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Con declaraciones estúpidas como esta, es difícil apoyar a Microsoft (XBox One y XBox 360)

Cara de Mattrick con texto de meme

Vaya, justo cuando piensas que Microsoft no puede hacer más cosas estúpidas con el XBox One te sorprende. Ahora le toca el turno nada más y nada menos que al jefe de XBox, Don Mattrick, haciendo gala de una tremenda lucidez declaró…afortunadamente, tenemos un producto para la gente que no pueda obtener alguna forma de conectividad, se llama XBox 360.” Y de ahí pasa a referirse a un ejemplo hipotético de alguien trabajando en un submarino nuclear. Antes que nada, no sé si ser idiota es un requerimiento para trabajar en la división de XBox en Microsoft; todos seguramente recordamos el caso de Adam Orth, director creativo de juegos en Microsoft, haciendo comentarios igual de idiotas sobre “el drama de tener una consola siempre conectada.” El comentario de Mattrick es igual de tonto, y viene en un momento en el que Microsoft está luchando contra una avalancha de críticas que vienen no sólo del punto en particular de la conexión permanente a Internet, sino de otras decisiones tontas como la de las políticas relacionadas con juegos usados.

Y al señor Mattrick habría que decirle que no hay que pensar en algo tan rebuscado como trabajar en un submarino nuclear; que tal los soldados que van a alguna misión, que tal las zonas donde el acceso a Internet no a veces no es muy rápido ni muy estable o ambos, que tal pensar en las temporadas de huracanes que tantos problemas dan en los Estados Unidos y que bien podrían ocasionar problemas con los ISP’s, y así con muchos casos más reales y más probables que la tontería que dijo, todos ellos en los que tendríamos problemas para poder jugar hasta el juego más tonto.

Declarar esto es simple y sencillamente decirle a los usuarios preocupados “no nos importa lo que piensen.” Microsoft se sigue disparando en el pie primero con los pésimos anuncios del funcionamiento de su próxima consola, y ahora porque no puede controlar las tonterías que dicen sus ejecutivos. Mas que una declaración, lo de Mattrick me parece una tremenda burla, y para algunos podría ser considerada hasta ofensiva, y puedo casi asegurar que esto les va a costar bastantes clientes que aún estaban dudosos de que camino tomar.

No sé ustedes, pero para mi el PS4 sigue luciendo mucho mejor con el paso de los días…

Microsoft anuncia nuevo XBox One: especificaciones y análisis

Nuevo XBox One con mando y Kinect

El día de hoy llegó el tan esperado anuncio del nuevo XBox; este al fin llegó después de tanta especulación, y oficialmente se llama XBox One. A juzgar por lo que veo, el nuevo XBox One tiene más apariencia de caja de entretenimiento que consola de videojuegos. Pero vamos a ver un vistazo rápido a que tiene este nuevo XBox One:

Especificaciones del XBox One

  • Procesador octa-core AMD basado en diseño Jaguar de 40nm
  • GPU con soporte especializado de DirectX 11.1
  • 8 GB de RAM DDR3
  • Puertos USB 3.0
  • 500 GB de almacenamiento en disco duro convencional, no reemplazable
  • WiFi Direct
  • HDMI 1.4 entrada/salida
  • Soporte de 1080p y 4K
  • Sonido 7.1 Surround Sound
  • Unidad combo Blu-Ray/DVD
  • Ethernet Gigabit
  • Y nuevos controladores y Kinect

Comentarios sobre el hardware

Nuevo Kinect

¿Qué hay que decir del hardware? bueno, el hardware parece suficiente para la época en que vivimos; quizás lo único que no me gusta mucho es el disco duro: 500 GB se me hacen poco para la forma en que opera este nuevo XBox One respecto a los juegos nuevos, que son ripeados automáticamente a este disco. Esos 500 GB van a desaparecer con unos cuantos juegos, y después no sé que se hará. Un componente del que hay que hablar es el nuevo Kinect, del cual se dice que es mucho más preciso y sensible que antes, contando con mucho mejor resolución y con un campo de vista hasta un 60% más ancho; también tiene un motor mejorado de reconocimiento de voz, el cual le permite reconocer comandos  hablados rápidamente y sin problemas, incluso diferenciando distintas voces.

El nuevo mando

Nuevo mando del XBox One

De acuerdo con lo que se dijo, el nuevo mando del XBox One tiene 41 mejoras que lo hacen más fácil de usar; más bien el mando sufrió alteraciones, pequeñas mejoras que al menos en vídeo lo hacen ver como mejorado; una de ellas consiste en mover la ubicación de las baterías, para darle un mejor centro de gravedad; un D-Pad mejorado, botones sutilmente cambiados de lugar, y lo que todos parecen estar alabando, la nueva vibración en estos bebés; ahora el mando tiene cuatro motores de vibración, dos en las agarraderas y dos más en los disparadores, lo que permitirá una nueva gama de sensaciones.

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Illumiroom, una nueva tecnología inmersiva para el próximo XBox

Microsoft presentó una nueva tecnología llamada Illumiroom, misma que algún día hará que compres un XBox – pero no justo ahora. La tecnología Illumiroom consiste en proyectar un complemento de lo que ves en pantalla mientras juegas, algo así como sacar la experiencia de jugar de tu TV y proyectarla sobre todo lo exterior, creando una superficie de despliegue gigante. Lo verdaderamente interesante en Illumiroom es que no sólo proyecta las imágenes en una superficie (eso ya lo hacen otras tecnologías), sino que analiza el entorno y compensa las imágenes proyectadas según la “textura” de la superficie donde proyectará, tomando en cuenta propiedades como posición, orientación y color; una vez que los cálculos están listos, además de proyectar la imagen sobre la superficie Illumiroom puede aplicarle diversos efectos, como ver sólo bordes o ver sólo ciertas partes proyectadas; Illumiroom funcionaría no sólo con videojuegos, sino con cualquier contenido que pase por un XBox, como películas y shows de TV.

¿Cómo funciona? por ahora, Illumiroom es apenas una prueba de concepto, no es un producto hecho y derecho, así que por ahora es un mashup de un proyector y un Kinect; el Kinect es el responsable de analizar la escena, misma que se proyecta a través de un proyector convencional. También es interesante que Illumiroom se adapta automáticamente al área donde proyecta.

Pero contrario a lo que se ha dicho, Illumiroom no estará listo para el próximo XBox que está próximo a anunciarse; se dice que se presentará en julio y para entonces también será una prueba de concepto, así que Illumiroom todavía está a un largo camino de salir al mercado. En lo personal creo que dieron a conocer Illumiroom antes de tiempo, en particular por el rechazo que han sufrido algunas supuestas características del próximo XBox, como que por ejemplo requerirá de conexión permanente a Internet; Illumiroom podría hacer que algunos cosumidores potenciales piensen que es “una por otra”.

Otro dato interesantes es que Illumiroom viene de nada más y nada menos que Microsoft Research, los laboratorios de R&D de Microsoft que consistentemente han producido tecnología que deja las bocas abiertas, pero que en algunas ocasiones no llega a ser un producto final, mucho menos llegar al mercado. Pero este tiene bastante potencial, así que no creo que se quede enlatado para siempre. Por supuesto, una característica clave que nos falta para darnos una idea de como le irá a Illumiroom será el precio; pero si factorizamos lo que lo compone justo ahora (Kinect + Proyector  + Software), nos podríamos dar una idea algo amplia de cuanto costará este bebé cuando salga al mercado.

XBox 720 usaría arquitectura x86; adiós compatibilidad hacia atrás

Todavía no tires tu viejo XBox a la basura; según un reporte el próximo XBox abandonará la arquitectura PowerPC y se pasará a la x86,  la misma que usamos en la gran mayoría de las computadoras personales hoy en día. En este caso la tecnología sería proveída por AMD. De ser cierto, esto tendrá una consecuencia inmediata: tus viejos juegos no funcionarán en esta nueva encarnación de la consola. Esto no es necesariamente malo – a veces el progreso trae estos problemas – , y hay que ver hacia adelante y no estar estancados en el pasado: veamos el caso de la gente que no quiere dejar su Windows XP y están atrás dos versiones del sistema operativo, todo por necedad o por tenerle aversión al cambio. El cambio de arquitectura tendría una consecuencia positiva, y sería el que les será más fácil a los desarrolladores llevar sus juegos desde PC a las consolas, dada la compatibilidad en arquitectura. A pesar de todo, este cambio en el XBox 720 será la diferencia entre comprarlo o no, para otros no será tan importante.

El otro rumor que quizás te interese es que este nuevo XBox costaría USD $500, lo que no es precisamente barato. En fin, como pueden ver el XBox está peleando una batalla cuesta arriba debido a las difíciles decisiones que está tomando Microft. Mientras tanto, conserven sus XBox actuales…

Sobre que el XBox 720 requerirá conexión a Internet, aspiradoras y electricidad

Tweet de Adam Orth

Sigue y sigue creciendo el rumor: se dice que el XBox 720 (o como sea que se llame el siguiente XBox) requerirá de una conexión permanente a Internet, e incluso se dice que tiene una tolerancia de 3 minutos por si la pierde; es decir, si estás matando aliens furiosamente y de pronto te quedas sin Internet, arréglalo dentro de los próximos 3 minutos o el XBox se quejará. Las notas de por sí enajenaron a medio mundo: yo en lo personal no pienso gastar un centavo en un XBox como este, sea lo que sea que haga con la conexión permanente, no voy a correr riesgos. Pero quizás lo que más molestó a la gente fueron los comentarios estúpidos del Director Creativo de Microsoft, Adam Orth, quien vació sus tonterías en Twitter en un mensaje donde decía que no entendía el drama sobre el modo “Siempre encendido”, que todos los dispositivos ya están así y que todos deberíamos “lidiar con eso”.

Son comentarios idiotas por muchas razones: la más obvia de todas es que no hay Internet en todos lados, y donde hay Internet no siempre es confiable. Y no estoy hablando de México nada más, en los mismos Estados Unidos las cosas no andan tan bien: son el 15o. lugar en penetración de Internet y el 26o. en velocidad, a nivel mundial. Imagínense como estamos aquí en México. Así que no es cuestión de “arréglatelas” o “supéralo”, en algunas ocasiones no depende de nosotros.

Y hay que ver que juegos que salieron recientemente al mercado y que requieren de una conexión permanente a Internet experimentaron problemas: en menor medida, Diablo III, y en el extremo está el extremadamente problemático lanzamiento de Sim City, plagado de problemas por su DRM siempre presente a través de una conexión permanente.

Para entonces ya sabes que Orth es un tipo que de alguna forma consiguió ese puesto, y te hace cuestionar a la vez el proceso de reclutamiento de Microsoft, pero esa es otra historia. Orth sin embargo no para ahí, y sigue escupiendo tonterías que dan al traste con toda lógica, como que debido a que la electricidad falla, no compraría digamos una aspiradora eléctrica, o que como que si vivo en un área con mala recepción, no compraría un celular.

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Consolas de próxima generación XBox 720 y PlayStation 4, con especificaciones brutales (Rumor)

XBox Durango (concepto)

Ya están en marcha los rumores sobre lo que serán las próximas consolas de Microsoft y Sony, llamadas Durango y Orbis respectivamente en nombre código, las dos consolas principales del mercado ahora que la Wii U de Nintendo no ha levantado mucho polvo que digamos. Para empezar, la XBox 720 de Microsoft parece una PC metida en una carcasa de consola; tiene arquitectura x64, 8 núcleos corriendo a 1.6 Ghz, GPU de 800 Mhz compatible con Direct3D 11, 12 shaders con un total de 768 hilos, 8 GB de RAM DDR3, 32 MB de ESRAM y unidad Blu-Ray, Wi-Fi integrado, puerto Gigabit Ethernet, USB 3.0 y puerto HDMI 1.4a, con soporte de 3D. En total, este angelito tendrá 1.23 teraflops de procesamiento disponibles.

Por su parte, el PlayStation 4 de Sony tampoco se queda atrás: aunque se sabe menos de lo que tendrá, se dice que tendrá más capacidad que Durango en cuanto a procesamiento, con 1.84 teraflops. Se sabe que tendrá 4 GB de RAM, un GPU AMD y hasta ahí llegan los rumores.

De ser ciertos, se dice que ambas serían anunciadas en marzo con miras a salir a la venta en noviembre. ¿Porqué tanto hardware? sólo se me ocurre una cosa, y es que están pensando en una vida muy larga, quizás de 8 a 10 años; sólo por comparar, el XBox 360 original está en funciones desde el 2005, y eso que sus capacidades son una fracción de lo que tendrá la próxima generación. Será interesante como le harán para contrarrestar a los avances a pasos agigantados que han tenido los videojuegos en dispositivos móviles, que si bien aún no son ni la sombra de sus primos más grandes de consola – en mi humilde opinión – , si continúan teniendo avances.

También sería una buena idea que ambas empresas le facilitaran el trabajo a los desarrolladores y les hicieran más fácil el explotar a fondo sus consolas y no subutilizarlas, en particular en el caso del PS3.

Por otro lado, sólo quisiera pedirle a Microsoft que ojalá y que su próxima consola tenga mejor control de calidad y también mejores partes…en particular que el lector de Blu-Ray no sea una porquería como los lectores de DVD que usó en el XBox 360, que le dediquen tiempo a la calidad en general del aparato, y no esperar a que tres generaciones después ya esté estable y el eliminador ya no explote.

Rumor: especificaciones del nuevo XBox, XBox TV y más (Durango)

Nuevo XBox (mockup)

Los rumores del XBox están a todo lo que dan; no es nada nuevo, ya llevan algún tiempo circulando, pero se han ido fortaleciendo últimamente y ya se tiene un panorama más o menos claro de que podría tener la próxima consola de Microsoft a la que la red llama XBox 720; aquí viene el primer rumor, y es en cuanto al nombre: Microsoft parece tomará la ruta de Apple y en vez de elegir ese nombre irá por “XBox” a secas. Me parece una tontería desechar una marca ya hecha en la red, pero bueno. Se rumora que el hardware podría estar compuesto de la consola Durango (nombre código) sería un procesador quad-core, 8 GB de RAM, soporte de discos Blu-Ray, audio direccional, salida y entradas para TV, un control innovador (lo que sea que eso signifique) y junto con esta consola se lanzaría el Kinect 2.0, así como unos lentes de realidad aumentada que serían liberados en las etapas posteriores del XBox. Hay varias cosas que comentar sobre estos rumores: primero que nada, los 8 GB de RAM parecen algo loco, pues las consolas actuales tienen apenas una parte de esa RAM, y miren todo lo que hacen; el otro comentario es la ironía del soporte de Blu-Ray, cuando que Microsoft era de las empresas que apoyaban al ahora difunto formato HD-DVD, y que en su momento chocó directamente con Sony, de las que apoyaban a Blu-Ray…vayan ustedes a saber cuanto le costará a Microsoft meter Blu-Ray en sus XBox. Por cierto, lo que ven arriba es un mockup, no se lo vayan a creer.

El otro rumor jugoso es que Microsoft está preparando una versión especial de su XBox, algo así como una versión light, para funcionar como set-top box; por ahora se le llama XBox TV, y sería la alternativa económica al XBox Durango antes mencionado; ofrecería programación de TV a través de apps como se hace ahora en el XBox 360, y apoyado claro en los nuevos servicios de vídeo y música. Un producto como este XBox TV tendría sentido, puesto que habrán los que sólo quieran consumir medios y no jugar, con esto evitando pagar por el dispositivo más caro y sin aprovecharlo. Sin embargo, se dice que el XBox TV tendría capacidades de gaming incluidas, aunque los juegos serían algo limitados, al decir del ejemplo que leí en la fuente: “piensa en Angry Birds, pero no en Call of Duty.” Por su parte, Microsoft sólo se limitó a decir que el XBox 360 ha encontrado nuevas formas de extender el ciclo de vida de una consola…esas palabras podrían ser reveladoras de porqué el próximo XBox tendría 8 GB de RAM: están pensando en un ciclo de vida extremadamente largo.

Ya veremos que pasa con este XBox…seguramente pronto sabremos más sobre el. Se espera que se anuncie antes de la temporada navideña del 2013, así que aún falta bastante para ese lanzamiento “oficial”.

Microsoft trabaja en XBox Surface, una tablet de 7″ para gamers (rumor)

XBox Surface

Este es un rumor que salió a la luz el día de hoy gracias a The Verge: Microsoft se encuentra construyendo una tablet de 7″ para jugadores, a la que por ahora se le llama XBox Surface. Esta tablet tendría un procesador ARM con memoria de banda ancha diseñada especialmente para jugar, y no correría ni Windows RT ni el otro Windows completo, sino un kernel personalizado para este gadget. Por ahora se dice que la XBox Surface se está desarrollando en las instalaciones mismas de Microsoft en Redmond, y fuera de esto es lo único que se sabe hasta ahora. Pero…¿qué es el XBox Surface? o mejor aún…¿que tendría que ser para que tenga éxito? es una pregunta muy difícil de responder, pero hay algunas cosas si tendrá que hacer: en particular, debe de tener algo (en el sentido más amplio) que ver con el XBox actual, como por ejemplo interactuar con los juegos existentes…si sólo va a ser una tablet para correr juegos de una tienda en particular de apps (juegos) Microsoft, que ni se molesten en sacarlo al mercado. Otro rumor del que se habla es que sería anunciado con el supuesto XBox 720, el sucesor del actual XBox 360, quizás para el próximo E3

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