Blog de Orlando Alonzo

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Windows 8 y tablet Surface a la venta: ¿qué dice la prensa?

Caja de Windows 8

Windows 8 ya está a la venta, así como una tonelada de hardware para apoyar la salida de este sistema operativo, incluyendo a la única que importa por ahora, la tablet Surface. De Windows 8 como sistema operativo ya he escrito antes, cubriendo los lanzamientos del Developer’s Preview, el Customer Preview después que desgraciadamente por cuestiones de tiempo no tuve tiempo de criticar, y finalmente el Release Preview del cual si hablé, y a fin de cuentas mis opiniones no han cambiado. La tablet Surface por supuesto no estará en mis manos a menos que pase un milagro, así que les daré un panorama de artículos de varios blogs sobre Windows 8 y la Surface para que se de una idea de como le va a Microsoft en cuando a las críticas. Vamos a empezar con Windows 8:

Windows 8

 

Surface RT

 

Palabras finales

A fin de cuentas el mejor veredicto es el tuyo. Un consejo personal es que al investigar para comprar cualquier gadget, no le creas mucho a nadie. Y claro, si llegas a adquirir una Surface o Windows 8 en cualquier presentación, manda tus impresiones.

R.I.P. Windows Gadgets 2007 – 2012

Gadgets en Windows 7

¿Usas los gadgets de Windows Vista o Windows 8? desgraciadamente hay malas noticias para ti; en apurado boletín de seguridad publicado hace unos días, Microsoft dice que dichos gadgets (introducidos en Vista por cierto, hace 5 años) son vulnerables a ataques de ejecución de código remoto; un atacante puede, a través de un gadget malicioso, accesar tu PC con el mismo nivel de privilegios de tu cuenta. Para mitigar este problema. Microsoft liberó un “fixit” que lleva a cabo una operación algo drástica: cancela por completo el uso del sidebar y los gadgets; no es permanente, pues se puede deshacer, pero a fin de cuentas la medida si es algo drástica. De acuerdo con varios sitios y blogs, la prisa de Microsoft viene de que un par de investigadores harán una presentación durante las conferencias Black Hat que se celebrarán dentro de poco, y que se titula “Te tenemos agarrado de los gadgets“, lo cual ya dice mucho de lo que hablará, que es sobre vectores de hackeo a través de los gadgets de Windows, que no nos hagamos tontos, están en el olvido desde hace años, apenas y unos cuantos desarrolladores se tomaron la molestia de producir sus gadgets y a decir de varios no fue nada sencillo y a decir de muchas empresas era muy difícil para terceros producir gadgets seguros. Así que no nos espantemos, esto ya tenía fecha de caducidad desde hace rato.

No hay de otra, o los deshabilitas, o te atienes a las consecuencias de seguirlos usando, pues entre el 21 al 26 de julio (fechas de Black Hat) ya se sabrán los vectores de ataque para fastidiar computadoras a través de los gadgets. Y como no hay un remedio amistoso para con los gadgets en el futuro cercano y Windows 8 no tiene gadgets, pues será cosa de que escojas tu veneno. Te olvidaré con facilidad, maldito gadget del tiempo, sobre todo cuando te actualizabas 10 minutos después que empezara la lluvia…

Microsoft anuncia Windows Phone 8 y lo pone al día frente a competidores

Windows Phone 8

El día de hoy (o ayer, dependiendo de a que hora publique esto) durante el Windows Phone Summit que se llevó a cabo en San Francisco, Microsoft anunció Windows Phone 8, y vaya que fue un anuncio bastante impresionante. Hay varios aspectos interesantes de lo que se anunció; vamos por partes:

Windows NT llega a Windows Phone 8

Nuevas características de hardware de Windows Phone 8

Quizás lo más interesante desde el punto de vista transformador es que Windows Phone 8 usará la plataforma de Windows NT; Windows Phone 7.5 aún usa la plataforma Windows CE, la cual estaba diseñada para dispositivos con recursos limitados. Esta nueva plataforma significa que ahora habrá un “núcleo” común compartido entre todos los dispositivos que usen Windows 8, lo cual es por demás importante por razones que en un momento serán obvias. Como consecuencias directas, esto significa que Windows Phone 8 tendrá multitasking verdadero, el mismo sistema de archivos, soporte de procesadores de varios núcleos, un soporte mejorado de drivers de dispositivos, un framework multimedia y mucho más. Otra consecuencia importante es que ya no tendrás que desarrollar exclusivamente en .NET, sino que podrás usar lenguajes como C++ y C; estas son magníficas noticias para los desarrolladores de aplicaciones que requieren de buen desempeño, en particular para los que desarrollan juegos. Gracias al soporte de C y C++, ahora los desarrolladores también tendrán a su disposición el motor de base de datos SQLite.

Windows Phone 8 ahora tendrá mejor soporte de hardware de mejor nivel; por ejemplo, ahora tendrá soporte de pantallas más grandes con mejor resolución (HD 1,280×768 por ejemplo); soporte para tarjetas microSD, integración “profunda” con Skype y SkyDrive, Internet Explorer 10, y el más reciente niño bonito de la industria, NFC (Near Field Communications).

La nueva pantalla de inicio de Windows Phone 8

Desde que vi la pantalla de inicio de Windows Phone me gustó; la de Windows Phone 8 me gusta aún más, pues ahora permite más personalizaciones: en particular, ahora puedes tener tres tamaños de tiles, pequeño (sólo el ícono), mediano (contenido) y grande, y puedes reordenar los tiles del modo que más se te venga en gana, logrando con esto una pantalla de inicio con exactamente la información que tú quieras. Y lo mejor de todo es que estará disponible para los desarrolladores a través de una API para que lo pongan al mejor uso que se les ocurra.

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Tres cambios menores pero importantes en Windows 8: ni Media Center, ni reproducción de DVD, ni Aero Glass

Windows 8 con cambios

He usado Windows casi toda mi vida, desde la versión 2.0 hasta la versión actual de producción, Windows 7. Lo que he visto hasta ahora de Windows 8 me encanta, pero hay ciertas decisiones de Microsoft que simple y sencillamente me hacen pensar que algo de idiotez de antaño aún queda en el DNA de la empresa. Una de las decisiones raras fue que Windows 8 no traerá Media Center en ninguna de sus ediciones; si lo quieres, tendrás que comprar el “Windows 8 Media Center Pack” si tienes Windows 8 Pro, o bien el “Windows 8 Pro Pack” si tienes Windows 8 nada más, a un precio aún por conocer. Es una decisión idiota porque es algo que muchos esperan tener, y crear dos packs sólo será más confusión para los usuarios poco o nada técnicos.

Siguiente en la lista de decisiones extrañas está que Windows Media Player, que si estará incluido en todas las versiones de Windows 8, no podrá reproducir DVD. La razón es que es muy caro, debido a que debido a esto tienen que pagar muchas regalías. Para esto también ayudará lo anterior, es decir, comprar el Media Center, el cual tendrá la opción de reproducir DVD. Cierto, los DVD técnicamente ya están obsoletos, pero aún se venden por toneladas y su uso no ha decaído tan considerablemente entre los compradores.

En tercer lugar le toca a una característica que no es la gran cosa pero a la vez ya estamos acostumbrados a ella: Aero Glass ya no estará en Windows 8, y como podrás adivinar, siendo Windows 8 todo Metro UI Microsoft “aplanará” más los colores de la interfaz, eliminando gradientes y otras “distracciones” como la interfaz translúcida que nos da Aero Glass en el escritorio. Y todo complementado con la interfaz Ribbon en todos lados.

Como puedes ver, no son cambios muy grandes, pero son pequeñas características que por su uso cotidiano se vuelven invisibles, esperadas: sabes que ahí están. Bueno, no más. Afortunadamente en los dos primeros casos ahí está VLC que hace todo y mucho más de lo que hace Windows Media Player, y para el tercer caso seguramente habrán utilidades que permitan que aquellos que quieran Aero Glass lo sigan usando.

Y claro, la pregunta obligada: ¿extrañarás estas características?

Microsoft libera Windows 8 Consumer Preview; como descargar, requerimientos, y primeras críticas

El día de hoy Microsoft liberó una nueva vista previa de lo que será el próximo Windows; esta versión es la Windows 8 Consumer Preview; a diferencia de la anterior que estaba orientada hacia desarrolladores, esta lo está hacia el mercado que le interesa, o sea, de consumidores. Esta versión ya está disponible para descargarse, y puedes obtenerla de dos formas:

  1. Puedes descargar el instalador en este enlace, el cual decidirá que versión de Windows 8 instalar y que aplicaciones que tienes son compatibles en caso que quieras actualizar tu sistema; también se hará cargo de obtener una llave de producto.
  2. El camino largo pero preferible para muchos como yo, que es bajar la imagen ISO para poder crear un DVD o bien una unidad flash para poder instalarlo. Está disponible en versiones de 32 y 64 bits en varios lenguajes (aunque no en español).

A pesar que te permitirá actualizar tu sistema (sólo desde Windows 7 se considera una actualización completa, desde XP y Windows 8 Developer Preview sólo guarda valores de cuentas y archivos), honestamente no lo recomiendo por ahora, a menos que puedas verdaderamente disponer de esa PC; quizás sea mejor probarlo en una máquina virtual o en una PC sin nada.

Requerimientos de Windows 8 Consumer Preview

Para poder ejecutar esta versión, necesitarás

  • Procesador a 1 Ghz o más rápido
  • 1 GB RAM (32 bits) o 2 GB RAM (64 bits)
  • 16 GB libres en disco duro (32 bits) o 20 GB (64 bits)
  • Tarjeta gráfica con soporte para DirectX9 y WDDM 1.0 o superior
  • Resolución de monitor mínima de 1024×768, o si quieres usar la característica de “Snap”, 1366×768

Honestamente, me parece que no son requerimientos altos, y por lo que he leído, lo que han usado para probar esta versión es bastante parecido a esto, y Windows 8 ha corrido bien.

Ronda de críticas

Los primeros reviews no se han hecho esperar, y estos son algunos de los que he visto publicados:

Sobre Windows 8 Consumer Preview

Sobre otros aspectos de Windows 8 Consumer Preview

Tan pronto lo descargue haré un review al igual que con Windows 8 Developer Preview. Mantente sintonizado. :D

¿Qué opinas del nuevo logo de Windows 8?

Nuevo logo de Windows 8

Ya es oficial: lo que ves arriba será el nuevo logo de Windows 8. Por supuesto las críticas no se han hecho esperar, e incluso me atrevo a decir que he visto más críticas negativas que positivas. Para este logo, Microsoft pensó en volver a las raíces del sistema operativo, que ofrece una metáfora de ventanas como unidad organizacional para todo; sólo que muchos tenían asociado el logotipo de versiones anteriores de Windows con una bandera, debido a las ondulaciones que tenía. Sin embargo, aquellos que lo conozcan sabrán que este nuevo logo toma prestado del primer logo de Windows:

Logo de Windows 1.0

Los que ya hayan usado la versión preview de Windows 8 quizás tengan la misma sensación que yo: el logotipo es consistente con Metro UI, la nueva interfaz gráfica de Windows 8, pues la ventana que se muestra en en logotipo nuevo, aparte de ser ventana, recuerda a los bloques de color sólido en Metro. La fuente es de la familia Segoe, también usada en Metro si no me falla la vista. El color es tono “azul neón“. Pero aún cuando es consistente, en lo personal me parece un logotipo bastante débil, excesivamente austero; creo que con cambiarlo a dos tonos se ganaría algo, quizás que la ventana usara el azul del primer logotipo, quizás podría ser algo más llamativo.

¿Qué dice Microsoft al respecto? ya publicaron un largo post explicando el porqué del logo, te recomiendo que lo leas para que veas como se fue dando este gráfico en cuestión. En el escriben cosas como que Microsoft quería ser, al igual que Metro UI, “auténticamente digital“, lo que significa para ellos no copiar características del diseño industrial como materialidad (cristal, madera, plástico) – ok, lo acepto, yo tampoco entiendo que quisieron decir con eso…me parece una excesiva explicación para un logo tan simple.

¿Tú que opinas sobre este nuevo logotipo de Windows 8? ¿te gusta o crees que apesta? ¿cómo lo cambiarías para que mejorara?

Windows On ARM (WOA), cerca de ser una realidad

En un largo y técnico post, el presidente de la división de Windows en Microsoft, Steve Sinofsky, explica lo que hay detrás de Windows On ARM, la versión de Windows que correrá sobre la arquitectura de procesadores ARM usada hoy en día en dispositivos móviles sobre todo; es un post entretenido, pero vale la pena extraer lo más interesante de este. Vale la pena iniciar diciendo que Windows On ARM o WOA de ahora en adelante, fue recreado desde cero para poder correr en esta nueva arquitectura; sin embargo, a la vez WOA es un nuevo miembro de la familia Windows, y terminará usando varios elementos de esta. Antes de avanzar más, hay que decir una de las malas noticias: WOA no será compatible con aplicaciones basadas en x86/x64; en vez de eso (y creo que es una buena noticia) tendrá soporte para todas las aplicaciones Metro (la nueva interfaz usada en Windows Phone y Windows 8), incluyendo las aplicaciones de Microsoft de correo, calendario, contactos, fotos y almacenamiento, así como soporte completo de HTML5 e Internet Explorer 10; un punto importante es que WOA incluirá una versión de Office llamada en clave “Office 15” que ha pasado por un proceso de reingeniería de modo que esté optimizada para ambientes touch y bajo consumo de energía, a la vez que cuenta con un conjunto completo de características y mantiene la compatibilidad de documentos.

Uno de los aspectos nuevos de WOA es que básicamente un dispositivo WOA no se apaga; en vez de eso funciona en un modo llamado “Conectado en espera” (Connected standby): cuando la pantalla está encendida el dispositivo WOA va a todo lo que puede dar; cuando la pantalla se oscurece, el dispositivo entonces entra en un modo nuevo y de muy baja corriente que le permite a la batería durar hasta por 2 semanas, de acuerdo con Sinofsky. De hecho, WOA busca cada oportunidad por minúscula que parezca para intentar ahorrar energía. No olvidemos que una de las cosas que muchos analistas se preguntan es como se comportará Windows en un dispositivo como estos, con arquitectura ARM, dada su naturaleza voraz en lo que se refiere a recursos.

Sin embargo, Windows sigue siendo Windows, y Sinofsky detalla que tuvieron que construir varios elementos de Windows como el firmware UEFI, necesario para cargar el sistema operativo; el firmware ACPI, para el soporte plug-and-play de los dispositivos presentes en el sistema al momento del arranque; y por último, también tuvieron que implementar HAL o Windows Hardware Abstraction Layer, que es la que la soporte a las variaciones de ciertos recursos claves del sistema, como los timers, DMA, controladores de interrupción, etc. De igual forma, WOA vendrá con drivers para tecnologías nuevas con bajo consumo de energía, como I2C UART, SD I/O, Embedded MultiMediaCard (eMMC, estándar de almacenamiento en dispositivos ARM, y otros más.

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Windows Store tendrá libros, apps y juegos, y algunos hasta serán open source

No es ningún secreto que la economía de las apps es lo que sigue pegando hoy en día, sólo basta ver el éxito que ha tenido Apple con su App Store y Google con el Android Market. Microsoft también quiere su parte del pastel, y para eso (y también para apoyar a Windows 8 cuando salga) ya anunció su propia tienda de aplicaciones llamada Windows Store, en la cual podrás hacerte de libros y revistas digitales, aplicaciones, contenido de diversos proveedores como por ejemplo Disney, y por supuesto, juegos. No es una idea nueva, pero la implementación de una app store de Microsoft suena interesante, por varias razones:

Una excelente interfaz para la tienda

Interfaz de la tienda

La Windows Store se está promocionando como “Diseñada para el descubrimiento“, y creo honestamente que la interfaz Metro UI es precisamente eso, una herramienta que facilita el descubrimiento de contenido. Como puedes ver en la imagen, la tienda tiene una apariencia muy limpia, sin más elementos que seleccionar o apuntar que las aplicaciones mismas, debidamente categorizadas. Y también están enlazando la tienda a los motores de búsqueda, y también a Internet Explorer 10, donde por cierto con una línea puedes aprovechar un mecanismo de promoción de apps directo en el navegador.

Soporte de aplicaciones open source

Esto es algo interesante: en el Acuerdo con el Desarrollador de la Windows Store hay algo de lenguaje legal que dice que se podrán liberar aplicaciones en la Windows Store con licencias de la OSI (Open Source Initiative, licencias como Apache y GPL), e incluso que la licencia OSI estará por encima de los términos estándares de licencia de Microsoft para aplicaciones, en particular los que hablan sobre compartir aplicaciones. ¿Porqué está haciendo esto Microsoft? no me queda claro, pero honestamente creo que están tratando de quedar como los buenos abrazando un sector al que otras empresas, como Apple, han hecho a un lado. A fin de cuentas, este es el mismo Microsoft de las demandas contra fabricantes de dispositivos con Android, ¿o no? les aconsejo lean este enlace, está lleno de reflexiones sobre varios textos legales que se dieron a conocer luego del anuncio de la Windows Store.

Soporte de transacciones flexible

Soporte de transacciones en Windows Store

Algo que me llamó la atención es que la Windows Store ofrecerá las facilidades para que las aplicaciones se integren con sistemas de transacciones en uso por las diversas empresas; por ejemplo, será fácil implementar pagos al vuelo, o bien sistemas de transacciones de terceros como PayPal con eBay, e incluso soluciones mucho más complejas. En conjunto, la Windows Store tendrá una plataforma completa de transacciones que ofrecerá flexibilidad a los desarrolladores.

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