imágenes que te guiarán con más precisión para instalar y ejecutar StarterBackgroundChanger.

Fuente: Download Squad

Optimiza tu disco duro de estado sólido (SSD) para Windows con SSD Tweaker

Como mencioné hace poco, recibí de regalo una mini-portátil Acer Aspire One A110L, el modelo con 512 MB y disco de estado sólido (SSD, solid state drive), a la cual inicialmente le instalé Windows XP, pero desgraciadamente XP no se lleva muy bien que digamos con discos SSD, así que estaba matando a la pobre netbook. Hay varios ajustes que se pueden hacer para que Windows XP y un disco SSD se lleven mejor, pero involucra meterse con el Registro de Windows y otras tareas que quizás sean complicadas para muchos.

Afortunadamente para eso está SSD Tweaker, una utilería que lleva a cabo todos esos cambios (o “tweaks” como se le conocen), de modo que Windows optimize el uso de un disco SSD. Como puedes ver en la pantalla de arriba, hay varias opciones que pueden parecer intimidantes, y a pesar de que esta aplicación se encarga de todo, te recomiendo que observes precaución. Siguiendo con SSD Tweaker: es una aplicación para Windows XP, Windows Vista y Windows 7; puedes ajustar a mano las opciones, o bien (y lo que te recomiendo) es hacer clic en el botón “Auto Tweak Settings” de modo que SSD Tweaker escoja la mejor opción para tu sistema, y de ese modo ayudarás a Windows (XP y Vista sobre todo) a llevarse mejor con una unidad SSD.

Descarga SSD Tweaker en este enlace.

Fuente: Addictive Tips

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