Procesador Intel 4004

En 1971 Intel anunciaba su procesador 4004, el cual costaba USD $60 y era el primer procesador de computadoras comercialmente disponible fabricado enteramente en un solo chip. Este indicaba un cambio para Intel (nombre que por cierto viene de INTegrated ELectronics Corporation), que hasta ese entonces se especializaba en memorias. Este procesador 4004 fue el primero en usar Silicon Gate Technology, que fue el proceso que permitió producir los integrados a un precio aceptable y en masa. El 4004 era un procesador compuesto por 2,300 transistores, con un reloj de 740 KHz y de 4 bits de datos de tamaño de palabra. Si, un inicio bastante humilde, pero fue una de las puertas hacia el mundo digital en que vivimos hoy en día. Para ponerlo en perspectiva, los procesadores más actuales de Intel (por ejemplo un Core i7 con microarquitectura Sandy Bridge) tienen unos 995 millones de transistores.

Les recomiendo los artículos de Ars Technica y ExtremeTech sobre el tema, hablan a profundidad de varios aspectos históricos de estos procesadores y como han ido evolucionando hasta la fecha.